This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Planned ESORT changes in line with evidence at Royal Commission into Defence and Veterans Suicide.'.

Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
Department of Veterans’ Affairs 
Response to Notice to Give dated 8 August 2022 (NTG-DVA-030) 
Question 1 
Provide a summary of the Ex-Service Organisation Round Table (ESORT). 

In answering this question, specifical y provide: 

an overview of ESORT 
  The Ex-Service Organisation Round Table (ESORT) is the main national consultative 
forum within the Department of Veterans’ Affairs (DVA) National Consultation 
Framework (NCF).  
  In addition to ESORT, the NCF has four other national forums: 
Younger Veterans Contemporary Needs Forum (YVF
National Aged and Community Care Forum (NACCF)  
Operational Working Party (OWP
Female Veterans’ and Families Policy Forum. 
when and for what purpose ESORT was established 
  ESORT was established following an announcement of the NCF by then Minister for 
Veterans’ Affairs, the Hon Alan Griffin, on 9 April 2009. The first meeting of ESORT 
was convened on 12 May 2009. Its purpose was to provide a forum for DVA, the 
Repatriation Commission and the Military Rehabilitation and Compensation 
Commission (MRCC) to consult ex-service and Defence communities on issues of 
strategic importance impacting them and their families. 
the objectives of ESORT 
  ESORT’s objectives are set out in its terms of reference as follows:1 
This forum is intended to enhance the capacity of the Repatriation Commission and 
the MRCC to address issues of strategic importance to the ex-service and Defence 
communities and assist in setting strategic directions for the medium to long term, 
acting as the main forum for dialogue between the MRCC, Repatriation 
Commission, DVA and the leadership of the ex-service organisations (ESO) and 
Defence communities. 
providing advice on how government can better facilitate a common approach to 
veteran and ex-service issues against the current background of ageing 
members, declining membership and multiple ESOs not necessarily united in 
their common concerns. 
enable broad consultation on mental health issues. 
1  See the ESORT Terms of Reference (DVA.5010.0002.2353 produced under NTP-DVA-012). 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
provide a mechanism to disseminate information about DVA initiatives and 
providing regular consultation and discussion about emerging issues affecting 
younger members and their families. 
enhance the ex-service community’s understanding of DVA’s service delivery 
performance through information sharing and improved communication between 
DVA and the ex-service community. 
consider how DVA engages with and provides services to younger members. 
identify and provide recommendations for improvements in operational policy to 
promote quality and accountability in service delivery. 
be a forum for ESO to discuss concerns arising from operational issues. 
guiding strategic directions for the portfolio. 
serving as the main body for consultation under the Legislative Instruments Act 
2003 on the development of legislative instruments impacting members of the 
ex-service and Defence communities under the:  

Veterans’ Entitlements Act 1986 

Military Rehabilitation and Compensation Act 2004 

Safety, Rehabilitation and Compensation (Defence Related Claims) Act 

Defence Service Homes Act 1918 

War Graves Act 1980. 
history of the composition of ESORT 
  The history of ESORT’s composition from commencement to the present, is at 
Attachment A. 
the current composition of ESORT 
  The current composition of ESORT includes National Presidents or equivalents 
drawn from the following organisations:2 
Royal Australian Air Force Association 
Australian Peacekeepers and Peacemakers Veterans Association Inc. 
Australian Special Air Service Association 
Defence Families Australia 
Defence Force Welfare Association 
Defence Reserves Association 
Legacy Australia Inc. 
Naval Association of Australia 
Partners of Veterans’ Association 
2  See ESO Round Table | Department of Veterans’ Af airs at https:/


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
Royal Australian Regiment Corporation 
Returned and Services League of Australia 
Australian Federation of Totally and Permanently Incapacitated Ex-Servicemen 
and Women 
Vietnam Veterans Association of Australia 
Vietnam Veterans Federation of Australia 
Australian War Widows Inc. 
all members of the Repatriation Commission and the MRCC. 
how often ESORT meets per year 
  Apart from the Out of Session meetings (discussed below), full meetings of ESORT 
are held approximately two or three times a year. 
the quorum for ESORT meetings 
  As ESORT is a consultative body, there is no quorum required for meetings to 
Question 2 
Identify the current Secretariat of ESORT, including but not limited to, either ful  

names, qualifications and position within the Department, if any. 
  DVA provides the secretariat support to ESORT through the Governance and 
Ministerial Events Section which sits within DVA’s Parliamentary and Governance 
Branch. The ESORT Secretariat performs a governance function that is 
administrative in nature. 
  The Assistant Secretary of the Parliamentary and Governance Branch, Ms Liane 
Pettit , has oversight of the ESORT Secretariat. s 22 - Out of scope
s 22 - Out of scope
Question 3 
Outline the process by which ex-service organisations are selected to comprise 

ESORT, including without limitation, the fol owing matters: 

How organisations are selected for ESORT membership 
  The NCF Terms of Reference for the previous three NCF Reviews have authorised 
the Steering Commit ee to advise the Secretary of DVA on a range of matters, 
including the composition and membership of ESORT.3  Taking this advice into 
account, the Secretary of DVA then decides which organisation should be invited to 
join ESORT. 
  Outside of NCF Reviews, the Chair of ESORT (being the Chair of the MRCC) can 
consider requests for membership to ESORT. 
Who from the Department selects organisations for ESORT membership 
3 See DVA’s response to NTG-DVA-00006 (DVA.9999.0001.0244) for further information on the NCF Review process. 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
  At its establishment, ESORT membership was decided by the Secretary of DVA and 
the then Minister for Veteran’s Affairs. Currently, requests for membership of ESORT 
are considered by the Chair of ESORT (being the Chair of the MRCC). 
Any screening, evaluation or due diligence processes the Department 
undertakes when assessing organisations prior to membership of ESORT 
  Apart from an organisation needing to be a national body that represents a broad 
constituent of veterans and families, DVA does not undertake any screening, 
evaluation or due diligence process when assessing the suitability of such an 
organisations prior to them being invited for ESORT membership. 
The application process to the Department for selection for ESORT, if any 
  There is no formal application process for selection for ESORT. Organisations can 
request to join ESORT at any time, in writing, to the ESORT Secretariat.  
The selection criteria administered by the Department in selecting those 
organisations comprising ESORT 
  DVA does not administer a set of selection criteria for ESORT membership. As set 
out in response to Question 3(c) above, as long as the organisation is a national body 
that represents a broad constituent of veterans and families, they are eligible for 
consideration for an invitation to join ESORT membership. 
The terms of an organisation’s membership of ESORT, including tenure 
  The terms of an organisation’s membership of ESORT are set out in the 
ESORT Terms of Reference, which state ‘member roles and responsibilities’ are as 
Members are expected to be available for face-to-face or videoconference 
meetings; however if this is not possible, a proxy can be appointed.  If a member 
or their proxy is unable to attend three consecutive meetings, the ESORT Chair 
may exercise the right to review that organisation’s membership on the forum. 
Members or their proxies are expected to prepare for meetings by ensuring 
familiarity with the agenda topics and background papers if available. 
Members or their proxies wil  ensure qualified representation of the 
organisational position, policies and programs to enable informed and 
non-speculative discourse. 
Members or their proxies are encouraged to raise any matter of concern, no 
matter how controversial the particular matter may be, and for it to be addressed 
at the forum. Members may also take the opportunity, where appropriate, to 
consult directly with the DVA Executive on sensitive matters. 
Where a forum member becomes aware of behaviour of another member that is 
contrary to that expected of members, the member may raise the matter at the 
next meeting to be discussed by the entire membership and the most 
appropriate course of action wil  be determined by the forum membership. 
4 See the ESORT Terms of Reference (DVA.5010.0002.2353 produced under NTP-DVA-012). 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
Members or their proxies are expected to observe ‘Chatham House’ rules and 
the confidentiality of sensitive discussions during a forum meeting. 
Members or their proxies must disclose or take reasonable steps to avoid any 
conflict of interest (real or apparent) in connection with their appointment to or 
attendance at ESORT meetings. 
There is a mutual obligation on forum members, their proxies and the 
organisations they represent to make every effort to disseminate outcomes and 
relevant information arising from the NCF forum meetings to their membership 
and the broader ex-service community in a timely manner. 
  An organisation will remain a member of ESORT until the Secretary of DVA and the 
Minister for Veterans’ Affairs decide to cease the organisation’s membership.   
How often the membership for ESORT is reviewed, including when and how 
organisations are selected or re-selected for, or removed from, ESORT, and the 
process for same. 
  Membership for ESORT is reviewed every three years, as part of the NCF Review 
outlined in response to Question 3(a) above. 
  If an organisation’s ESORT membership is to be ceased, the Secretary of DVA would 
convey that decision both orally and in writing to the organisation. An organisation’s 
membership of ESORT may be ceased if they are no longer a national body 
representing a broad constituent of veterans and families. 
Question 4 
Outline the reporting structure for ESORT, if any. 

  There is no reporting structure for ESORT because it is a consultative forum.  
Question 5 
Once an organisation is a member of ESORT, is that organisation subject to: 

Any evaluation or review of the services that it offers and if so, by whom? If 
not, why does no such evaluation take place? 
  No, the services offered by a member of ESORT is not dependent on that 
organisation’s membership of ESORT. 
Any requirement to re-apply to ESORT, either on an annual basis or otherwise? 
  No, there is no requirement for a member of ESORT to re-apply for membership 
either on an annual basis or otherwise. 
Question 6 
Is there any obligation imposed by the Department upon ESORT member 

organisations to consult with other Ex-Service Organisations that are not members of 
ESORT? If so, please explain that obligation and where it is recorded. 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
Question 7 
Explain how action items developed at ESORT meetings are recorded, progressed 
and further, how outcomes are reported to ESORT, including any other reporting lines 
ESORT may have. 
  Action items developed at ESORT meetings are recorded in meeting minutes and in 
an ‘Action Item Register’ before being progressed to relevant ESORT members 
and/or DVA business areas to respond.   
  Once meeting minutes have been endorsed by the Chair of ESORT, action items are 
sent to relevant business areas in DVA to action. DVA business areas provide 
updates about action items back to the ESORT Secretariat. The updates are then 
presented to the ESORT members at subsequent ESORT meetings. 
Question 8 
Detail any recommendations made by ESORT, to whom those recommendations were 

made and whether they were implemented. 
  As ESORT is a consultative body, it does not make recommendations that a 
particular proposal be actioned. Rather, it provides the mechanism through which 
DVA and the Commissions can share information with the ex-service and Defence 
communities and seek their views. 
Question 9 
Detail any outcomes of ESORT, including without limitation any programs or 

initiatives that have arisen as a result of ESORT. 
  As ESORT is a consultative body, it generally does not produce outcomes as such. 
Rather, ESORT seeks to inform the decision-making of DVA and the Minister for 
Veterans’ Affairs, who in turn make decisions that lead to outcomes for veterans and 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
Question 10 
Provide an overview of ‘out of session’ ESORT meetings (OOS ESORT meetings) 

including but not limited to: 

The purpose of OOS ESORT meetings 
  The purpose of OOS ESORT meetings is to discuss emerging issues or urgent 
matters of importance that may impact veterans and families. Generally, the matters 
which give rise to OOS meetings are assessed as not being able to be held over for a 
scheduled meeting. 
The attendees of OOS ESORT meetings 
  ESORT members who are available to attend the meetings do so. Meetings are held 
via videoconference such as GovTEAMS.   
An example of the topics discussed at OOS ESORT meetings 
  Examples of topics canvassed at previous OOS ESORT meetings include: 
natural disasters (e.g. the Black Summer Bushfires) 
the COVID-19 pandemic 
national and international affairs (e.g. the withdrawal of the Australian Defence 
Force from Afghanistan and the trilateral partnership between Australia, the 
United Kingdom and the United States of America) 
updates regarding DVA’s service delivery, systems and programs (e.g. issuing of 
veteran cards and the Home Care Program). 
Question 11 
Provide an overview of ‘out of session working groups’, including but not limited to: 

A list of al  current out of session working groups 
  As at 29 August 2022, ESORT has four current working groups: 
‘Multi-Act Claims Working Group’ - this group was convened to examine the 
complexities of claims made by clients with eligibility under multiple Acts. The 
group has now expanded its remit to also serve as a consultative group for 
DVA’s work related to clearing the claims backlog and the harmonisation of 
‘Grants Working Group’ – this group was convened to review the changes to the 
Building Excellence in Support and Training (BEST) Grants Program 
‘Quality Assurance of Advocacy Working Group’ – this group was convened to 
contribute to a Statement of Principles for a Quality Assurance program for 
advocates who assist clients to lodge claims with DVA 
‘Booked Car With Driver Working Group’ – this group was convened to discuss 
general transport issues and challenges and explore eligibility and entitlements 
under the BCWD Program. 


Royal Commission into Defence and Veteran Suicide 
Response to Notice to Give (NTG-DVA-030) (ESORT) dated 8 August 2022 
The purpose of out of session working groups 
  The purpose of out of session working groups is to consider emerging issues or 
urgent matters of importance to ex-service and Defence communities as wel  as their 
  They provide an opportunity for in-depth discussion of the particular issue or matter, 
as opposed to higher level strategic discussions that occur at ESORT meetings. By 
their very nature, out of session working groups are normally short-lived. 
Whether any minutes or agendas are available for out of session working 
  Yes, some meetings of out of session working groups have minutes and/or agendas. 
Question 12 
Explain why no agendas or minutes are taken at OOS ESORT meetings. 

  Most OOS ESORT meetings have agenda items, minutes, talking points and 
submissions made by member organisations.  
  However, as OOS ESORT meetings are intended to be short and informal 
discussions, documentation wil  vary depending on the nature of the emerging or 
urgent issues being discussed.  
  Further, the ESORT Secretariat has been affected by resourcing constraints which 
have limited the level of documentation that can be prepared for OOS ESORT 
  Where available, documentation relating to OOS ESORT is provided in response to 
Question 1(h) of NTP-DVA-037.