This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Final Report on Unlawful Decision-Making'.

Decision to grant an extension of time under s 15AC of the Freedom of 
Information Act 1982 

Services Australia 
FOI applicant 
Frank N Fearless 
Date of decision  
8 May 2024   
OAIC reference number 
Agency reference number 
LEX 78943 
1.  On 2 May 2024, Services Australia (the Agency) applied to the Information 
Commissioner under s 15AC(4) of the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (FOI Act) 
for an extension of 11 days to 6 May 2024 to process Frank N Fearless’ (the FOI 
applicant) request of 26 March 2024 (the FOI request). 
2.  As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for further time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
3.  Under s 15AC(5) I have decided to grant the Agency further time to deal with the 
request to 6 May 2024. My reasons are outlined below. 
4.  On 26 March 2024, the FOI applicant made an FOI request to the Agency. The FOI 
decision was due to be provided to the FOI applicant on 25 April 2024. 
5.  On 2 May 2024, the Agency applied to the Information Commissioner for further time to 
process the FOI applicant’s request under s 15AC(4) on the basis that the processing 
period is insufficient to adequately deal with the FOI request. A copy of the Agency’s 
reasons are included at Attachment A
Reasons for decision 
6.  Subsection 15AC(5) of the FOI Act provides that I may allow further time that I consider 
appropriate for the agency or Minister to deal with the request. 
7.  In granting this application for further time under s 15AC(5), I have considered the 
following factors: 
•  Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of 
the FOI Act, to which I must have regard, in particular [3.164] – [3.167] 
•  the reasons for delay in making an initial decision 
•  the period of time sought, and the total estimated processing time 

•  whether discussions with the applicant about the delay and extension of time 
application have occurred 
•  the desirability of the decision being decided by the agency or minister rather 
than by IC review. 
8.  On the information before the OAIC, I am satisfied that the application for further time 
until 6 May 2024 is justified, for the following reasons: 
•  Based on the Agency’s submissions, I am satisfied that the involves some 
challenges for the Agency, based on the sensitive nature of the documents 
requested and difficulties incurred in consulting third parties. 
•  The further time sought by the Agency does not appear to be excessive in the 
•  Granting this further time will also reinstate the applicant’s right to seek an 
internal review of the Agency’s decision, and to extend the timeframe for the 
applicant to apply for an IC review of the Agency’s decision. 
9.  In granting this further time, I have also considered the work already undertaken by the 
Agency to finalise the request, measures taken by the Agency to ensure a decision is 
made within the extended time period and steps taken by the Agency to keep the FOI 
applicant informed of progress. 
10.  The new due date for the agency’s decision on the FOI request is now 6 May 2024.  
11.  This further time granted under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is 
taken never to have applied if the agency makes a decision on the request by 6 May 
Such an extension can only be granted once and cannot be extended by a 
12.  I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provides if an 
applicant is not notified of a decision on a request within the statutory time limit 
(including any extension of time), the agency or Minister cannot impose a charge for 
providing access, even if the applicant was earlier notified that a charge was payable 
(regs 7(2), (3)). This further time granted under s 15AC of the FOI Act means that charges 
cannot be reimposed and any deposit the applicant has paid should be refunded. 
13.  If the Agency does not provide the applicant a decision by 6 May 2024, or the applicant 
disagrees with a decision from the Agency, it will be open to the applicant to seek 
Information Commissioner review (IC review). Further information on applying for IC 
is available on the OAIC website. Any application for IC review would need to be 
made within 60 days of the Agency’s decision or deemed decision. 
14.  This extension of time matter is now closed. Your review rights are set out below. 

15.  If you would like to discuss this matter, please contact our office on 1300 363 992 or by 
email at, quoting reference number RQ24/01636. 
Yours sincerely 
Sussan J 
Sussan Jraijiri 
Review Adviser 
Freedom of Information Branch 
Office of the Australian Information Commissioner 
8 May 2024 

Attachment A  
The agency's reasons for requesting an extension of time, as included in the extension of 
time request form. 

Review rights 
Review by the Administrative Appeals Tribunal 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision you can 
apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit and Family Court of Australia for a review of 
a decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legally correct. You can make this application under 
the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case, but it may refer the matter back to the Information 
Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law or the Information 
Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the decision to 
you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. Please contact the 
Federal Court registry in your state or territory for more information, or visit the Federal Court website 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI request are 
handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing requests 
The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the Freedom of 
Information Act 1982
 (FOI Act). This is a separate process from asking for an Information Commissioner 
review following a decision made under the FOI Act. Complaints usually focus on how an agency has 
handled your FOI request or complied with other obligations under the FOI Act, rather than the decision 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the agency 
addressing the issues that you have complained about. In other cases, the Information Commissioner 
may make suggestions or recommendations that the agency should implement. The Information 
Commissioner can only make non-binding recommendations as a result of a complaint. You and the 
agency will be notified of the outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use the online FOI 
complaint form
if at all possible. 
Further information about how to make a complaint is available on our website: 
Making a complaint to the Commonwealth Ombudsman  
If you believe you have been treated unfairly by the OAIC, you can make a complaint to the 
Commonwealth Ombudsman (the Ombudsman). The Ombudsman's services are free. The Ombudsman 
can investigate complaints about the administrative actions of Australian Government agencies to see if 
you have been treated unfairly.  
If the Ombudsman finds your complaint is justified, the Ombudsman can recommend that the OAIC 
reconsider or change its action or decision or take any other action that the Ombudsman considers is 
appropriate. You can contact the Ombudsman’s office for more information on 1300 362 072 or visit the 
Commonwealth Ombudsman’s website at