This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Request for Medical Records'.

Our reference: FOIREQ24/00247 
By email:  
Dear Tareq 
Freedom of Information Request – FOIREQ24/00247 
I refer to your request for access to documents made under the Freedom of 
Information Act 1982 (Cth) (the FOI Act). Your Freedom of Information (FOI request) 
was received by the Office of the Australian Commissioner (OAIC) on Sunday 21 April 
I am writing to inform you of my decision. 
I have identified 1 document within the scope of your request. I have made a decision 
to grant full access to 1 document.  
In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, the reasons for my decision and 
findings on material questions of fact are provided below. 
Scope of your request 
Your FOI request sought access to the following information: 
Dear Office of the Australian Information Commissioner, 1. Are general 
practitioners legal y obligated to share, upon request, a copy of medical records 
to the patient (to which they [medical records] are in regard to), including all 
progress notes, clinical notes, visit summaries, and all other information the 
general practitioner has created about, or received in regards to, the patient? 
2. Would it be unlawful for the general practitioner to unreasonably deny this 
request, given that it is deemed that no exceptions apply (e.g., the release of 
information would cause harm to the patient).
1300 363 992 
T +61 2 9284 9749 
GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

Request timeframe 
Your request was made on Sunday 21 April 2024. 
This means that you are required to be notified of a decision on your request by 
Tuesday 21 May 2024. 
I am an officer authorised under section 23(1) of the FOI Act to make decisions in 
relation to FOI requests on behalf of the OAIC. 
Subject to the following provisions of the FOI Act, I have made a decision to grant full 
access to 1 document. 
Searches undertaken  
The FOI Act requires that all reasonable steps have been taken to locate documents 
within scope of an FOI request.  
In response to your request, the following line area of the OAIC conducted 
reasonable searches for documents:   
•  Legal Services.  
Searches were conducted of an OAIC document storage system being: 
•  the OAIC’s website.  
The following search terms were used when undertaking electronic records searches: 
•  ‘Access your health information OAIC’.  
Having consulted with the relevant line area and undertaken a review of the record 
of search and retrieval efforts, I am satisfied that a reasonable search has been 
undertaken in response to your request and that all relevant documents have been 
The electronic document, which provides information surrounding access to access 
your health information, can be found at the following link Access your health 
information | OAIC.
 You may also find a copy of the link in the attached schedule of 


Reasons for decision 
Material taken into account 
In making my decision, I have had regard to the following: 
•  your FOI request dated Sunday 21 April 2024; 
•  the FOI Act, including section 3, 11, 11A, 15 and 26 of the FOI Act; 
•  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under 
section 93A of the FOI Act to which regard must be had in performing a 
function or exercising a power under the FOI Act (FOI Guidelines); 
•  Consultation with the relevant line area of the OAIC in relation to your 
Disclosure log decision 
Section 11C of the FOI Act requires the OAIC to publish documents released under 
the FOI Act on the OAIC’s disclosure log within 10 days of release, except if they 
contain personal or business information that would be unreasonable to publish. 
I have made a decision to publish a link to the document on the OAIC’s disclosure 
Other matters 
Please kindly note that The OAIC regulates the Privacy Act 1988 (Cth) (the Privacy Act) 
and the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (the FOI Act). The OAIC has the power 
to investigate complaints about the alleged mishandling of personal information by 
Australian and Norfolk Island government agencies and many private sector 
organisations, as well as the power to review FOI decisions of Australian and Norfolk 
Island government agencies. We are also responsible for handling privacy complaints 
about ACT public sector agencies. 
This means, for example, if someone makes a complaint about another 
Commonwealth agency or private organisation under the Privacy Act that it 
breached their privacy, the OAIC wil  then open up a file. That person who made the 
complaint can then ask OAIC to provide that file to them. Or if someone makes a 
complaint about the FOI decision made by another Commonwealth government 
agency, the OAIC will then open up a file for that FOI review, which is on our record. 
Each Australian state and territory also have separate FOI legislation that governs 
information held by state government agencies. 


The OAIC is not a central repository for all information and does not: 
•  have the function to provide information on matters not covered by the 
Privacy Act or the FOI Act. 
•  hold records of other Commonwealth and State Government agencies or 
private organisations. 
•  hold medical records. 
If you are seeking your medical records, please kindly contact the relevant 
healthcare provider for a copy of their records in relation to you. The OAIC would not 
have access to this information. If you are seeking more information on how to 
access your medical records, I encourage you to contact our Enquiries Team by 
submitting the following form Enquiry Form (   
Yours sincerely, 
Emily Elliott 
Senior Lawyer 
9 May 2024 


If you disagree with my decision 
Internal review 
You have the right to apply for an internal review of my decision under Part VI of the 
FOI Act. An internal review will be conducted, to the extent possible, by an officer of 
the OAIC who was not involved in or consulted in the making of my decision. If you 
wish to apply for an internal review, you must do so in writing within 30 days. There 
is no application fee for internal review. 
If you wish to apply for an internal review, please mark your application for the 
attention of the FOI Coordinator and state the grounds on which you consider that 
my decision should be reviewed. 
Applications for internal reviews can be submitted to: 
Office of the Australian Information Commissioner  
GPO Box 5218 
Alternatively, you can submit your application by email to, or by fax 
on 02 9284 9666. 
Further review 
You have the right to seek review of this decision by the Information Commissioner 
and the Administrative Appeals Tribunal (AAT). 
You may apply to the Information Commissioner for a review of my decision (IC 
review). If you wish to apply for IC review, you must do so in writing within 60 days. 
Your application must provide an address (which can be an email address or fax 
number) that we can send notices to, and include a copy of this letter. A request for 
IC review can be made in relation to my decision, or an internal review decision. 
It is the Information Commissioner’s view that it will usually not be in the interests of 
the administration of the FOI Act to conduct an IC review of a decision, or an internal 
review decision, made by the agency that the Information Commissioner heads: the 
OAIC. For this reason, if you make an application for IC review of my decision, and the 
Information Commissioner is satisfied that in the interests of administration of the 
Act it is desirable that my decision be considered by the AAT, the Information 
Commissioner may decide not to undertake an IC review. 


Section 57A of the FOI Act provides that, before you can apply to the AAT for review 
of an FOI decision, you must first have applied for IC review. 
Applications for IC review can be submitted online at:
Alternatively, you can submit your application to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Or by email to, or by fax on 02 9284 9666. 
Accessing your information 
If you would like access to the information that we hold about you, please contact More information is available on the Access our information page 
on our website. 


Document Outline