This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Correspondants regarding former PM Paul Keating'.

Released under Freedom of Information Act
Document 2
s 22
 (P. Keating, Former PM)
s 22
PJ Keating - response to the SMH and Age China provocations
Tuesday, 7 March 2023 12:43:55 PM
Dear s 22
Mr Keating has asked me to pass across to you a statement he is releasing taking the Sydney
Morning Herald, Age and Peter Hartcher to task for their capricious and inflammatory material
published this morning.
Kind regards
s 22
s 22

Released under Freedom of Information Act
Document 2
s 22
Australia and China – News Abuse by The Sydney Morning Herald and Age  
Today’s Sydney Morning Herald and Age front page stories on Australia’s supposed 
war risk with China represents the most egregious and provocative news presentation 
of any newspaper I have witnessed in over fifty years of active public life. 
It is way worse than the illustrated sampans shown to be coming from China in the 
build up to the war in Vietnam in the 1960s. 
Apart from the outrageous illustrations of jet aircraft being shown leaving a profiled 
red-coloured map of China, the extent of the bias and news abuse is, I believe, 
unparalleled in modern Australian journalism. 
And the arch villain in this is the provocateur and warmonger, Peter Hartcher, and his 
compliant editors. 
The thinness of the narrative is built around five supposed ‘experts’, three of whom 
are regular anti-China commentators – each firmly and long identified with the 
strategic interests of the United States. 
Their views form the basis of this exclusive ‘Red Alert’. 
Not anyone of the so-called ‘experts’ has any comprehensive knowledge of China – 
especially in matters of war and peace.  A point Hartcher and his editors well know. 
Locking five people up in a room for a day asking for an articulation of their views or 
biases on China’s attitude to Australia – does not represent either revelation or 
responsible journalism. 
The illegitimacy of the publication is manifest even to a moderately informed reader. 
The management and board of Nine Group will have much to answer for should it 
allow further publication of this wantonly biased and inflammatory material. 
s 22
 7 March 2023 

Released under Freedom of Information Act
Document 3
s 22
From: s 22
 (P. Keating, Former PM) s 22> 
Sent: Wednesday, 22 February 2023 11:36 AM
To: s 22>
Hi s 22
Nice to speak earlier and many thanks for sending this through so quickly.
s 22
From: s 22> 
Sent: Wednesday, 22 February 2023 11:25 AM
To: s 22
 (P. Keating, Former PM) s 22>
HIs 22
Below are the extracts from the PM’s speech dropped out.  The PM is still working through the
speech propoer, so don’t have a full final to send you.
s 22
s 22
Office of the Prime Minister, the Hon Anthony Albanese MP
Parliament House, Canberra ACT 2600
m. s 22
 | e.s 22
I acknowledge the Traditional Owners of the lands and waters where I work. I pay my respect to their
culture, and their elders past, present and emerging. 

This email is confidential and may be privileged. If you have received this email by mistake: (1) please notify
me immediately and delete the email; (2) you must not use this email or its contents; and (3) confidentiality or
privilege is not waived.
From: s 22> 
Sent: Wednesday, 22 February 2023 10:57 AM
To: s 22>

Released under Freedom of Information Act
Document 3
s 22
Office of the Prime Minister, Anthony Albanese MP
Parliament House, Canberra ACT 2600
M s 22
 | APHs 22
 | E s 22
I acknowledge the Traditional Owners of the lands and waters where I work. I pay my respect to their
culture, and their elders past, present and emerging. 

This email is confidential and may be privileged. If you have received this email by mistake: (1) please notify
me immediately and delete the email; (2) you must not use this email or its contents; and (3) confidentiality or
privilege is not waived.
This year, amidst volatility and complexity and uncertainty – our focus
as a government is providing stability, confidence and security.
Greater security in the economy.
In energy and industry and jobs and wages.
Greater security in Medicare and child care and aged care.
In education and skills and housing.
In building and delivering the infrastructure and services Australians
rely on.
And in defence and national security, investing in our sovereignty,
strengthening Australia’s relationships in our region and securing our
place in the world.
After 9 months in government, my colleagues and I are fully aware of
the size and scale of the problems we have inherited.
In every portfolio, we are confronting a decade of national policy
Failures which have been exposed and compounded by global shocks.
The cost-of-living pressures Australians are facing can be traced back
to a global pandemic that constricted supply chains, making it more
difficult and more expensive to bring things here, but also a hollowing-

Released under Freedom of Information Act
Document 3
out of local manufacturing that meant we couldn’t make things here.
Russia’s illegal and immoral invasion of Ukraine has pushed-up oil,
gas, coal and fuel prices around the world and it comes on top of years
spent attacking renewables and neglecting our energy grid, meaning
energy prices were more vulnerable to international movements.
In every advanced economy, central banks are responding to
inflationary pressures with sharp rises in interest rates, meaning
mortgage-holders pay more.
And having inherited a trillion dollars of national debt, every interest
rate rise increases the cost of servicing that debt.
The natural disasters which have visited devastation on families and
communities across our continent have brought severe economic
consequences too, billions of dollars in damage to agriculture and
infrastructure, and further spikes in the price of food.
In an interconnected world of rapid change, there will always be
shocks, there will always be challenges to our prosperity and threats to
our security.
The measure of a government’s performance and a nation’s strength is
not whether these events occur.
It’s whether we are prepared.
It’s how effectively we respond.
It’s what we do to protect our people and our economy from the worst
of the consequences.
And it’s what we learn.
It’s how we adapt and reform and improve.
This is the heart of our government’s agenda for the year ahead.
An economic agenda of relief, repair and restraint.
Doing everything we can to tackle inflation and help Australian families
with the cost-of-living.
Building on everything we have delivered since May last year.

Released under Freedom of Information Act
Document 3
And implementing reforms to deal with the structural weaknesses
inflicted on the nation by a wasted decade of denial, delay, neglect and
a pathology of political conflict above and beyond everything else.
The day I was elected Labor Leader, I spoke about Australians
suffering from ‘conflict fatigue’.
People were sick of the short-termism, the stunts and scares designed
to whip up division or create a diversion.
More than that, they were tired of the government picking phoney fights
instead of tackling real problems.
That political culture is corrosive for democracy.
It feeds those who cultivate cynicism and deal in misinformation.
The best way to push back against it, is to demonstrate the capacity of
government to deliver real improvement in people’s lives.
This is why my team and I are determined to bring a greater sense of
purpose to the work of government.
Lifting Australia out of the cycle of neglect and crisis and hurried
And instead, balancing urgent action with a focus on long-term reform
and investment, delivering the progress that endures.
Building greater security for our nation, greater confidence in our
economy and greater stability in people’s daily lives.
This begins with the first priority – and the foremost responsibility – of
every government, national security. 
Last week, the Deputy Prime Minister and I received the final report of
the Defence Strategic Review.
The former Chief of Defence Force, Sir Angus Houston has described
this as ‘the most important’ work that he has done in Defence. 
Our Government commissioned this review because we recognise we
live in a time of profound geopolitical uncertainty, both in our region

Released under Freedom of Information Act
Document 3
and around the world.
We wanted an independent, clear-eyed and expert assessment of the
challenges we face, the capabilities we require and the tough decisions
we need to make to keep Australia safe.
I can confirm today that before the Budget in May, we will be releasing
an unclassified version of the report - as well as providing our formal
I do want to make two things clear, right now.
First, as I said before the election at the Lowy Institute, I can promise
all Australians that our Government will ensure that Defence has the
resources it needs to defend our nation and deter potential aggressors.
Secondly, while there will inevitably be a focus on the capability gaps
we need to fill, we should never lose sight of the extraordinary service
performed by the men and women of our ADF.
And on that, I want to outline to you a section from the Review’s
“Australia has a strong and deep Alliance with the United States, a
professional defence force and defence organisation, and an enviable
international reputation as a capable country in military, peacekeeping
and humanitarian and disaster relief”.
All Australians can take pride in this – and we should take confidence
from it.
Because with the right investments in our capability and sovereignty,
our defence force can be made ready for future challenges.
These investments include announcing, through AUKUS, the optimal
pathway by which Australia will operate our nuclear-powered
This will be the single biggest leap in our defence capability in our
Yet AUKUS is about much more than nuclear submarines, or even

Released under Freedom of Information Act
Document 3
technological inter-operability.
AUKUS is about the future.
It further formalises the common values and the shared interest that
our three nations have in preserving peace and upholding the rules
and institutions that secure our region and our world. 
Australia has long understood that partnerships and alliances are key
to our security – that’s still true today.
But we recognise that pursuing and defending our sovereign interests
and contributing to regional stability requires us to build our sovereign
defence capability, including advanced manufacturing.
Richard Marles has said before national security demands a whole-of-
nation effort.
It also presents a whole-of-nation opportunity: for new jobs, new
industries and new expertise in science and technology and cyber.
Our collective cyber capability is, of course, a critical asset for our
national security and – as the data breaches of last year highlight – it is
vital to protect our economy, our businesses and our privacy.
That’s why next week in Sydney, I will be convening a Cyber Security
Clare O’Neil and I will be bringing together representatives from
industry, civil society, security agencies and the public service to
discuss the shared imperative we all have to upgrade and uplift our
cyber security.
This will be another important step ahead of the delivery of our new
National Cyber Security Strategy later this year.
Our government has shown its clear commitment to the three pillars of
Operation Sovereign Borders and the important role of the Australian
Border Force.
And we understand that keeping Australians safe means supporting
our intelligence agencies and law enforcement agencies to guard

Released under Freedom of Information Act
Document 3
against threats abroad and here at home, whether that be foreign
interference and espionage, or violent extremism in all its forms.
The shocking events at Wieambilla, which claimed the lives of two
young police officers and an innocent neighbour were a terrible
reminder of the dangers of violent extremism. 
That devastating day also underscored the importance of continuing to
upgrade our national co-operation on gun reform.
Australia’s international engagement is an essential part of our
Government’s approach to national security.
From day one, we have made it a priority to rebuild Australia’s standing
and influence.
Emphasising that we work with our Pacific neighbours as partners and
equals, with a shared interest and a shared responsibility to build a
more secure and peaceful and prosperous region.
And in the months ahead, reflecting the focus our Government has
placed on a family-first approach to regional security, we expect to sign
our bilateral security treaty with Papua New Guinea and ratify our
newly-signed Bilateral Security Agreement with Vanuatu.
Through APEC, ASEAN and the East Asia Summit, we have worked to
deepen our connections and our strategic dialogue in South East Asia.
Making sure Australian companies can seize the extraordinary chance
we have to be a partner of choice to some of the fastest-growing
economies in the world.
And towards the middle of the year, I’ll be hosting the Quad Leaders
I’m looking forward to welcoming the leaders of three of our Indo-
Pacific partners: the United States, Japan and India to Australia, to
further our collaboration on regional security and prosperity.
Our Government has worked to stabilise Australia’s relationship with

Released under Freedom of Information Act
Document 3
Recognising the value of direct dialogue, seeking to co-operate where
we can while being prepared to disagree where we must and always
acting in our national interest and in support of regional stability. 
In the best tradition of outward-looking, engaged Labor Governments,
we are seeking to build security in the Indo-Pacific, not from it.
This is where Penny Wong has done such an outstanding job.
Demonstrating that Australia is back at the table; as a supporter of the
rules-based order, as a constructive member of multilateral forums and
as a trusted partner for regional co-operation and bilateral negotiations.
The entry ticket, the threshold credibility test for so many of these
conversations is our commitment to act on climate change.
Upgrading our national emissions reduction target to 43 per cent by
2030 sent a message to the world about Australia returning to the
ranks of responsible nations.
But the target, the number, is only the ‘what’.
The Safeguard Mechanism before the Parliament is a big part of the
‘how’. empowering business and industry with the certainty and
confidence to invest in reducing their emissions. 
Meaningful action on climate change is our environmental
responsibility, it is central to our diplomatic strategy – and it represents
a transformative economic opportunity.
Energy security is national security – and Australia can be a renewable
energy superpower.
Powering our industries here at home to produce low-emissions
products like green steel and green aluminium and green ammonia.
And exporting clean energy, green hydrogen, critical minerals and
value-added products.
Energy security is a pressing global challenge, we can make it a
national economic strength: a new source of long-term prosperity for

Released under Freedom of Information Act
Document 3
Already, 1 in 4 Australian jobs are related to international trade.
And jobs in export industries pay above the national average income.
We can create more of these jobs and grow our economy by
diversifying our exports, moving up the global supply chain and
revitalising local manufacturing.
Making our economy more resilient – and our nation more secure.
IMPORTANT: This message, and any attachments to it, contains
that is confidential and may also be the subject of legal professional or 
other privilege. If you are not the intended recipient of this message,
must not review, copy, disseminate or disclose its contents to any
party or take action in reliance of any material contained within it. If
have received this message in error, please notify the sender
immediately by 
return email informing them of the mistake and delete all copies of the 
message from your computer system. 
IMPORTANT: This message, and any attachments to it, contains information 
that is confidential and may also be the subject of legal professional or 
other privilege. If you are not the intended recipient of this message, you 
must not review, copy, disseminate or disclose its contents to any other 
party or take action in reliance of any material contained within it. If you 
have received this message in error, please notify the sender immediately by 
return email informing them of the mistake and delete all copies of the 
message from your computer system. 

Released under Freedom of Information Act
Document 4
Keating, Paul (Former PM)
s 22
s 22
 (P. Keating, Former PM)
PJ Keating - National Press Club address 15 March 2023
Wednesday, 15 March 2023 10:46:26 AM
Dear Cabinet Colleagues
Today I am addressing the National Press Club on the AUKUS announcements but first releasing
a statement, a copy of which I have attached here for your benefit.
I begin the statement by saying the Government’s complicity in joining with Britain and the
United States in building nuclear submarines for Australia is the worst decision any Labor
government has taken since the government of Billy Hughes sought to conscript Australian men
and women for service in World War One.
I say the plan to spend around $368 billion for Australian nuclear submarines designed to
operate in China’s peripheral waters will be of but minimal benefit to Australia’s own defences
while the cost will be maximal.  Indeed, off the scale.
Were we to have the benefit of eight nuclear submarines at our disposal, only three, a third,
would ever be at sea and on station at any one time.  And the paucity of them necessarily means
the broader maritime approaches to Australia would be highly porous and remain porous - while
the expenditure would seriously maim the budget and jam all manner of social spending into the
foreseeable future.
The decision to proceed down this path is terrible.  And the Government has proceeded
notwithstanding the absence of any White Paper as to the need and facilitation of it, let alone a
Prime Ministerial or full ministerial statement outlining the reasons we judge such a pathway to
be critical to our security.
In my view, the proposal is uncalled for and given its huge expense and concomitant lack of
explanation – an affront to public administration.
My views will not please the Prime Minister, the Foreign Minister nor the Defence Minister but
the country is entitled to a rationale for such a radical and dangerous policy.
Yours sincerely
Paul Keating

Released under Freedom of Information Act
Document 4
The National Press Club 
Statement by PJ Keating 
Wednesday 15 March 2023  
The Albanese Government’s complicity in joining with Britain and the United States 
in a tripartite build of a nuclear submarine for Australia under the AUKUS 
arrangements represents the worst international decision by an Australian Labor 
government since the former Labor leader, Billy Hughes, sought to introduce 
conscription to augment Australian forces in World War One. 
Every Labor Party branch member will wince when they realise that the party we all 
fight for is returning to our former colonial master, Britain, to find our security in Asia 
– two hundred and thirty-six years after Europeans first grabbed the continent from 
its Indigenous people. 
That of all things, a contemporary Labor government is shunning security in Asia for 
security in and within the Anglosphere. 
And in an arrangement concocted on the English coast at Cornwall by Scott 
Morrison, Boris Johnson - one of the great vulgarians of our time – and Joe Biden, 
Australia is locking in its next half century in Asia as subordinate to the United States, 
an Atlantic power.  
We have been here before:  Australia’s international interests subsumed by those of 
our allies.  Defence policy substituting for foreign policy.  But this time it is a Labor 
government lining us up. 
Anthony Albanese’s government has picked up and has taken ownership of the 
strategic architecture of the Morrison government – but taken it up in full and with 
unprecedented gusto.  
The Morrison government, at great cost, walked away from the French submarine 
and approached the United States, for Australia to join its nuclear submarine 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
And because Boris Johnson succeeded in dynamiting Britain out of Europe with Brexit 
– Britain is trawling the world trying to stitch up the new ‘Global Britain’.  And guess 
what?  They believe they have turned up a bunch of naïve old comrades in Australia, 
an accommodating Prime Minister, a conservative defence minister and a risk-averse 
foreign minister – and all surrounded by a neo-con bureaucracy. 
Yet, we approached the United States – not the other way around, on the arguments 
put to Morrison by the security agencies led by Andrew Shearer and ASPI and as it 
turns out, without even reference to the Department of Foreign Affairs or its 
minister.  Rather, and remarkably, a Labor government has picked up Shearer’s neo-
con proclivities and those of ASPI, a pro-US cell led by a recent former chief of staff 
to Liberal foreign minister Marise Payne. 
And that approach was to have the United States supply nuclear submarines for deep 
and joint operations against China. 
And how did this come to be?  And by a Labor government? 
The answer lies in Anthony Albanese’s reliance on two seriously unwise ministers.  
Penny Wong and Richard Marles.  Penny Wong took a decision in 2016, five years 
before AUKUS, not to be at odds with the Coalition on foreign policy on any core 
issue.  You cannot get into controversy as the foreign spokesperson for the Labor 
Party if you adopt the foreign policy of the Liberal Party – if you are on a unity ticket 
to deny the Liberals any wedge on foreign policy and defence. 
You may stay out of trouble, but you are compromised.  Self-compromised. 
The cost was that Labor entered a policy depression on Asia – a bit like a low weather 
trough but in foreign policy.  This trough – all five years of it – had Penny Wong and 
Labor on a unity ticket with Julie Bishop and Marise Payne – a unity ticket which 
supported the United States dominating East Asia – but not as the balancing power 
to all the other states, including China, but as the primary strategic power – 
notwithstanding that the United States was a country not resident in the 
metropolitan zone of Asia but on a continent of its own, 10,000 kilometres away - 
the other side of the world. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
It was into this policy void, this twilight zone, that Scott Morrison summoned 
Anthony Albanese, Penny Wong and Richard Marles to unveil his secretly negotiated 
AUKUS agreement. 
In the afternoon of Wednesday 20 September 2021, Morrison gave Labor a 
confidential briefing on dumping the French submarine to take up the US Virginia 
class boat and less than 24 hours later Labor adopted the policy unqualifiedly. 
Anthony Albanese told Michael Fullilove at the Lowy Institute on 4 March this year – 
‘I’m proud of what we did in less than 24 hours’.  The Prime Minister thought a 
gigantic shift of this kind deserved less than twenty-four hours’ analysis, -
notwithstanding the huge implications for sovereignty, for the budget, for 
manufacturing and relations with the region – and of course, with China. The Prime 
Minister is proud to buy submarines that will forever remain within the operational 
remit of the United States or now, of Britain – with technology owned and 
dependent on US management – in fact, buying a fleet of nuclear submarines which 
will forever be an adjunct to the Navy of the United States – whether commanded by 
an Australian national or not. 
And just dropping the word ‘sovereignty’ into every sentence like a magic talisman 
does not make it real. 
From a clear sovereignty capable of execution by Australia over a French 
conventionally powered submarine to sovereignty suborned to the whim and caprice 
of a US administration – that’s where we are now. 
More than that, Morrison said his government would reserve twenty months to 
consider the enormity of the issues.  So Labor had the same twenty months of 
leeway available to it.  It could have spent twenty months trawling through the 
plethora of issues and then announced a considered decision.  And, of course, a big 
But instead, Labor’s valiant three fell immediately into line – they would join the neo-
cons in the Office of National Intelligence, ASPI, the country’s principal US apologist, 
the security agencies and the hapless Defence department.  And Morrison, the 
Member for Cook. 
And in the meantime, no White Paper, no major ministerial or Prime Ministerial 
statement to explain to the Australian people what exactly is the threat we are 
supposedly facing and why nuclear submarines costing more than any national 
project since Federation were the best way to respond to such a threat. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
And you can understand why.  Penny Wong had spent five years rustling not a leaf - 
and was not about to start.  There was to be no khaki election for her.  Marles, 
though well-intentioned, completely captured by the idea of America, couldn’t wait 
to join the pile on. 
And the then Opposition leader not ever having displayed any deep or long-term 
interest in foreign affairs, fell in with Wong and Marles as leader of the great 
And the Prime Minister tells us, this is something to be proud of. 
As someone who has had a share of big issues and over a long time, I can only regard 
these fateful events, the overnight conversion, as a lack of perceptive capacity in 
understanding the scale and weight of the issues at hand or more than that, a benign 
disregard of responsibility.  Or both. 
Signing the country up to the foreign proclivities of another country – the United 
States, with the gormless Brits, in their desperate search for relevance, lunging along 
behind is not a pretty sight. 
The result is that through AUKUS, Australia is providing expensive support to the UK 
and US defence companies.  At yesterday’s kabuki show in San Diego, there were 
three people but only one payer.  The Australian Prime Minister.  The US President 
and the UK Prime Minister could barely conceal their joy with A$368 billion heading 
the way to their defence companies – in the UK, BAE Systems, in the US its east coast 
submarine shipyards.  No wonder they were smiling, and the band was playing. 
But through the policy fog, informed American congressional figures soon realised 
that the provision of eight Virginia class nuclear submarines would seriously disrupt 
the US shipyard supply program to the US Navy. 
So, conversations and ideas then turned to perhaps the UK building a tripartite-
designed submarine for Australia and the United Kingdom itself, instead of one 
supplied out of the east coast yards of the United States. 
The US would remain in the so-called AUKUS, not because it was building submarines 
for Australia but because it would forever own the nuclear propulsion technology 
and the fire control systems of any built elsewhere. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
So Britain, which removed its battle fleet from East Asia in 1904, surrendered its 
citadel in Singapore in 1942, adopted its East of Suez policy in 1968, formally walking 
out on strategic obligations to Australia, New Zealand, Singapore and Malaysia with 
its FPDA, the so-called Five Power Defence Agreement – finally dumping us in 1973 
following its grand entry into the European Common Market, is now to be rewarded 
in its long contempt of us by having us fork out for the design of Britain’s next Astute 
class submarine. 
That is, we subsidise the design of the next British attack class Astute submarine 
simply to be able to grab half a dozen for ourselves on the way through. 
We find this week, that that grand bargain has been struck. 
Australia will buy six to eight nuclear powered submarines.  But to deal with the 
capability gap, the United States will agree to supply between three and five aged 
Virginia class subs to Australia in the meantime.  That is, ahead of any newly 
designed Astute class boats being delivered to the Australian Navy. 
Designed to attack in China’s peripheral waters, it is in these waters where China is 
most advantaged, where its anti-submarine platforms and sensors are most 
concentrated.  And no Australian nuclear submarine could have more than a token 
military impact against China, using as is planned, conventional weaponry. 
In short, a plan to spend around $368 billion, for nuclear submarines to conduct 
operations against China in the most risky of conditions, is of little military benefit to 
anybody, even to the Americans. 
The marginal benefit to Australia’s own defences is minimal while the cost is maximal 
– indeed, off the scale.  The proposal is irrational in every dimension.  And an affront 
to public administration. 
Imagine the complexity of the deal?  Participating in the manufacture of a new 
Astute class boat to be built at Barrow-in-Furness in Britain while porting half a dozen 
ex-US Virginia class boats in and around Australia and crewing them. 
But all this leads into the bigger point.  That is, that the United States does not see 
itself as the ’balancing power’ in East Asia but the ’primary strategic power’.  Its 
geostrategic priority is to contain China militarily and economically. 
China does not present and cannot present as an orthodox threat to the United 
States.  By orthodox, I mean an invasive threat.  The United States is protected by 
two vast oceans, with friendly neighbours north and south, in Canada and Mexico. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
And the United States possesses the greatest arsenal in all human history.  There is 
no way the Chinese have ever intended to attack the United States and it is not 
capable of doing so even had it contemplated it.  So, why does the United States and 
its Congress insist that China is a ‘threat’? 
The US Defense department’s own annual report to Congress in late 2022 said ‘the 
PRC aims to restrict the United States from having a presence on China’s periphery’. 
In other words, China aims to keep US navy ships off its coast.  Shocking. 
Imagine how the US would react if China’s blue water navy did its sightseeing off the 
coast of California.  The US would be in a state of apoplexy. 
The fact is China is not an outrider.  It is part of the international system.  It is a 
member of the WTO, the IMF, the World Bank, the WTO, the G20 and APEC.  And has 
been happy to be. 
It has adopted and has a vested interest in globalisation – its President Xi Jinping 
proselytised for this at Davos six years ago. 
China is a world trading state – it is not about upending the international system. 
It is not the old Soviet Union.  It is not seeking to propagate some competing 
international ideology. 
If you were a sensible American, of the likes of Kissinger or of a Brzezinski, you would 
celebrate the fact that you had turned up a co-stabilising power in Asia – China.  A 
power with which you could manage both great oceans – the Atlantic and the Pacific. 
But no.  China is to be circumscribed.  It has committed the mortal sin, the high sin in 
internationalism - it has grown as large as the United States. 
Nowhere in the American playbook is there provision for this affront to be explained 
or condoned.  For the exceptional State to be co-partnered, let alone challenged.  
The 1.4 billion of those Chinese, should keep their place – even if their place is safely 
land and water locked. 
And should they not keep their place we, the United States, will shut them in – 
contain them – and with the complicity of a reliable bunch of deputy sheriffs, Japan, 
Korea, Australia and India. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
But this week, China’s new Foreign Minister Qin Gang said the United States is 
heading for ’conflict and confrontation’ with Beijing – accusing America of engaging 
in ‘suppression and containment’. 
And Qin would not have said this without President Xi’s express agreement. 
President Xi later himself said that the United States and Western countries led by 
the United States ‘have implemented all-round containment, containment and 
suppression on our country’. 
This is not the China Daily saying this, or the Global Times in Beijing, this is the 
President himself.  In other words, the rhetoric from the Chinese side, now they have 
worked out what the US game plan really is, is now sharper and more assertive. 
So, the ball game has begun. 
Nominally for the United States, over the future of Taiwan, but really in service of its 
underlying imperialism. 
Taiwan, a territory which became a so-called ’democracy’ as late as 1996. 
And for this matter to be resolved in the favour of the United States, we are enjoined 
in Australia by the Hartchers and Jenningses of this world to step up to World War 
Indeed, two of our major dailies, the Sydney Morning Herald and the Age, have for 
five years now, argued the notion of war against China.  Or readiness for war. 
I said at the Press Club in November 2021 that Taiwan is not a vital Australian 
interest.  And it remains not a vital Australian interest. 
A vital Australian interest would, for instance, be an invasive attack on Tasmania – 
that would constitute a vital interest for Australia – but Taiwan, a territory we have 
never recognised as a State – should not be commensurably considered. 
I dare the Prime Minister to explicitly suggest or leave open the question that 
Australia might go to war over Taiwan – at the urgings of the United States or anyone 
Before the Prime Minister attended the G20 in Indonesia ahead of his inaugural 
meeting with Xi Jinping I had an hour’s conversation with him at Kirribilli. 
Generally, I have found the Prime Minister responsive to calls, texts and email. 
But on 2 February 2023, I emailed a long paper to the Prime Minister arguing that 
the first responsibility of a government to its community was the untrammelled 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
maintenance of sovereignty – the right to make the right choices for your own 
country.  I received no reply to this correspondence. 
More recently, on 21 February, I spoke to a member of the Prime Minister’s staff 
inviting the Prime Minister into a conversation with me ahead of any meeting with 
the US President and particularly in respect of AUKUS and the submarines.  The 
message was delivered but I heard nothing from the Prime Minister. 
So, it is not that anything I say today could not first have been put to the Prime 
Minister.  The fact is, he did not wish to hear the message or have the conversation. 
I don’t think I suffer from relevance deprivation, but I do suffer concern for Australia 
as it most unwisely proceeds down this singular and dangerous path. 
Unambiguously, unqualifiedly and solely arraigning itself with an Atlantic power 
which upon any defeat or setback will see that power likely repair to California and 
with alacrity - ten thousand kilometres across the moat of the Pacific, as it retreated 
from Iraq and Afghanistan, leaving the scarified locals to deal with the destruction 
and chaos.   
Labor has invariably got the big international ones right.   
The Party knocked over Hughes when he sought to conscript young men to serve in 
Belgium in World War One. 
Curtin knocked over Churchill when Churchill sought to ship our troops from Tobruk 
to Burma.  In a clear exercise of sovereignty, Curtin brought the troops home to 
defeat the Japanese marines in Kokoda and Milne Bay. 
Arthur Calwell valiantly, and correctly, opposed Australian military participation in 
the war in Vietnam – a national disaster for us and especially for the Americans. 
Simon Crean, as leader, firmly opposed Howard’s commitment to Iraq - a 
commitment which led to tragic consequences for the Iraqi people and ourselves, 
and again, for the Americans – friends, we again failed to properly warn as to the 
folly of their adventurism. 
This one, AUKUS, is where Labor breaks its winning streak of now over a century.  
Falling into a major mistake, Anthony Albanese, befuddled by his own small target 
election strategy, emerges as Prime Minister with an American sword to rattle at the 
neighbourhood to impress upon it the United States’s esteemed view of its 
untrammelled destiny. 


Released under Freedom of Information Act
Document 4
Naturally, I should prefer to be singing the praises of the government in all matters 
but these issues carry deadly consequences for Australia and I believe, it is 
incumbent on any former Prime Minister, particularly now, a Labor one, to alert the 
country to the dangerous and unnecessary journey on which the government is now 
This week, Anthony Albanese screwed into place the last shackle in the long chain 
the United States has laid out to contain China. 
No mealy-mouthed talk of ‘stabilisation’ in our China relationship or resort to softer 
or polite language will disguise from the Chinese the extent and intent of our 
commitment to United States’s strategic hegemony in East Asia with all its deadly 
History will be the judge of this project in the end.  But I want my name clearly 
recorded among those who say it is a mistake.  Who believe that, despite its 
enormous cost, it does not offer a solution to the challenge of great power 
competition in the region or to the security of the Australian people and its 


Released under Freedom of Information Act
Document 5
s 22
 (P. Keating, Former PM)
Gartrell, Tim
FW: Statement by PJ Keating
Thursday, 9 March 2023 3:54:47 PM
From: s 22
 (P. Keating, Former PM) 
Sent: Thursday, 9 March 2023 3:48 PM
To: s 22
Subject: Statement by PJ Keating
Dear s 22
Please find attached a statement by Mr Keating today.
Would you mind forwarding it for the Prime Minister’s information.
With thanks
s 22
s 22
Office of the Hon Paul Keating
s 22
T:s 22

Released under Freedom of Information Act
Document 5
s 22
Statement by PJ Keating 
The Sydney Morning Herald and The Age 
urge nuclear war by Australia against China 
The Sydney Morning Herald’s prominent series of provocations, urging Australia into 
a war with China, concluded its third instalment today. 
At Item 20 of its presentation, apart from its advocacy of the reintroduction of 
compulsory national service, it wantonly urges that Australia should further consider 
‘basing US long-range missiles armed with nuclear weapons on Australian territory’ 
and goes on to say ‘if the US were interested in doing so’. 
In the following point at 21, it refers to ‘the threat from China’. 
The first point is, there is no threat from China, in any strategic sense.  There has 
never been such a threat from China, either implicit or explicit.  But for the Herald’s 
notion of it, it is urging Australia into a war with China armed with nuclear weapons 
on our territory to be provided by the United States. 
Do Hartcher, Jennings, Lavina Lee and Mick Ryan believe that were we to be party to 
a nuclear attack on China, that China would just sit there and take it – and not respond 
with a nuclear attack on Australia and possibly its cities? 
Peter Hartcher has now been into war talk and urging war on China for years courtesy 
of his stewardship of the Sydney Morning Herald’s Foreign Affairs editorship. 
People should get this straight.  The Sydney Morning Herald and the Age are 
editorialising in favour of a war between Australia and China. 
The Herald and the Age, unbelievably, are countenancing a war with China.  And not 
just countenancing, urging a war with China. 

Released under Freedom of Information Act
Document 5
The editor of the Herald, Bevan Shields, should hang his head in shame for 
encouraging the publication of this provocative and dangerous rubbish. 
But the intellectual source of it is Peter Hartcher.  He has now picked up, as ‘experts’ 
a group of known pro-American, anti-Chinese commentators to back in his manic 
views about the Chinese Communist Party. 
Peter Jennings, perhaps the worst of the pro-American, anti-Chinese commentators, is 
the person who told us three years ago that we would be at war with China within 
months.  Three years have gone by and none of his predictions has come to pass.  But 
he occupies pride of place in Hartcher and Shields’s council of war. 
Along with Jennings, there is Lavina Lee, a perpetual critic of China, who is married 
to John Lee, a senior fellow at the Hudson Institute in Washington and a former 
adviser to Liberal foreign minister, Julie Bishop.  And then there is Mick Ryan.  One 
of scores of former army Generals, who has spent most of his career focused on 
Afghanistan, the Middle East and Ukraine.  Hardly people of independent and 
judicious mind. 
Neither Alan Finkel or Lesley Seebeck traffics in the anti-China vitriol which is 
Hartcher and Jennings’s stock in trade, but they have loaned their names to this 
infamous group, either out of naiveity or simply not knowing the manic people they 
were obliged to fit in with. 
The key point is that not any one of the five of them has any experience or expert 
understanding of China.  Their views about China represent nothing more than 
uninformed bias and one could live with this stupidity if the representations they are 
making were not so damaging to Australia’s interests.  Urging your country into a war 
is wicked, by any measure.  But this is what Hartcher and the Sydney Morning Herald 
have been up to now for five or six years. 
There are any number of people who are indeed experts on China, most of them even 
competent in Mandarin.  People who have served as ambassadors, general foreign 
policy advisers, ex-Office of National Assessments officers etc.  But Hartcher and 
Shields pick the most rabid anti-China commentator in the country, Peter Jennings.  
And when I took the Herald (and the Age) to task on Monday for their egregrious and 
provocative, page upon page, news presentation, Shields and the Age editor refused to 
run one line of my criticism.  This is the low point the Herald and the Age have now 

Released under Freedom of Information Act
Document 5
It is exceptionally important that the readership of these two capital city newspapers 
understands that the papers and their editors are urging war with China, over of all 
things, Taiwan.  An island, off the Chinese coast, an island Australia does not 
recognise as an independent state.  And has never recognised as an independent state. 
And a war employing nuclear weapons.  With the absurd assumption that were 
Chinese assets to be attacked with nuclear weapons the Chinese would not similarly 
attack Australia employing the same weapons. 
In such a wicked scenario, how would the Herald and the Age report Chinese reprisals 
against Australia as nuclear weapons smash into Australian targets?  But this is the 
game the fool, Hartcher, has urged the Sydney Morning Herald and the Age to be in.  
God help us. 
9 March 2023