This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Directions from Treasury or from Ministers relating to firmer actions to address collectable tax debt'.

Our reference: RQ23/05303 
Agency reference: 1-ZDQIYH2 
G V 
By email: 
Extension of time under s 15AC 
Dear GV, 
On 16 October 2023, the Australian Taxation Office (the ATO) advised this office that it had 
not made a decision on your FOI request of 13 September 2023 within the statutory period 
provided by the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (the FOI Act). Consequently, the FOI 
Act deems that the ATO has refused your request. 
However, s 15AC of the FOI Act allows the Information Commissioner to extend the 
processing time for an FOI request where the initial decision period has ended and the 
agency or Minister has not provided the applicant with notice of a decision. The ATO has 
applied for further time to finalise your request. 
The ATO advised that it attempted to obtain an agreement under s 15AA of the FOI Act for a 
30-day extension of time from you, and that you responded on 19 October 2023 and agreed 
to their request. However, as the agreement was made outside the statutory processing 
timeframe that ended on 13 October 2023, the agreement was not valid. Therefore, the 
original decision due date remained 13 October 2023. 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
I have decided to grant the ATO further time to 10 November 2023 to process your request. 
My reasons and considerations follow: 
•  You have indicated that you do not object to the further time sought by the ATO. 
•  The request appears complex based on the scope of the request and the ATO’s 
advice that ‘The nature of the request is such that any documents identified are 
likely to be sensitive and will require external consultations with either Treasury or 
the Minister’s Office and internal consultation with relevant Assistant and Deputy 
1300 363 992 
T +61 2 9942 4099 
GPO Box 5288 
F +61 2 6123 5145 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

•  I consider that allowing this further time to deal with the request is expected to 
provide you with a substantive decision by the ATO on the request by 10 November 
2023. Allowing this further time is also expected to reinstate your right to seek an 
internal review of a substantive decision by the ATO and to extend the timeframe for 
you to apply for IC review of a decision by the ATO. 
This extension of time under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is taken 
never to have applied if the ATO makes a decision on your request by 10 November 2023. 
Such an extension can only be granted once and cannot be extended by a variation. 
I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provides if an applicant is 
not notified of a decision on a request within the statutory time limit (including any 
extension of time), the agency or Minister cannot impose a charge for providing access, even 
if the applicant was earlier notified that a charge was payable (regs 7(2), (3)). This extension 
under s 15AC of the FOI Act does not mean that charges can be reimposed and any deposit 
you have paid should be refunded. 
If you do not receive a decision by 10 November 2023 or you disagree with the ATO’s 
decision, you may wish to seek Information Commissioner review here. Further information 
on applying for IC review is available on the OAIC website. 
If you have any questions about this letter, please contact me on 1300 363 992 or via email to In all correspondence please include OAIC reference: RQ23/05303.  
Yours sincerely, 
Lakshmi Gopinath 
Review Adviser 
Freedom of Information Branch 
20 October 2023 


Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legally correct. You can make this 
application under the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing 

The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review following a decision made under the FOI Act. Complaints 
usually focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency will be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
the online FOI complaint form if at all possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website: