This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Social media policy'.

FOI2016/17-17 Document 3
Social Media 
Department of Agriculture and Water Resources Guideline 
on use of social media 
The Department of Agriculture and Water Resources’ Guideline on use of social media is 
important reading for all employees. 
The Guideline on use of social media sets out clear guidance for employees using social 
media, whether for official departmental business or for personal use. 
Like the APS Values and Code of Conduct, this guideline applies at all times to all employees 
and contractors of the department, whether at home or in the office. 
The guideline is supported by a factsheet on using social media for all employees that 
discusses the implications of using social media as a Departmental employee. 
Code of Conduct 
Staff are reminded that when they are engaging online, either at work or at home, they are 
stil  governed by The Public Service Act 1999 (the Act). This means that at al  times, staff 
must uphold the standards of behaviour and conduct expected of al  Australian Public 
Service (APS) employees that are expressed in the APS Code of Conduct (the Code) and 
Values. The Code may apply whenever there is a connection between the employee’s 
behaviour and its effect on the workplace or employees, the reputation of the department, 
the APS or the Commonwealth. 
An emerging issue within the APS, is suspected misconduct that occurs in connection with 
the use of social media and social networking sites.  Some examples of potential misconduct 
1. Uploading photos of yourself on a social networking site showing you engaged in
inappropriate behaviour or behaving illegally. If you are identifiable as a DAWR employee
(e.g. you wear a uniform) you are required to act and behave in a professional manner at all
2. Making derogatory comments about your colleagues or managers on a social networking
3. Making comments criticising the work of the Department on a social networking site.
If an APS employee is found to have breached the Code, the possible sanctions for breaching
the Code of Conduct are:

termination of employment

reduction in classification

reassignment of duties

reduction in salary by way of fine (which must not be more than 2% of annual salary)

a reprimand
Department of Agriculture and Water Resources 

More than one sanction can be imposed for a breach of the Code. 
More information about the Code and how suspected misconduct is managed in the 
department is available on the conduct and behaviour page.  
The Australian Public Service Commission’s Ethics Advisory Service can also provide 
guidance on how to apply the Values and Code and strategies and techniques for ethical 
decision-making in the APS. 
Department of Agriculture and Water Resources