This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'FOI Processing/Management Policy & Procedural Documents'.


 
 
  
 
Freedom of Information – Your Review Rights 
If you disagree with the decision made by the Department of Defence under the Freedom of 
Information Act 1982 (the FOI Act), you can ask for the decision to be reviewed.  You can ask 
for external review by the Australian Information Commissioner.  
 
 
External review 
Who will conduct the review? 
The Information Commissioner is an 
Staff of the Information Commissioner will 
independent office holder who can review the 
conduct the review. Only the Information 
decisions of agencies under the FOI Act.  
Commissioner, the FOI Commissioner or the 
 
Privacy Commissioner can make a decision at 
Do I have to pay? 
the end of the review. 
No. The Information Commissioner's review is 
 
free. 
Does  the  Information  Commissioner  have  to 
 
review my matter? 
How do I apply? 
No. The Information Commissioner may decide 
You must apply in writing and you can lodge 
not to review an application that is frivolous, 
your application in one of the following ways: 
misconceived or lacking in substance, or if you 
Online: www.oaic.gov.au 
fail to cooperate with the process or cannot be 
Post: GPO Box 2999, Canberra ACT 2601 
contacted after reasonable attempts. You 
Fax: +61 2 9284 9666 
cannot appeal against that decision. 
Email: [email address] 
 
In person: Level 3,  
Alternatively the Information Commissioner 
175 Pitt Street, 
may decide that the Administrative Appeals 
Sydney, NSW 2000 
Tribunal (AAT) would be better placed to review 
the matter, and if so, will advise you of the 
An application form is available on the website 
procedure for applying to the AAT. This will not 
at www.oaic.gov.au. Your application should 
be common. 
include a copy of the notice of the decision that 
 
you are objecting to, and your contact details. 
Can I withdraw my application? 
You should also set out why you are objecting to 
Yes. An application can be withdrawn at any 
the decision. 
time before the Information Commissioner 
makes a decision. 
Can I get help in completing the application? 
 
Yes. The Information Commissioner's staff are 
What happens in the review process? 
available to help you with your application if 
The review process is designed to be as informal 
anything is unclear. 
as possible. The Information Commissioner may 
 
contact you or any of the other parties to clarify 
When do I have to apply? 
matters and seek more information. The 
If you are objecting to a decision to impose 
Information Commissioner may also ask the 
charges for access to documents, you must 
agency to provide reasons for their decision if 
apply to the Information Commissioner within 
the reasons given were inadequate. 
30 days of being given notice of the decision.  
 
 
Most reviews will be made on the basis of the 
You can ask the Information Commissioner for 
submissions and papers provided by the parties. 
an extension of time to apply, and this may be 
Sometimes the Information Commissioner may 
granted if the Information Commissioner 
decide to hold a hearing if one of the parties 
considers it is reasonable in the circumstances. 
applies. Parties may participate in a hearing by 
 
telephone. If confidential matters are raised, the 
 
hearing may be held partly or wholly in private. 
 
 
 
 
 
- 1 - 

Can someone else represent me? 
After reviewing a decision, the Information 
Yes, including a lawyer. However, the 
Commissioner must do one of three things: 
Information Commissioner prefers the process 
set the decision aside and make a fresh decision  
to be as informal and cost‐effective as possible 
affirm the decision, or vary the decision.  
and does not encourage legal representation. 
The Information Commissioner will give reasons 
 
for the decision. 
What powers does the Information 
 
Commissioner have? 
Will the decision be made public? 
While the review process is designed to be 
Yes. The Information Commissioner will publish 
informal, the Information Commissioner has 
decisions on the website.  
formal powers to require anyone to produce 
 
information or documents, to compel anyone to 
What can I do if I disagree with the Information 
attend to answer questions and to take an oath 
Commissioner's review decision? 
or affirmation that their answers will be true. 
You can appeal to the Administrative Appeals 
An agency can also be ordered to undertake 
Tribunal (AAT). The Information Commissioner 
further searches for documents. 
will not be a party to those proceedings. The fee 
 
for lodging an AAT application is $884 (at 1 July 
 
2016), although there are exemptions for health 
What decisions can the Information 
care and pension concession card holders and 
Commissioner make? 
the AAT can waive the fee on financial hardship 
grounds. 
Making a complaint 
You may make a complaint to the Information Commissioner about actions taken by Defence in relation 
to your application. The complaint needs to be in writing and lodged in one of the ways indicated above 
under the heading “How do I apply”. 
 
 
 
 -