This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Cost benefit analysis'.

Department Reference: FOI-4396 
Ms Karen Reynolds  
By email: 
Dear Ms Reynolds 
Freedom of Information Request FOI-4396 
Notice of Practical Refusal  
I refer to your request of 6 May 2023, received by the Department of Health and Aged 
Care (the department), seeking access to the following documents under the Freedom 
of Information Act 1982 
(Cth) (the FOI Act): 
I seek any documents, files, emails, notes, file notes or information which 
relates to the rationale for dropping of COVID protections (including masking 
and mask mandates, opening of international borders, etc), especially 
benefit-cost ratio and analysis/modeling about mortality and cohorts who may 
be at severe risk from COVID. 
The department also received identical requests transferred from the Department of 
Prime Minister and Cabinet and the National Health and Medical Research Council, 
in accordance with section 16 of the FOI Act. You were informed of these transfers on 
10 May 2023 (FOI 4408) and 11 May 2023 (FOI 4412) respectively. This notice includes 
those requests.  
I am an officer authorised under subsection 23(1) of the FOI Act to make decisions in 
relation to FOI requests. 
Power to refuse request 
I am writing to tell you that I believe that the work involved in processing your request 
in its current form would substantially and unreasonably divert the resources of the 
department from its other operations due to its broad scope and/or does not provide 
such  information  concerning  the  document  as  is  reasonably  necessary  to  enable 
a responsible officer of the department to identify it. This is called a ‘practical refusal 
reason’ (section 24AA). 
 GPO Box 9848 Canberra ACT 2601 - 

- 2 -
On  this  basis,  I  intend  to refuse  access  to  the  documents  you  requested. However, 
before  I  make  a  final  decision  to  do  this,  you  have  an  opportunity  to  revise  your 
request. This is called a ‘request consultation process’ as set out under section 24AB of 
the FOI Act. You have 14 days to respond to this notice in one of the ways set out 
Why I intend to refuse your request 
I have decided that a practical refusal reason exists for the reasons set out below. 
Paragraph  15(2)(b)  of  the  FOI  Act  provides  that  a  request  must  provide  such 
information  concerning  the  document  as  is  reasonably  necessary  to  enable 
a responsible officer of the department to identify it. 
Section 24AA of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
a request for a document if either (or both) of the following applies: 
(a) the work involved in processing the request would substantially and
unreasonably divert the resources of the agency from its other operations
(b) the request does not satisfy the requirement in paragraph 15(2)(b).
Your request does not specify any particular decision or actions, but covers an 
unrestricted number and type of decisions or actions relating to ‘dropping of COVID 
protections’ (“including … etc.”). Your request therefore does not provide such 
information as is reasonably necessary to enable the department to identify the 
documents (“especially benefit-cost ratio and analysis/modelling”) to which you seek 
I also note that the types of decisions or actions relating to COVID protections that you 
do refer to in your request (“including masking and mask mandates, opening of 
international borders etc”) were the responsibility of  jurisdictions and agencies other 
than  this  department,  such  as  state  and  territory  governments  and  their  relevant 
health authorities. 
Moreover,  your  request  for  “any  documents,  files,  emails,  notes,  file  notes  or 
information which relates to...” is necessarily extremely broad. You have not identified 
any specific documents, or any individuals who may hold documents that would be 
relevant to your request. Were the department to attempt to identify relevant 
documents, it would need  to undertake a  very broad range of searches. For the 
department’s decision maker to be fully satisfied that all relevant documents had been 
identified, they would potentially need to consult with every single member of staff 
within the department to seek confirmation as to whether that staff member holds 
relevant documents. As  at 30  June 2021, the department had a  workforce of 
4,760 ongoing and non-ongoing APS staff.1  
1 [p.156] 

- 3 - 
On  the  basis  that  the  decision  maker  would  need  to  consult  each  staff  member, 
and each staff member took an average of 1 minute to review their individual records 
for  relevant  documents,  this  would  take  the  department  as  a  whole  approximately 
80 hours to complete that task. 
I  therefore  consider  that  your  request  in  its  current  form  does  not  provide  such 
information concerning the documents you seek as is reasonably necessary to enable 
a responsible officer of the department to identify them. I am also satisfied that any 
attempt  by  the  department  to  processing  your  request,  in  its  current  form,  would 
substantially and unreasonably divert the resources of the department from its other 
Request consultation process 
You now have an opportunity to revise your request to enable it to proceed. 
Revising your request can mean narrowing the scope of the request to make it more 
manageable  or  explaining  in  more  detail  the  documents  you  wish  to  access. 
For example, by providing more specific information about exactly what documents 
you are interested in, or specific decisions to which you are referring, our agency may 
be  able  to  identify  any  such  documents.  For  example,  you  may  wish  to  consider 
•  particular decisions by date, subject and jurisdiction 
•  the type of document 
Before the end of the consultation period, you must do one of the following, in writing: 
•  withdraw your request 
•  make a revised request 
•  tell us that you do not wish to revise your request. 
The consultation period runs for 14 days and starts on the day after you receive this 
During  this  period,  you  are  welcome  to  seek  assistance  from  the  department’s 
FOI Section. If you revise your request in a way that adequately addresses the practical 
refusal grounds outlined above, we will recommence processing it. (Please  note that 
the time taken to consult you regarding the scope of your request is not taken into 
account for the purposes of the 30 day time limit for processing your request.) 
If you do not do one of the three things listed above during the consultation period or 
you do not consult the contact person during this period, your request will be taken to 
have been withdrawn. 
Legislative provisions 
The FOI Act, including the provisions referred to above, are available on the Federal 
Register of Legislation website:   

- 4 - 
Contact officer 
For  the  purposes  of  this  consultation,  you  may  contact  the  FOI  Section  on 
(02) 6289 1666, or you can email us at 
Yours sincerely 
C Johnston 
A/g General Counsel 
Legal Advice and Legislation Branch 
15 May 2023