This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Centrelink debt notices'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
19 January 2017 
 
 
 
Our reference:  LEX 24877 
Mr William Shakespeare 
Right to Know 
 
 
By email: [FOI #2900 email]  
 
 
Dear Mr Shakespeare 
Acknowledgement  of your Freedom of Information Request  
I refer to your request, dated 3 January 2017 and received by the Department of Human 
Services (the department) on the same date, for access under the Freedom of Information 
Act 1982 
(the FOI Act) to the following documents:  
'I assume A DHS employee, or group employees, would have been responsible for 
creating the 'model' which data matched ATO data to DHS data, which produced a 
target population to be sent letters, many of whom are clearly not in any debt to the 
Commonwealth. 
With respect to the particular 'model' that is relevant here, I request the following 
documents: 
1. All documents which describe, or otherwise concern decision making and approval 
processes. 
2. Any document which details why a more 'sophisticated' model was not considered, 
for example, one that considered data at the Centrelink reporting period level, rather 
than an aggregate annual earnings figure'. 
An acknowledgement letter was sent to you on 6 January 2017 advising that you could 
expect a decision from us by 2 February 2017.  
 
The processing time was suspended during a period of consultation under section 24AB. As 
this consultation occurred, you can now expect a decision from us by 6 February 2017.    
 
You revised your request to the following documents:  
 
'Centrelink will be aware there has been significant media attention with respect to 
notices sent to large numbers of Centrelink clients recently, who were asked to 
confirm previous employment earnings. The letters to which I refer are detailed in 
articles such as this: http://www.smh.com.au/national/public-service/centrelinks-
debt-230000-have-now-been-hit-20170110-gtp8zt.html 
 
 
It has been reported that Centrelink has data matched annual-based ATO data to 
fortnightly-based Centrelink data which I assume was previously provided to 
Centrelink by individuals in receipt of some Centrelink payments such as Newstart. 
 
PAGE 1 OF 3 

In undertaking this exercise, I assume it was authorised by an appropriate 
delegate(s), and following their decision(s), appropriate instruction must have been 
given to the relevant officers in a team involved in data analysis. 
 
I therefore request the following documents: 
1. The request sent to the delegate for approval to undertake this exercise. 
2. The approval given by the delegate 
3. All documents which give instructions and any specifications given to the data 
analysis officer(s) involved in the development of this data matching exercise.' 
 
The processing time may be extended if we need to consult third parties or for other reasons. 
We will advise you if this happens. 
 
Charges 
 
The department will advise you if a charge is payable to process your request and the 
amount of any such charge as soon as practicable.  
 
Your Address 
 
The FOI Act requires that you provide us with an address which we can send notices to. You 
have advised your electronic address is [FOI #2900 email].We 
will send all notices and correspondence to this address. Please advise us as soon as 
possible if you wish correspondence to be sent to another address or if your address 
changes. If you do not advise us of changes to your address, correspondence and notices 
will continue to be sent to the address specified above. 
 
Disclosure Log 
 
Please note that information released under FOI Act may be published in a disclosure log on 
the department's website. Section 11C of the FOI Act requires this publication, however it is 
subject to certain exceptions, including where publication of personal, business, professional 
or commercial information would be unreasonable. 
 
Exclusion of junior departmental employee details 
 
The department is working towards ensuring that all employees have a choice about whether 
they provide their full name, personal logon identifiers and direct contact details in response 
to public enquiries. Where such details are included in the scope of a request, this may add 
to processing time and applicable charges as it may be necessary to consider whether the 
details are exempt under the FOI Act. On this basis, unless you tell us otherwise, we will 
assume that these details are out of scope of your request and they will be redacted under 
section 22 of the FOI Act. 
 
PAGE 2 OF 3 
 
Department of Human Services 

Further assistance 
If you have any questions please email [email address]. 
Yours sincerely 
 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
[email address]  
PAGE 3 OF 3 
 
Department of Human Services