This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Letters from Combined Team Uruzgan and Joint Task Force 633 leadership to the Afghan Independent Human Rights Commission'.

Your review rights 
Client fact sheet 
If you disagree with the decision made by the Department of Defence under the Freedom of Information Act 
 (the FOI Act), you can ask for an external review by the Australian Information Commissioner. You may 
want to seek review if you sought certain documents and were not given full access.
External review 
Who will conduct the review? 
Staff of the Information Commissioner will conduct 
The Information Commissioner is an independent 
the review. Only the Information Commissioner, the 
office holder who can review the decisions of 
FOI Commissioner or the Privacy Commissioner can 
agencies under the FOI Act. 
make a decision at the end of the review. 
Do I have to pay? 
Does the Information Commissioner have to 
review my matter? 

No. The Information Commissioner's review is free. 
No. The Information Commissioner may decide not 
How do I apply? 
to review an application that is frivolous, 
You must apply in writing and you can lodge your 
misconceived or lacking in substance, or if you fail to 
application in one of the following ways: 
cooperate with the process or cannot be contacted 
after reasonable attempts. You cannot appeal 
against that decision. 
Alternatively the Information Commissioner may 
decide that the Administrative Appeals Tribunal 
An application form is available on the website at 
(AAT) would be better placed to review the matter, Your application should include a 
and if so, will advise you of the procedure for applying 
copy of the notice of the decision that you are 
to the AAT. This will not be common. 
objecting to (if one was provided), and your contact 
details. You should also set out why you are objecting 
Can I withdraw my application? 
to the decision. 
Yes. An application can be withdrawn at any time 
Can I get help in completing the application? 
before the Information  Commissioner makes a 
Yes. The Information Commissioner's staff are 
available to help you with your application if anything 
What happens in the review process? 
is unclear. 
The review process is designed to be as informal as 
When do I have to apply? 
possible. The Information Commissioner may 
contact you or any of the other parties to clarify 
If you are objecting to a decision to refuse access to 
matters and seek more information. The Information 
documents you must apply to the Information 
Commissioner may also ask the agency to provide 
Commissioner within 60 days of being given notice 
reasons for their decision if the reasons given were 
of the decision.  
You can ask the Information Commissioner for an 
Most reviews will be made on the basis of the 
extension of time to apply, and this may be granted if 
submissions and papers provided by the parties. 
the Information Commissioner considers it is 
Sometimes the Information Commissioner may 
reasonable in the circumstances.
decide to hold a hearing if one of the parties applies. 
Parties may participate in a hearing by telephone. If 
confidential matters are raised, the hearing may be 
held partly or wholly in private. 

Can someone else represent me? 
What decisions can the Information 
Commissioner make? 

Yes, including a lawyer. However, the Information 
Commissioner prefers the process to be as informal 
After reviewing a decision, the Information 
and cost-effective as possible and does not 
Commissioner must do one of three things: 
encourage legal representation. 
•  set the decision aside and make a fresh 
Will the Information Commissioner look at the 
searches conducted to identify documents 
•  affirm the decision; or 
captured by the request? 
•  vary the decision. 
Yes. The Information Commissioner's review is a 
The Information Commissioner will give reasons for 
fresh decision, so all the relevant material must be 
the decision. 
examined, including details of searches conducted 
by an agency to establish if documents exist. 
Will the decision be made public? 
Developments that have occurred since the original 
Yes. The Information Commissioner will publish 
decision may also be considered. 
decisions on the website. Exempt material (that is, 
material that is not released) will not be included. Nor 
What powers does the Information 
will the name of the review applicant, unless that 
Commissioner have? 
person requests otherwise or there is a special 
While the review process is designed to be informal, 
reason to publish it. 
the Information Commissioner has formal powers to 
require anyone to produce information or documents, 
What can I do if I disagree with the Information 
to compel anyone to attend to answer questions and 
Commissioner's review decision? 
to take an oath or affirmation that their answers will 
You can appeal to the Administrative Appeals 
be true. 
Tribunal (AAT). The Information Commissioner will 
An agency can also be ordered to undertake further 
not be a party to those proceedings. There is a fee 
searches for documents. 
for lodging an AAT application, although there are 
exemptions for health care and pension concession 
card holders and the AAT can waive the fee on 
financial hardship grounds. Further information can 
be found on their website
Making a complaint 
You may make a complaint to the Information Commissioner about actions taken by Defence in relation to your 
application. The complaint needs to be in writing and lodged in one of the ways indicated above under the heading 
‘How do I apply’. 


Document Outline