This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Public Service Commissioner's representative and Federal Court selection processes'.


 
Melania  
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxx.xxx.xx  
 
 
Our reference: SHC22-1394 
Dear Melania 
Freedom of Information request 
1.  I am writing about your Freedom of Information (FOI) request under the Freedom of 
Information Act 1982 (FOI Act) made on 14 February 2022 for access to documents held 
by the Australian Public Service Commission (Commission). 
2.  The FOI Act and all other Commonwealth legislation referred to in this letter are publicly 
available from www.legislation.gov.au. 
Documents relevant to your request 
 
3.  You requested access to documents on the following terms: 
I request access to all documentary correspondence (emails or otherwise), between 1 
January 2018 and 31 December 2021, between staff in the APSC and people engaged to 
represent the Australian Public Service Commissioner in relation to Senior Executive 
Service selection processes for the Federal Court Agency
.” 
 
Searches  
4.  Extensive searches have been conducted  to identify documents within scope of your 
request. This included:  
•  identification of individuals who participated as a representative of the 
Commissioner for Federal Court SES recruitment between 1 January 2018 and 31 
December 2018; 
•  consultation with Commission staff across a number of business areas; and 
•  searches of our Information Technology systems. 
5.  I have identified 1 document in scope of your request.  
 
B Block, Treasury Building  
Parkes Place West PARKES ACT 2600 
GPO Box 3176 CANBERRA ACT 2600 


 
Decision  
6.  I am authorised under subsection 23(1) of the FOI Act to make FOI decisions. 
7.  I have decided to grant you access in part to 1 document.  
Deletion of exempt matter or irrelevant material 
8.  Section 22 of the FOI Act requires an agency to provide access to an edited version of a 
document where it is reasonably practicable to edit the document to remove exempt 
material or material that is irrelevant to the scope of a request. 
9.  A copy of the document has  been edited to remove material that is either exempt or 
irrelevant material to the scope of your request.  
10. The schedule at Attachment A sets  out the grounds on which information has been 
redacted from the documents.  
11. My reasons are set out in Attachment B. 
Contacts 
12. If you require clarification on matters in this letter please contact the Commission’s FOI 
Officer by telephone on (02) 6202 3500 or by email at xxx@xxxx.xxx.xx. 
Review rights 
13. You are entitled to seek review of this decision.  
14. Your review rights are set out at Attachment C
 
Yours sincerely 
 
Giorgina Strangio 
Authorised FOI decision maker 
28 March 2022 
 

ATTACHMENT A 
SCHEDULE OF DOCUMENTS 
Document 
Description 
Basis of redaction  
 
 

Email chain between Peter Woolcott and Kerryn Vine-Camp dated 31 July 2018 
Sections 22 and 47F of the FOI Act 
 
 
apply. 
 
 
 

ATTACHMENT B 
Reasons for decision 
1.  I have decided to refuse access to parts of document because I have determined it is exempt 
from the operation of the FOI Act or irrelevant material to the scope of your request.  
 
2.  In making my decision I have had regard to: 
•  the terms of your request; 
•  the content of the document; 
•  the relevant provisions of the FOI Act; and 
•  FOI guidelines issued by the Australian Information Commissioner and published on 
the Office of the Australian Information Commissioner (the OAIC) website. 
 
Conditional exemptions  
 
Section 47F – personal information 
 
3.  Section 47F of the FOI Act provides that a document is conditionally exempt if it would 
involve the unreasonable disclosure of personal information about any person. 
 
4.  Personal information means information or an opinion about an identified individual, or an 
individual who is reasonably identifiable whether: 
•  the information or opinion is true or not; and 
•  the information or opinion is recorded in a material form or not. 
 
5.  I consider the document contains personal information.  
 
6.  I have had regard to the matters I must consider under subsection 47F(2) of the FOI Act in 
determining whether the disclosure of the documents  would involve the unreasonable 
disclosure of personal information. 
 
7.  With the substantial increase in electronic requests and related correspondence, a rise in 
anonymous applications as well as requests affecting the safety and wellbeing of 
employees, the Commission now assesses whether a disclosure of public servants’ personal 
information in requests is unreasonable under section 47F of the FOI Act. 
 
8.  I have identified the following factors that, in my view, do not support release of certain 
public servants’ personal information under section 47F of the FOI Act: 
•  the mobile telephone contact details in the correspondence are generally not well known 
or publicly available, and the mobile telephone number has since been assigned to a 
different staff member;  
•  the document contains personal travel information about an individual, which is not 
otherwise publicly available;  
•  the disclosure of this information will not advance scrutiny of any decisions falling 
within the scope of your FOI request, particularly with regard to staff who are acting in 
the course of their ordinary duties; 
•  the release of some of the individual’s personal information may cause stress for them 
or other detriment; and 
 

 
- 5 - 
•  no public purpose or interest in increasing transparency of government would be 
achieved through the release of the information. 
9.  Considering the above factors, I have decided that to the extent the document  includes 
certain personal information those parts of the documents are conditionally exempt from 
disclosure under section 47F of the FOI Act.  
 
Section 11A – public interest test  
 
10. Subsection 11A(5) of the FOI Act provides that an agency must give access to a document 
if it is conditionally exempt unless access to the document would, on balance, be contrary 
to the public interest. 
 
11. I have considered the public interest exemption factors in favour of disclosure at subsection 
11B(3) of the FOI Act, including the extent to which access to the document would promote 
the objects of the FOI Act and inform debate on a matter of public importance.  
 
12. I have identified the following factors as weighing against disclosure:  
•  disclosure of certain personal information (including contact details) will not advance 
any scrutiny of any decisions falling within the scope of your FOI request; 
•  there is a public interest in APS employers fulfilling their obligations under the Work 
Health and Safety Act 2011, in particular by preventing the exposure of staff members 
from potential harassment or threats in a public forum; and 
•  disclosure may undermine the Commission’s relationship with third party individuals, 
and would do little to enhance scrutiny of government decisions.  
 
13. Subsection 11B(4) of the FOI Act lists factors that are irrelevant to determining whether 
access would be in the public interest. I have not considered these factors. 
14. On balance, I find disclosure of some parts of the document would be contrary to the public 
interest. To the extent the material contained in the document is conditionally exempt under 
section 47F of the FOI Act, those parts are exempt from disclosure. An edited version of 
the document is therefore provide pursuant to section 22 of the FOI Act. 
 
 

 
Rights of Review 
Asking for a full explanation of a Freedom of Information decision 
If you are dissatisfied with this decision, you may seek review. Before you seek review of a 
Freedom of Information (FOI) decision, you may contact us to discuss your request and we 
will explain the decision to you. 
Seeking review of a Freedom of Information decision 
If you still believe a decision is incorrect, the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) 
may give you the right to apply for a review of the decision. Under sections 54 and 54L of the 
FOI Act, you can apply for a review of an FOI decision by seeking: 
1.  an internal review by an different officer of the Australian Public Service 
Commission; and/or 
2.  external review by the Australian Information Commissioner. 
There are no fees applied to either review option. 
Applying for a review by an Internal Review Officer 
If you apply for internal review, a different decision maker to the departmental delegate who 
made the original decision will carry out the review. The Internal Review Officer will 
consider all aspects of the original decision and decide whether it should change. An 
application for internal review must be made in writing within 30 days of receiving this letter 
to:  
Email
xxx@xxxx.xxx.xx 
Post:   
The FOI Officer 
 
 
Australian Public Service Commission 
 
 
B Block, Treasury Building 
GPO Box 3176 
 
 
Parkes Place West 
PARKES ACT 2600 
You do not need to fill in a form. However, it is a good idea to set out any relevant 
submissions you would like the Internal Review Officer to further consider, and your reasons 
for disagreeing with the decision.  
Applying for external review by the Australian Information Commissioner 
If you do not agree with the original FOI decision or the internal review decision, you can ask 
the Australian Information Commissioner to review the decision. You have 60 days to apply 
in writing for a review by the Office of the Australian Information Commissioner (the OAIC) 
from the date you received this letter or any subsequent internal review decision. 
 

 
You can lodge your application
Online: 
www.oaic.gov.au  
Post:    
Australian Information Commissioner 
 
 
GPO Box 5218 
SYDNEY NSW 2001  
Email:  
xxxxxxxxx@xxxx.xxx.xx 
The OAIC encourage applicants to apply online. Where possible, to assist the OAIC you 
should include your contact information, a copy of the related FOI decision and provide 
details of your reasons for objecting to the decision. 
Complaints to the Information Commissioner and Commonwealth Ombudsman  
Information Commissioner 
You may complain to the Information Commissioner concerning action taken by an agency 
in the exercise of powers or the performance of functions under the FOI Act. There is no fee 
for making a complaint. A complaint to the Information Commissioner must be made in 
writing. The Information Commissioner's contact details are: 
Telephone: 
1300 363 992 
Website:      
www.oaic.gov.au  
Commonwealth Ombudsman 
You may complain to the Ombudsman concerning action taken by an agency in the exercise 
of powers or the performance of functions under the FOI Act. There is no fee for making a 
complaint. A complaint to the Ombudsman may be made in person, by telephone or in 
writing. The Ombudsman's contact details are: 
Phone:  
1300 362 072  
Website: 
www.ombudsman.gov.au  
 

Document Outline