This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Communications including complaints made regarding British American Tabacoo being certified and promoted under the Climate Active program.'.

Decision to grant an extension of time under s 15AB of the  
Freedom of Information Act 1982 
Department of Health and Aged Care 
FOI applicant 
Rob Cawthorne 
Date of decision 
4 October 2023   
OAIC reference number 
Agency reference number 
I refer to the application made by  Department of Health and Aged Care (the 
Department) under s 15AB(1) of the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (FOI Act) for 
an extension of time to process Rob Cawthorne’s (the FOI applicant) request of 12 
August 2023 (the FOI request). 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
extension of time applications under s 15AB(2) of the FOI Act. 
Under s 15AB(2) of the FOI Act, I have decided to extend the processing period by 30 
days to 11 October 2023. My reasons are outlined below. 
On 12 August 2023, the FOI applicant made an FOI request to the Department. The FOI 
decision was due to be provided to the FOI applicant on 11 September 2023. 
On 8 September 2023, the Department applied to the Information Commissioner for 
further time to process the FOI applicant’s request under s 15AB(1) on the basis that 
the processing period is insufficient to adequately deal with the FOI request, because 
it is complex. A copy of the Department’s reasons is included at Attachment A
On 15 September 2023, the Office of the Australian Information Commissioner [OAIC] 
consulted with the FOI applicant to seek their views on the Department’s application. 
The OAIC invited the FOI applicant to provide any comments by 20 September 2023, 
but no response has been received. 
1300 363 992 
T +61 2 9284 9749 
GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

Reasons for decision 
Subsection 15AB(2) of the FOI Act requires that I consider whether the application is 
justified on the basis that the processing period referred to in s 15(5)(b) is insufficient 
for dealing with the request, on the basis that the request is complex or voluminous. 
In granting this extension of time under s 15AB(2), I have considered the fol owing 
•  Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of the 
FOI Act, to which I must have regard, in particular [3.150] – [3.155] 
•  the scope of the FOI request 
•  the Department’s reasons for seeking an extension 
•  whether an agreement to extend the processing period under s 15AA of the FOI 
Act has first been attempted or obtained by the Department 
•  the work already undertaken, and still required, to finalise the request 
On the information before the OAIC, I am satisfied that an extension to the processing 
period until 11 October 2023 is justified, for the fol owing reasons: 
•  Based on the scope of the FOI applicant’s request and the Department’s 
submissions, I am satisfied that the request is complex, based on the sensitive 
nature of the documents requested, the range of documents captured by the 
request, the affected business area’s difficulties in conducting search and 
retrieval of the requested documents, and the requested additional time may be 
required to undertake third party consultation. 
10.  In granting this extension, I have also considered the work already undertaken by the 
Department to finalise the request, measures taken by the Department to ensure a 
decision is made within the extended time period, and steps taken by the Department 
to first obtain a 15AA agreement from the FOI applicant.  
11.  The Department must provide the FOI applicant with a decision by 11 October 2023. 
12.  If the Department does not provide the FOI applicant a decision by 11 October 2023 
the FOI applicant may seek review by the Information Commissioner of the 
Department’s deemed access refusal decision of 11 October 2023. Further information 
on applying for IC review is available on the OAIC website. Any application for IC review 
would need to be made within 60 days of the Department’s decision or deemed 
decision. It also remains open to the Department to apply for a further extension of 
time from the Information Commissioner if considered appropriate. 


13.  This extension of time matter is now closed.  Your review rights are set out below. 
14.  If you would like to discuss this matter, please contact our office by email at, quoting reference number RQ23/04771. 
Thomas Hanaee 
Assistant Review Adviser 
Freedom of Information Branch 
Office of the Australian Information Commissioner 
4 October 2023 


Attachment A 
The agency’s reasons for requesting an extension of time, as included in the extension 
of time request form.  



Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit and Family Court of 
Australia for a review of a decision of the Information Commissioner, if you think that a 
decision by the Information Commissioner to grant an extension of time is not legal y 
correct. You can make this application under the Administrative Decisions (Judicial Review) 
Act 1977
The Court will not review the merits of your case, but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: 
        How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers:  Guidance and advice: Extension of time for processing requests 
The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review fol owing a decision made under the FOI Act. Complaints 
usual y focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner’s investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency will be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
the online FOI complaint form if at al  possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website:
rights/freedom-of-information-complaints/make-an-foi-complaint .


Making a complaint to the Commonwealth Ombudsman 
If you believe you have been treated unfairly by the OAIC, you can make a complaint to the 
Commonwealth Ombudsman (the Ombudsman). The Ombudsman's services are free. The 
Ombudsman can investigate complaints about the administrative actions of Australian 
Government agencies to see if you have been treated unfairly. 
If the Ombudsman finds your complaint is justified, the Ombudsman can recommend that 
the OAIC reconsider or change its action or decision or take any other action that the 
Ombudsman considers is appropriate. You can contact the Ombudsman's office for more 
information on 1300 362 072 or visit the Commonwealth Ombudsman’s website at . 


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