This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Location of FTTN cabinets'.



  
23 February 2017 
 
 
 
 
 
Mr Mark Diamond 
Sent via email: [FOI #3113 email] 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Our Ref:  1617/44.02 
Dear Mr Diamond, 
 
nbn™ network FTTN Cabinet Locations 
 
I am writing in relation to your request, under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) sent to nbn’s FOI 
email address on 17 February 2017, seeking the following: 
 
An electronic document (e.g., database extract or spreadsheet) showing the location of all existing FTTN cabinets. I 
assume that this information will be easily extractable from NBN Co Ltd's existing electronic records. If it is possible 
to provide the requested document under administrative arrangements, please do so. Otherwise, please treat this 
as a formal application under the Freedom of Information Act, 1982

 
Background 
Under section 3(1)(b) of the FOI Act, the public has a right to seek access to “documents”, rather than discrete pieces of 
information. I confirm that nbn does not hold the information that you requested in one digital or hard copy archive. 
As such, it would be open to nbn to refuse your application under section 24A of the FOI Act, on the basis that no such 
documents exist.  
 
However, section 17 of the FOI Act enables Government authorities to provide applicants with information, where such 
information is not available in a discrete written form, but is “ordinarily available to the agency for retrieving or 
collating stored information”
. In that regard, I received advice from nbn staff that it would be possible to create a 
document containing the information within the scope of the current request. Please note that the time required to 
retrieve and collate these data are extensive, running to approximately 15 hours. In that regard, please refer to the 
“Advance Deposit Request”, below. 
 
I also can confirm that nbn will not release that sort of information via administrative arrangements, as I am informed 
that our company may have security and commercial concerns about the release of the data. Please note that I have 
not made a determination in that regard, nor have I begun to look at any data, and would need to test any potential 
objections and, only thereafter, make a formal FOI decision. In that regard, I would refer you to the details, below, 
regarding nbn’s ‘carve out’ form the application of the FOI Act and other relevant exemptions. 
 
nbn’s Commercial Activities Exemption 
I refer you to nbn’s commercial activities exemption (the CAE), as per section 7(3A) and Part II of Schedule 2 of the FOI 
Act. Please be aware that documents that relate to nbn’s “commercial activities” are not subject to the operation of 
the FOI Act and would likely be exempt from release. The following link summarises and provides general background 
information co
ncerning nbn’s commercial activities carve-out. That background document references two Australian 
Information Commissioner reviews that considered nbn’s CAE: the Internode Decision (in January 2012) and the 
Battersby Decision (in July 2013). While I am not making a formal decision, nor have I reviewed any documents, there is 
a possibility that documents falling within the terms of this request may be subject to the CAE, among other 
exemptions from release. 
 
 



  
FOI Processing Period and Charges 
The statutory period for processing an FOI request is 30 days, subject to any suspension of the processing period or 
extension of the time for deciding the application. Please also note that processing charges may be imposed in relation 
to FOI requests. You will be advised of any charges in relation to your request. For reference, nbn’s approach to 
processing charges is outlined at the following hyperlink: Submission to the Office of the Australian Information 
Commissioner Charges Review. In particular, nbn supports – and will generally apply – Recommendation 24 in the 
Hawke Review into FOI Legislation, (the Hawke Review) as a benchmark in reviewing FOI applications. For your 
reference, Recommendation 24 suggests a 40-hour ceiling for all FOI processing charges. 
 
Advance Deposit Request 
Per section 29(1) of the FOI Act, I have determined that processing charges are payable in relation to this FOI request. 
nbn staff completed a preliminary assessment of the work involved in processing your FOI request and estimated the 
applicable charges as follows: 
 
Search and retrieval time 
 15 hours @ $15 per hour 
$225 
Review & decision making time 
 13.5 hours @ $20 per hour 
$270 
Sub-total 
 
$495 
Less first 5 hours decision making time(*) 
 
(-$100) 
TOTAL 
 
$395 
(*) In accordance with the Freedom of Information (Fees and Charges) Regulations, you are not charged for the first 5 hours of decision making time.  
 
Please note that the estimated processing time – and relevant fees – may increase or decrease, depending on the 
nature of the work required. However, you will be advised if the fees increase beyond the estimate outlined above. As 
the total estimated processing charges exceed $100, a deposit of 25% ($98.75) is required.  
 
Within 30 days of this notice, you are required to: 
 
  agree to pay the charge and forward the deposit; or 
  contend that the charge has been wrongly assessed, or should be reduced or not imposed (you should provide 
full reasons for your contention); or 
  narrow the scope of your request (which may reduce the charge payable); or 
  withdraw your request. 
 
If you fail to notify nbn in a manner mentioned above within 30 days of this notice, your request will be taken to have 
been withdrawn. In addition, if you contend that the estimated charge has been wrongly assessed, or should be 
reduced or not imposed, you must notify nbn of your contention, providing reasons, and evidence where relevant, to 
support your submission.  In deciding whether to reduce or not to impose a charge, the FOI decision-maker will 
consider all relevant factors, including: 
 
  whether payment of the charge, or a part of it, would cause you financial hardship; and 
  whether the giving of access is in the general public interest. 
 
If you choose to contend that the charge has been wrongly assessed or should be reduced or not imposed, this will 
not constitute a request for internal review.  
You will be advised of your review rights under sections 53A and 54 of 
the FOI Act following consideration of your contentions. 
 
Once nbn has completed the processing of your request, the assessment of the charge payable will be revised based on 
the actual amount of work involved in processing your request. If you are refused access to any of the documents that 
are relevant to your request, nbn may not impose an actual charge that is higher than the final estimated charge. This 
means that, if you are refused access to any document, the actual charge that will be payable will be lower than or 
 



  
equal to, but not more than, the final estimate of charges. It is only if you are granted access to all the documents that 
are relevant to your request that the actual charge imposed may be higher than the estimated charge. It is important 
to note that the payment of FOI processing fees does not guarantee access to documents or information. 
 
If you agree to pay the estimated charge set out above, or the deposit for that charge, you should make arrangements 
to pay nbn using the following electronic banking details: 
 
Bank name:        
CBA 
Name:    
 
nbn co limited FOI 
BSB:        
 
062-438 
Account no:       
10240782 
Reference:     
 
FOI-AYCA-4812T9 
 
When making a payment, please ensure you include the reference (FOI-AYCA-4812T9) noted above. If you provide a 
deposit and the processing of your request progresses to a point where a decision on access is made, a determination 
about the imposition of the actual charge will be made at that time.  The balance of the actual charge will become a 
debt due to the Commonwealth, which nbn would be obliged to pursue, unless other arrangements are made or if nbn 
agrees to waive the fees.  
 
Per section 31 of the FOI Act, the time limit for processing your request is suspended from the day you receive this 
notice, being today’s date. Please also be advised that the charge notice day is not counted in calculating the 
processing time limit. For reference, 5 processing days have passed as of the writing of this letter. In addition, the 
processing time limit will resume: 
 
  On the day upon which nbn receives your deposit.  
  Alternatively, if you decide to contest the charge, the processing time limit will resume on the day upon which 
nbn notifies you of its decision not to impose a charge – if nbn so makes a decision.  
  In the event that nbn decides to reduce the charge and deposit is required, the processing time limit will 
recommence on the day upon which you pay the reduced deposit. 
 
More information about charges under the FOI Act is available in Fact Sheet 7 on the Office of the Australian 
Information Commissioner’s (OAIC) website and in part 4 of the OAIC FOI Guidelines. 
 
Disclosure Log 
In accordance with the FOI Act, nbn is required to publish documents provided to FOI applicants within 10 working 
days after release. The information you seek may be published in full (as released to you) or with some additional 
redactions as per section 11C of the FOI Act. For further information and other details, please visit our Disclosure Log 
on nbn’s website. 
 
If you need to discuss your application, please feel free to contact the writer on (02) 8918 8596. 
 
Yours faithfully, 
 
 
David Mesman 
General Counsel 
FOI Privacy & Knowledge Management