This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Finance AoG decisions re: ASIC (unsuccessful)'.


 
Decision to decline an extension of time under  
s 54D of the Freedom of Information Act 1982 
Agency 
Department of Finance 
Applicant 
‘Me” Right to know 
Date of decision  
15 May 2024   
OAIC reference number 
RQ24/01737 
Agency reference number 
23-24/034 IR 
Decision 
1.  On 10 May 2024, the Department of Finance (the Department) applied to the 
Information Commissioner under s 54D(3) of the Freedom of Information Act 1982 (Cth) 
(FOI Act) for an extension of 24 days to 13 May 2024 to process ‘Me” Right to know’s 
(the Applicant) FOI internal review request of 20 March 2024 (the internal review 
request).  
2.  The Applicant’s internal review request has been deemed as affirmed as a decision was 
not made by the Department by 19 April 2024. 
3.  I am a delegate of the Information Commissioner. I am authorised to make decisions on 
applications for further time under s 54D(4) of the FOI Act. 
4.  On the basis of the information before me, I have decided to decline the Department’s 
request for further time to deal with the internal review request. The Department is 
therefore deemed to have affirmed the original FOI decision on 19 April 2024. The 
Department is encouraged, in the interests of administrative efficiency, to continue to 
process the request and release documents administratively if the applicant has not yet 
applied for IC review of the deemed decision. 
Background 
5.  The background to this application is summarised in Attachment A
6.  A copy of the Department’s reasons for seeking an extension are included at 
Attachment B. 
Reasons for decision 
7.  Subsection 54D(4) of the FOI Act provides that I may allow further time that I consider 
appropriate for an agency or Minister to deal with the request. 

oaic.gov.au 



 
8.  In making my decision under s 54D(4), I have considered the information provided by 
the Department and the FOI Guidelines issued by the Information Commissioner under s 
93A of the FOI Act, in particular paragraphs [3.150] – [3.157]. 
9.  On the information before the OAIC, I am not satisfied that the application for further 
time is justified, for the following reasons: 
•  The Applicant’s internal review request does not appear to involve sufficient 
complexity so as to warrant extra processing time, based on the limited 
evidence of any technical or practical challenges involved in the search and 
retrieval or processing of documents.  
 
•  The application provides limited evidence of appropriate work being undertaken 
by the Department to process the internal review request to date.  I note that 
the Department’s application states the searches commenced on 10 April 2024, 
3 weeks after  the internal review request was received by the Department on 
20 March 2024. As such, it appears the Department did not utilise the 
processing period effectively and I cannot find that an extension is justified. 
 
10.  The effect of this decision is that the Department remains deemed to have affirmed the 
original FOI decision on 19 April 2024
11.  It is open to the applicant to seek Information Commissioner review (IC review) of the 
Department’s deemed affirmation decision of 19 April 2024. Further information on 
applying for IC review is available on the OAIC website.  Any application for IC review 
would need to be made within 60 days of the Department’s decision or deemed 
affirmation decision. 
12.  For further information, the OAIC website provides a resource containing information 
on applying for an extensions of time to process freedom of information requests.  
13.  This extension of time matter is now closed. Your review rights are set out below. 
14.  If you would like to discuss this matter, please contact our office on 1300 363 992 or by 
email at xxxxx@xxxx.xxx.xx, quoting reference number RQ24/01737. 
 
Yours sincerely, 
 
Lakshmi Gopinath 
Assistant Director 
Freedom of Information Branch 
Office of the Australian Information Commissioner 
15 May 2024 
 
 
 

oaic.gov.au 


 
Attachment A 
 
Background to processing period 
 
 
Background 
Processing period 
Due date 
 
FOI internal review request made on 
30 days  
19 April 2024 
20 March 2024 
 
 
 
 

oaic.gov.au 



 
Attachment B 
The agency’s reasons for requesting an extension of time, as included in the extension 
of time request form. 
 

 
 
 

oaic.gov.au 


 
Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision you can 
apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a decision of the 
Information Commissioner, if you think that a decision by the Information Commissioner to grant an 
extension of time is not legally correct. You can make this application under the Administrative Decisions 
(Judicial Review) Act 1977

 
The Court will not review the merits of your case, but it may refer the matter back to the Information 
Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law or the Information 
Commissioner’s powers were not exercised properly. 
 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the decision to 
you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. Please contact the 
Federal Court registry in your state or territory for more information or visit the Federal Court website 
at http://www.fedcourt.gov.au/. 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI request are 
handled by the OAIC can be found published on our website: 
For Applicants:             How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and Ministers:     Guidance and advice: Extension of time for processing requests 
The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the Freedom of 
Information Act 1982
 (FOI Act). This is a separate process from asking for an Information Commissioner 
review following a decision made under the FOI Act. Complaints usually focus on how an agency has 
handled your FOI request or complied with other obligations under the FOI Act, rather than the 
decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner’s investigation of a complaint may lead to the agency 
addressing the issues that you have complained about. In other cases, the Information Commissioner 
may make suggestions or recommendations that the agency should implement. The Information 
Commissioner can only make non-binding recommendations as a result of a complaint. You and the 
agency will be notified of the outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use thonline FOI 
complaint form
 i
f at all possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website: 
https://www.oaic.gov.au/freedom-of-information/your-freedom-of-information-rights/freedom-of-
information-complaints/make-an-foi-complaint .
 
Making a complaint to the Commonwealth Ombudsman  
If you believe you have been treated unfairly by the OAIC, you can make a complaint to the 
Commonwealth Ombudsman (the Ombudsman). The Ombudsman's services are free. The 
Ombudsman can investigate complaints about the administrative actions of Australian Government 
agencies to see if you have been treated unfairly. 
If the Ombudsman finds your complaint is justified, the Ombudsman can recommend that the OAIC 
reconsider or change its action or decision or take any other action that the Ombudsman considers is 
appropriate. You can contact the Ombudsman's office for more information on 1300 362 072 or visit 
the Commonwealth Ombudsman’s website at http://www.ombudsman.gov.au 
 

oaic.gov.au