This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Telstra, Optus, Vodafone, NBN correspondance with Emergency Management Minister David Littleproud'.

10 May 2021 
Mr L Baird 
In reply please quote: 
FOI Request:  FA 21/02/00644 
File Number: 
Dear Mr Baird 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 4 February 2021, the Department of Home  Affairs (the Department) received a request for 
access to documents under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following documents: 
I request any and all communications between the department or the Emergency 
Management Minister, David Littleproud, and Telstra, Optus, Vodafone and the 
NBN about releasing telecommunications infrastructure data to emergency services 
from November 2020 onwards. 

Authority to make decision 
I  am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate records. 

Relevant material  
In reaching my decision I referred to the following:  
•  the terms of your request 
•  the documents relevant to the request 
•  the FOI Act 
•  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
•  consultation response from third party consulted in accordance with the FOI Act 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 Belconnen ACT 2616 • Telephone: 02 8861 4236 • Fax: 02 8861 4865 • 

•  advice from departmental officers with  responsibility for matters relating to the 
documents to which you sought access 

Documents in scope of request 
The Department has identified six documents as falling within the scope of your request. 
These documents were  in  the possession of  the Department on  4  February 2021 when 
your request was received. 

The decision in  relation to the documents in the possession of the Department which fall 
within the scope of your request is as follows: 
•  Release six documents in part 
An  additional document that is already publically available was  identified as falling in  the 
scope of your request and can be accessed here: 
•  Telstra, Optus, Vodafone and NBN  are risking lives  during emergencies 

Reasons for Decision 
Detailed reasons for my  decision that the exemption provision applies to that information 
are set out below. 
6.1  Section 47F of the FOI Act – Personal Privacy 
Section 47F of the FOI Act provides that a document is conditionally exempt if its disclosure 
under the  FOI  Act  would  involve the unreasonable disclosure of personal information of 
any person. ‘Personal information’ means information or an opinion about an identified 
individual, or an individual who is reasonably identifiable, whether the information or opinion 
is true or not, and whether the information or opinion is recorded in a material form or not 
(see s 4 of the FOI Act and s 6 of the Privacy Act 1988).  
I  consider that disclosure of the information such as direct contact details contained in the 
correspondence exchanged between Telstra and  Minister for  Agriculture, Drought and 
Emergency Management and referenced as documents one and two  in Schedule of 
documents) marked 's47F' would disclose personal information relating to Telstra’s Chief 
Executive Officer.  
The FOI Act states that, when deciding whether the disclosure of the personal information 
would be ‘unreasonable’, I must have regard to four factors set out in s.47F(2) of the 
FOI Act. I  have therefore considered each of these factors below: 
•  the extent to which the information is well  known; 
•  whether the person to whom the information relates is known to be (or to have 
been) associated with the matters dealt with in the document; 
•  the availability of the information from publicly available resources; 
•  any other matters that I consider relevant. 
- 2 – 

The information relating to the third party is not well  known and would only be known to a 
limited group of people with a business need to know. As this information is only known to 
a limited group of people, the individual concerned is not generally known to be associated 
with the matters discussed in the document. This information is not available from publicly 
accessible sources.  
As a result of formal consultation under section 27 of the FOI Act, Telstra advised that if 
these details were disclosed, the Chief Executive Officer may be directly approached by 
the general public. In addition, Telstra makes its preferred contact details available on and in publicly available printed material.  In the context of this request, I 
consider that these factor weights against disclosure being reasonable.  
I have decided that the information referred to above is conditionally exempt under section 
47F of the FOI Act. Access to a conditionally exempt document must generally be given 
unless it would be contrary to the public interest to do so. I have turned my mind to whether 
disclosure of the information would be contrary to the public interest, and have included my 
reasoning in that regard at paragraph 6.2 below.  
6.2  Section 22 of the FOI  Act – irrelevant to request 
Section 22 of the FOI Act provides that if giving access to a document would disclose 
information that would reasonably be regarded as irrelevant to the request, it is possible for 
the Department to prepare an edited copy of the document, modified by deletions, ensuring 
that the edited copy would not disclose any information that would reasonably be regarded 
as irrelevant to the request. 
On 18 February 2021, the Department advised you that its policy is to exclude the personal 
details of officers not in the Senior Executive Service (SES), as well  as the mobile and work 
telephone numbers of SES  staff, contained in documents that fall within  scope of an FOI 
I  have decided that parts of document marked ‘s22(1)(a)(i )’ would disclose information that 
could reasonably be regarded as irrelevant to and falling outside the scope of your request. 
I have prepared an edited copy of the document, with the irrelevant material deleted 
pursuant to section 22(1)(a)(i ) of the FOI Act.   
The remainder of the document has been released to you as it is relevant to your request. 
6.3  The public interest – section 11A of the FOI Act 
As I have decided that parts of the documents are conditional y exempt, I am now required 
to consider whether access to the conditionally exempt information would be contrary to 
the public interest (section 11A of the FOI Act).  
A part of a document which is conditionally exempt must also meet the public interest test 
in section 11A(5) before an exemption may be claimed in respect of that part.  
In summary, the test is whether access to the conditionally exempt part of the document 
would be, on balance, contrary to the public interest. 
In  applying this test, I  have noted the objects of the FOI Act and the importance of the other 
factors listed in section 11B(3) of the FOI Act, being whether access to the document would 
do any of the following: 
- 3 – 

(a)  promote the objects of this Act (including all the matters set out in sections 3 
and 3A) 
(b)  inform debate on a matter of public importance 
(c)  promote effective oversight of public expenditure 
(d)  allow a person to access his or her own personal information. 

Having regard to the above I am satisfied that: 
Access to the documents would promote the objects of the FOI Act. 
The subject matter of the documents does not seem to have a general characteristic 
of public importance. The matter has a limited scope and, in my view, would be of 
interest to a very narrow section of the public. 
No  insights into public expenditure wil   be provided through examination of the 
You do not require access to the documents in  order to access your own  personal 
I  have also considered the following factors that weigh against the release of the 
conditionally exempt information in the documents: 
The disclosure of  the personal information which  is  conditionally exempt  under 
section 47F of the FOI Act could reasonably be expected to prejudice the protection 
of that individual's right to privacy.  
The Department is committed to complying with its obligations under the Privacy Act 
1988, which sets out standards and obligations that regulate how  the Department 
must handle and manage personal information. It is firmly  in the public interest that 
the Department uphold the rights of individuals to their own  privacy and meets its 
obligations under the  Privacy Act.  I  consider that non-compliance with  the 
Department’s statutory obligations concerning the protection of personal information 
would  be contrary to the public interest and that this  factor weighs strongly against 
I  have also had regard to section 11B(4) which sets out the factors which are irrelevant to 
my decision, which are: 
access to the document could result in embarrassment to the Commonwealth 
Government, or cause a loss of confidence in the Commonwealth Government 
access to the document could result in any person misinterpreting or 
misunderstanding the document 
the author of the document was (or is) of high seniority in the agency to which 
the request for access to the document was made 
access to the document could result in confusion or unnecessary debate. 
I  have not taken into account any of those factors in this decision.  
Upon balancing all of the above relevant public interest considerations, I have concluded 
that the disclosure of  the conditionally exempt  information in  the documents would  be 
contrary to the public interest and it is therefore exempt from disclosure under the FOI Act. 
- 4 – 


A copy of the FOI Act  is available at 
If  you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If  you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30  days of  you being notified of the decision.   Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
wil   be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
Applications for review should be sent to: 
By email to: 
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home Affairs 
PO Box 25 
Review  by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about review rights and how to submit a request for a review to the OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online 

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home Affairs as the relevant agency. 
10  Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
- 5 – 

Kind regards, 
[signed electronically] 
Position number: 60082033 
Authorised Decision Maker 
Department of Home Affairs 
- 6 –