This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Cost to taxpayers of detaining the Biloela Family on Christmas Island'.


 
 
 
15 June 2020 
Mr R Baumann 
BY EMAIL:  [FOI #6297 email] 
In reply please quote: 
FOI Request: 
FA 20/04/00962 
File Number: 
OBJ2020/14056   
Dear Mr Baumann, 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 20 April 2020, the Department of Home Affairs (the Department) received a request for access 
to document under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following document: 
The cost so far to taxpayers of detaining the Biloela Family on Christmas Island. 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access document or to amend or annotate records. 

Relevant material  
In reaching my decision I referred to the following:  
  the terms of your request 
  the FOI Act 
  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
  advice from Departmental officers with responsibility for matters relating to the 
document to which you sought access 
 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO BOX 25 Belconnen ACT 2616  Telephone: 02 6264 1111  Fax: 02 6225 6970  www.homeaffairs.gov.au 
 
 

link to page 2
 

Document in scope of request 
In accordance with section 17 of the FOI Act, the Department has used its computer system 
to  produce  one  document  that  contains  information  that  falls  within  the  scope  of  your 
request. The data produced in the document existed in the possession of the Department 
on 20 April 2020 when your FOI request was received.  

Decision 
The decision in relation to the document in the possession of the Department which fall 
within the scope of your request is to exempt one document in full. 

Reasons for Decision 
Detailed reasons for my decision are set out below.  
6.1  Section 47E of the FOI Act – Operations of Agencies 
Section  47E(d)  of  the  FOI  Act  provides  that  documents  are  conditionally  exempt  if 
disclosure would, or could reasonably be expected to, have a substantial adverse effect on 
the proper and efficient conduct of the operations of an agency. 
I consider that the disclosure of the document would, or could reasonably be expected to, 
have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations of 
the Department. 
Managing the security and integrity of Australia's borders is integral to the operations of the 
Department.   
I have decided that the document is conditionally exempt under section 47E(d) of the FOI 
Act. Access to a conditionally exempt document must generally be given unless it would 
be contrary to the public interest to do so. I have turned my mind to whether disclosure of 
the information would be contrary to the public interest, and have included my reasoning in 
that regard at paragraph 6.2 below. 
6.2  The public interest – section 11A of the FOI Act 
As I have decided that the document is conditionally exempt, I am now required to consider 
whether  access  to  the  conditionally  exempt  information  would  be  contrary  to  the  public 
interest (section 11A of the FOI Act).  
A document which is conditionally exempt must also meet the public interest test in section 
11A(5) before an exemption may be claimed in respect of that part.  
In summary, the test is whether access to the conditionally exempt document would be, on 
balance, contrary to the public interest.  
In applying this test, I have noted the objects of the FOI Act and the importance of the other 
factors listed in section 11B(3) of the FOI Act, being whether access to the document would 
do any of the following: 
(a) 
promote the objects of this Act (including all the matters set out in sections 3 and 
3A); 
(b) 
inform debate on a matter of public importance; 
- 2 – 


 
(c) 
promote effective oversight of public expenditure; 
(d) 
allow a person to access his or her own personal information. 
Having regard to the above: 
  I am satisfied that access to the document would promote the objects of the 
FOI Act. 
  I consider that the subject matter of the document has a very limited scope 
and, in my view, would be of interest to a very narrow section of the public. 
  I  consider  that  an  insight  into  public  expenditure  will  be  provided  through 
examination of the document. 
  I  am  satisfied  that  you  do  not  require  access  to  the  document  in  order  to 
access your own personal information. 
I  have  also  considered  the  following  factors  that  weigh  against  the  release  of  the 
conditionally exempt information in the document: 
  disclosure  of  the  document  could  reasonably  be  expected  to  have  a 
substantial adverse effect on managing the security and integrity of Australia's 
borders.  I  consider  there  to  be  a  strong  public  interest  in  ensuring  that  the 
ability  of  the  Department  to  conduct  its  operations  is  not  compromised  or 
prejudiced  in  any  way.  I  consider  that  this  would  be  contrary  to  the  public 
interest and that this factor weighs strongly against disclosure. 
I have also had regard to section 11B(4) which sets out the factors which are irrelevant to 
my decision, which are: 
a)  access  to  the  document  could  result  in  embarrassment  to  the  Commonwealth 
Government, or cause a loss of confidence in the Commonwealth Government; 
b)  access  to  the  document  could  result  in  any  person  misinterpreting  or 
misunderstanding the document; 
c)  the author of the document was (or is) of high seniority in the agency to which the 
request for access to the document was made; 
d)  access to the document could result in confusion or unnecessary debate. 
I have not taken into account any of those factors in this decision.  
Upon balancing all of the above relevant public interest considerations, I have concluded 
that  the  disclosure  of  the  conditionally  exempt  information  in  the  documents  would  be 
contrary to the public interest and it is therefore exempt from disclosure under the FOI Act. 

Legislation 
A copy of the FOI Act is available at https://www.legislation.gov.au/Series/C2004A02562. 
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department  of  this  decision.    Any  request  for  internal  review  must  be  provided  to  the 
Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
- 3 – 



 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
will be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
Applications for review should be sent to: 
By email to: [email address]  
OR 
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home Affairs 
PO Box 25 
BELCONNEN   ACT  2617 
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information  about  review  rights  and  how  to  submit  a  request  for  a  review  to  the  OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online 
at https://www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-review-process.   

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
Email  [email address] 
There  is  no  particular  form  required  to  make  a  complaint  to  the  Australian  Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home Affairs as the relevant agency. 
10 
Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
at [DIBP request email].  
 
 
 
Shabeena Davis 
Authorised Decision Maker 
Department of Home Affairs 
 
- 4 –