This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Deaths of Asylum seekers in Australia or travelling to Australia'.

27 July 2016   
Reference numbers 
FOI Request  FA 16/03/00084 
File Number  ADF2016/9643 
Mr Patrick Stavely 
Sent via email: 

Freedom of Information request – decision on request 
Dear Mr Stavely, 
This letter refers to your request received on 25 February 2016 seeking access under the 
Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) to the following documents: 
The data that indicates the number of asylum seekers that have died on course to 
Australia and that have died while in detention in Australia.  I would also appreciate 
each individual's personal details such as their age and cause of death. 

This letter is to provide you with my decision, which is to release the documents you have 
requested in part. 
The reasons for the decision are set out in the attached Decision Record at Attachment A.  
The schedule for these documents is at Attachment B for your reference. 
Review rights
Internal review 
If you disagree with my decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of my decision. Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30 days of you being notified of the decision. Where possible please 
attach reasons why you believe review of the decision is necessary. The internal review will 
be carried out by an officer other than the original decision-maker and the Department must 
make a review decision within 30 days.  
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 BELCONNEN ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • 

- 2 - 
Applications for review should be sent to: 
Freedom of Information  
Department of Immigration and Border Protection 
PO Box 25 
Or by email to:   
Review by the Office of the Australian Information Commissioner  
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for a 
review of my decision. You must apply in writing within 60 days of this notice. For further 
information about review rights and how to submit a review request to the OAIC, please see 
FOI fact sheet 12 ‘Freedom of information – Your review rights’, available online 
at . 
How to make a complaint about the handling of this FOI request 
You may complain to either the Commonwealth Ombudsman or the Australian Information 
Commissioner about action taken by the Department of Immigration and Border Protection in 
relation to your request. 
The Ombudsman will consult with the Australian Information Commissioner before 
investigating a complaint about the handling of an FOI request. 
Your enquiries to the Ombudsman can be directed to: 
Phone 1300 362 072 (local call charge) 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
There is no particular form required to make a complaint to the Ombudsman or the Australian 
Information Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds 
on which it is considered that the action taken in relation to the request should be 
investigated and identify the Department of Immigration and Border Protection as the 
relevant agency. 
Contacting the FOI Section
If you wish to discuss this matter, I can be contacted using the details provided below. 
Brad Collins 
Freedom of Information Section 
Department of Immigration and Border Protection 

- 3 - 

•  Attachment A – Decision Record 
•  Attachment B – Schedule of Documents 
•  Attachment C – Extract of relevant legislation 
•  Attachment D – Documents released under the FOI Act 

Attachment A 

Request Details 
FOI Request  FA 16/03/00084 
File Number  ADF2016/9643 
Scope of request 
1.  On 25 February 2016 you requested: 
The data that indicates the number of asylum seekers that have died on course to 
Australia and that have died while in detention in Australia.  I would also appreciate 
each individual's personal details such as their age and cause of death. 

Documents in scope 
2.  There is one document within scope of your request, which  is a response to a media 
enquiry, part of which meets the scope of your FOI request. 
Authority to make decision 
3.  I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate Departmental records.  
Information considered 
4.  In reaching my decision, I have considered the following: 
•  the terms of your request 
•  the Freedom of Information Act 1982; 
•  the Australian Information Commissioner’s guidelines relating to access to documents 
held by government 
•  Departmental documents, identified in the Schedule of Documents; and 
•  consultations with relevant business areas. 
Reasons for decision 
5.  Section 22(2) of the FOI Act provides that, where an agency reaches the view that a 
document contains exempt information or material that is irrelevant to the request and it 
is possible for the agency to prepare an edited copy of the document with the irrelevant 
or exempt material deleted, then the agency must prepare such a copy.  
6.  This edited copy must be provided to the applicant. Further, the decision maker must 
advise the applicant in writing that the edited copy of the document has been prepared 
and of the reasons(s) for each of the deletions in the document (s.22(3) of the FOI Act). 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 BELCONNEN ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • 

- 5 - 
7.  Exempt material is deleted pursuant to s.22(1)(a)(i) and irrelevant material is deleted 
pursuant to s.22(1)(a)(ii) of the FOI Act.  
Deletion of exempt material under s.22(1)(a)(i) of the FOI Act 

8.  I  have decided the document you requested is partially exempt from release on the 
following basis. 
Section 47F(1) – Personal privacy 
9.  Section 47F(1) of the Act provides: 
A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would involve the 
unreasonable disclosure of personal information about any person (including a 
deceased person). 

The relevant document contains ‘personal information’ 

10. I am satisfied that the document to which you have sought access contains ‘personal 
information’, being the name and identifying information of the journalist who submitted 
the original media enquiry. 
Disclosure would involve the ‘unreasonable disclosure of personal information’ 
11. In assessing whether a particular disclosure would be ‘unreasonable’, section 47F(2) sets 
out a number of factors which the Department must consider.  
12. These factors are: 
a)  the extent to which the information is well known; 
b)  whether the person to whom the information relates is known to be (or to have been) 
associated with the matters dealt with in the document; 
c)  the availability of the information from publicly accessible sources; and 
d)  any other matters that the agency or Minister considers relevant. 
13. The personal information in the document is not well known. As such, I consider that 
disclosure of the personal information in the document would be unreasonable. 
Application of the ‘public interest’ test
14. Although I have found that the information contained in the document you requested is 
conditionally exempt from release under s.47F(1), the FOI Act requires me to disclose the 
information unless access at this time would, on balance, be contrary to the public 
interest. I will now consider whether disclosure would be contrary to the public interest. 
15. The factors favouring access to information are provided at s.11B of the FOI Act: 
Factors favouring access 
(3)   Factors favouring access to the document in the public interest include 
whether access to the document would do any of the following: 
(a)   promote the objects of this Act (including all the matters set out in 
sections 3 and 3A); 

(b)  inform debate on a matter of public importance; 
(c)  promote effective oversight of public expenditure; 
(d)  allow a person to access his or her own personal information. 

- 6 - 
16. I am satisfied that the release of the information would promote the objects of the FOI Act 
as it would provide access to information held by Government.  
17. I do not consider release of the exempted information would be of interest to the broader 
public, promote effective oversight of public expenditure, or allow a person to access his 
or her own personal information. 
Factors weighing against release 
18. I consider that it is in the broader public interest for journalists  to be able to make 
enquiries to the Department  in the course of their work without having with their details 
released publicly, and that releasing the details of journalists  may  damage  the 
relationship between the Department and the media. 
19. On balance, I consider that the public interest factors against release of the exempted 
information outweigh the public interest factors for release of the information. I therefore 
partially exempt the document from release under s.47F(1) of the FOI Act. 
Deletion of irrelevant material under s.22(1)(a)(ii) of the FOI Act 
20. I find that some of the document  relevant to your request contains  material which is 
irrelevant to your FOI request. I have withheld or deleted that material accordingly.  
These deletions are detailed in the Schedule of Documents and the document released. 
21. The material deleted under s.22(1)(a)(ii)  comprises  answers to questions raised in the 
original Media Enquiry which were not covered by the scope of your request. 
Section 24A – documents cannot be found, do not exist or have not been received  
22. Your request includes information relating to the number of asylum seekers that have 
died on course to Australia. 
23. The Operation Sovereign Borders Joint Agency Task Force was consulted on your 
request, and they have advised that the Department does not record official data 
reflecting this part of your request. While the Department does collect data on deaths at 
sea from publicly available sources, this information is not considered a document under 
the FOI Act (definition (d) of document in s.4 of the FOI Act). 
24. I therefore refuse access to this information on the basis that it does not exist 
Brad Collins 
Authorised decision maker 
Department of Immigration and Border Protection 
27 July 2016

- 8 - 
Attachment C – Extract of relevant legislation 
22 Access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted 
(1)  This section applies if: 
(a)  an agency or Minister decides: 
(i)  to refuse to give access to an exempt document; or 
(ii)  that to give access to a document would disclose information that 
would reasonably be regarded as irrelevant to the request for access; 
(b)  it is possible for the agency or Minister to prepare a copy (an edited copy
of the document, modified by deletions, ensuring that: 
(i)  access to the edited copy would be required to be given under 
section 11A (access to documents on request); and 
(ii)  the edited copy would not disclose any information that would 
reasonably be regarded as irrelevant to the request; and 
(c)  it is reasonably practicable for the agency or Minister to prepare the edited 
copy, having regard to: 
(i)  the nature and extent of the modification; and 
(ii)  the resources available to modify the document; and 
(d)  it is not apparent (from the request or from consultation with the applicant) 
that the applicant would decline access to the edited copy. 
Access to edited copy 
(2)  The agency or Minister must: 
(a)  prepare the edited copy as mentioned in paragraph (1)(b); and 
(b)  give the applicant access to the edited copy. 
Notice to applicant 
(3)  The agency or Minister must give the applicant notice in writing: 
(a)  that the edited copy has been prepared; and 
(b)  of the grounds for the deletions; and 
(c)  if any matter deleted is exempt matter—that the matter deleted is exempt 
matter because of a specified provision of this Act. 
(4)  Section 26 (reasons for decision) does not apply to the decision to refuse access 
to the whole document unless the applicant requests the agency or Minister to 
give the applicant a notice in writing in accordance with that section. 

- 9 - 
24A Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not 
been received  

Document lost or non-existent  
1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
a)  all reasonable steps have been taken to find the document; and  
b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or  
does not exist.  
Document not received as required by contract  
2)  An agency may refuse a request for access to a document if:  
a)  in order to comply with section 6C, the agency has taken contractual measures to 
ensure that it receives the document; and  
b)  the agency has not received the document; and  
c)  the agency has taken all reasonable steps to receive the document in accordance 
with those contractual measures. 
47F  Public interest conditional exemptions—personal privacy 
General rule 
(1)  A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would involve 
the unreasonable disclosure of personal information about any person (including 
a deceased person). 
(2)  In determining whether the disclosure of the document would involve the 
unreasonable disclosure of personal information, an agency or Minister must 
have regard to the following matters: 
(a)  the extent to which the information is well known; 
(b)  whether the person to whom the information relates is known to be (or to 
have been) associated with the matters dealt with in the document; 
(c)  the availability of the information from publicly accessible sources; 
(d)  any other matters that the agency or Minister considers relevant. 
(3)  Subject to subsection (5), subsection (1) does not have effect in relation to a 
request by a person for access to a document by reason only of the inclusion in 
the document of matter relating to that person. 
Access given to qualified person instead 
(4)  Subsection (5) applies if: 
(a)  a request is made to an agency or Minister for access to a document of the 
agency, or an official document of the Minister, that contains information 
concerning the applicant, being information that was provided by a qualified 
person acting in his or her capacity as a qualified person; and 

- 10 - 
(b)  it appears to the principal officer of the agency or to the Minister (as the 
case may be) that the disclosure of the information to the applicant might be 
detrimental to the applicant’s physical or mental health, or well-being. 
(5)  The principal officer or Minister may, if access to the document would otherwise 
be given to the applicant, direct that access to the document, so far as it contains 
that information, is not to be given to the applicant but is to be given instead to a 
qualified person who: 
(a)  carries on the same occupation, of a kind mentioned in the definition of 
qualified person in subsection (7), as the first-mentioned qualified person; 
(b)  is to be nominated by the applicant. 
(6)  The powers and functions of the principal officer of an agency under this section 
may be exercised by an officer of the agency acting within his or her scope of 
authority in accordance with arrangements referred to in section 23. 
(7)  In this section: 
  qualified person means a person who carries on, and is entitled to carry on, an 
occupation that involves the provision of care for the physical or mental health of 
people or for their well-being, and, without limiting the generality of the foregoing, 
includes any of the following: 
(a)  a medical practitioner; 
(b)  a psychiatrist; 
(c)  a psychologist; 
(d)  a counsellor; 
(e)  a social worker. 

Document Outline