This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'COVID-19 FOI Request - Superannuation Authority'.

Australian Securities 
and Investments Commission 

Office address (inc courier deliveries): 
Level 7, 120 Col ins Street, 
Melbourne VIC 3000 
Mail address for Melbourne office: 
GPO Box 9827, 
Brisbane QLD 4001 
Tel: +61 1300 935 075 
Phillip Sweeney 
Fax: +61 1300 729 000  
By email: 
17 August 2020 
Dear Mr Sweeney 
Freedom of Information Request No. FOI 161-2020 
I refer to your request for access to documents made under the Freedom of Information Act 
(FOI  Act)  dated  14  August  2020  by which you requested  access  to  documents  in the 
possession of the Australian Securities and Investments Commission (ASIC).  
Your request sought access to the follow: 
‘Superannuation funds or schemes that are not established by statute are established 
as "trusts". 
Since superannuation trusts are generally expected to operate for many decades an 
amending power {Power of Amendment} is generally reserved in the original Trust 
Deed to allow the provisions of the original Trust Deed to be amended from time to 
Some superannuation Trust Deeds also include a schedule of "administrative rules" 
which may be subject to a different amending power which can sometimes cause 
confusion in a poorly drafted "Trust Deed and Rules" document as covered in the 
often-cited Authority "Thomas on Powers" by Geraint Thomas {Oxford Universit 
Chapters in "Thomas on Powers" include: 
8 "The Excessive Execution of a power" 
9 "Fraud on a Power" 
15 "Powers of Revocation" 
16 "Powers of Amendment" 
Understanding these powers is important when considering if allegations have been 
made that there may have been "changes to the Deeds that disadvantage the 
membership" - that is invalid purported amendments have been made to the original 
Trust Deed and/or "Rules". 
For example, an amending Deed may look valid on its face, but might be impugned 
under the equitable doctrine of a "Fraud of a Power" if, for example, the amending 

Deed purports to abrogate a substantive benefit to a beneficiary of the trust (fund) 
provided in the original Trust Deed.  
The document I seek is a copy of the title page of any edition of "Thomas on Powers" 
in the possession of ASIC as of 14 August 2020 that would confirm whether ASIC has 
possession of such a widely cited Authority as well as which edition or editions ASIC 
has in its possession. 
IMPORTANT: I am not seeking a copy of the whole book which is a publically available 
document. I am only seeking a copy of the title page. 
Title pages by themselves are not a publically available document.’ 

I am the authorised decision-maker for the purposes of section 23 of the FOI Act and this letter 
gives notice of my decision. 
Decision and reasons for decision  
I have decided to refuse your request for access to the requested material on the basis that 
this  material,  being  the  title  page  of  the  book  ‘Thomas  on  Powers’  published  by  Oxford 
University Press, is not a document of an agency as defined under s 4(1) of the FOI Act.  
Section 11 of the FOI Act provides a person with a legally enforceable right to obtain access to 
a document of an agency, other than an exempt document. The definition of ‘document’ is 
defined in section 4(1) of the FOI Act to include: 
                     (a)  any of, or any part of any of, the following things:  
                              (i)  any paper or other material on which there is writing;  
                             (ii)  a map, plan, drawing or photograph;  
 (iii)  any paper or other material on which there are marks, figures, symbols 
or perforations having a meaning for persons qualified to interpret them;  

(iv)  any article or material from which sounds, images or writings are 
capable of being reproduced with or without the aid of any other article or 

(v)  any article on which information has been stored or recorded, either 
mechanically or electronically;  
                            (vi)  any other record of information; or  
                     (b)  any copy, reproduction or duplicate of such a thing; or  
                     (c)  any part of such a copy, reproduction or duplicate;  
but does not include:  

(d)  material maintained for reference purposes that is otherwise publicly 
available; or  

                     (e)  Cabinet notebooks.  
Section 4(1) states that ‘material maintained for reference purposes that is otherwise publicly 
 is excluded from the definition of ‘document’You have requested access to the 
title page of ‘Thomas on Powers’ by Geraint Thomas. The title page of this book meets the 
definition of ‘material maintained for reference purposes that is otherwise publicly available.’ 
I note that this book, including any part of the book, is reference material used by ASIC that is 
otherwise publicly available and as such you do not have a right to access this material under 
the FOI Act.  
The right of access under s 11 only extends to a ‘document of an agency’. As such, you do not 
have a right of access under the FOI Act to material maintained for reference purposes that is 
otherwise publicly available. 
The Australian Information Commissioner’s FOI Guidelines issued under s 93A of the FOI Act 
(FOI  Guidelines)  relevantly  explain  that material  maintained  for  reference  purposes  that  is 
otherwise publicly available (such as library reference material) are not ‘documents’ by virtue 
of s 4(1).1 
In your request you argue that title pages are not publicly available documents. However, the 
title page of ‘Thomas on Powers’ is publicly available as part of that book. For example, a brief 
online search reveals that the title page is publicly available to view on two different websites.2 
It therefore constitutes material maintained for reference purposes that is otherwise publicly 
For  the  above  reasons,  I  am  satisfied  that  the  material  requested  falls  outside  the  access 
provisions of the FOI Act pursuant to s 4(1).   
Review rights 
If you are dissatisfied with the decision: 
1.  You may, within 30 days after the day on which you have been notified of this decision, 
apply in writing to ASIC for an internal review of my decision under section 54B of the FOI 
Act. This review is an independent process conducted by a Senior Freedom of Information 
Officer at ASIC. This request should be addressed to me or to the Senior Manager, Freedom 
of Information, GPO Box 9827, Brisbane QLD 4001 or by email to 
2.  You may within 60 days after the day on which you have  been notified of this decision, 
apply  in  writing  to  the  Office  of  the  Australian  Information  Commissioner  (OAIC)  for  a 
review of my decision under section 54N of the FOI Act. You may contact the OAIC by post 
at GPO Box 5218 Sydney NSW 2001, by email at or by telephone on 1300 
363 992.  
1 FOI Guidelines [2.32] 
2 See 

Right to complain 
3.  You may lodge a complaint with the OAIC in relation to the conduct of ASIC in the handling 
of this request. You may contact the OAIC as set out above.  
If you have any queries or wish to discuss, please contact me on 
Kind regards 
Jessica Zhang 
Freedom of Information Officer 
(Authorised decision maker under section 23(1) of the FOI Act