This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Customs criteria on what "substantially duplicates a military firearm" that makes it banned from importation'.


 
 
 
 
 
22 June 2017 
 
 
Mr B Smith 
BY EMAIL:  [FOI #2761 email]  
 
 
In reply please quote: 
FOI Request:  FA 16/11/01635 
File Number:  ADF2016/72474 
 
 
Dear Mr Smith 
I refer to your email dated 21 November 2016 in which you request access to documents held by 
the Department of Immigration and Border Protection (the Department) under the Freedom of 
Information Act 1982
 (the FOI Act). 

Scope of Request 
The Department has interpreted your  request as a request to  access the following 
documents held by the Department: 
'documents relating to relating to firearms that are deemed to be of "military 
appearance" but have an action that is legal on category A or B licences in Australia 
States and Territories. A specific example of this is the Troy Defence, TROY Pump 
Action Rifle that was banned due to features that "substantially duplicate a military 
firearm".  Specifically: 

1.  documents relating the criteria for Customs to ban the importation of a firearm by a 
firearms dealer or other legal importer with the intent of legal distribution to the 
licensed civilian market;    

2.  documents relating to what constitutes so called "military features" and why 
customs thinks it is appropriate to ban firearms on appearance but not action as 
this rifles action would deem it legal in all states and territories on a B licence;   

3.  documents relating to whether there has been any discussion or movement on the 
TROY Pump Action Rifle's legal importation and if so what this is;   
4.  any checklists  for "military appearance" pistols, rifles and shotguns;   
5.  documents that directly ban the TROY Pump Action Rifle from importation with 
justifiable reasons why it is the case, and   
6.  documents relating to who determines if a firearm "substantially duplicates  a 
military firearm", and what their qualification is to do so both in experience with 
firearms and knowledge with firearms and on an official level.'   

This letter is to notify you of the Department's decision on access to the documents subject 
to your request. 
 
 
 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 

PO Box 25 BELCONNEN ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • www.border.gov.au 
 
 

 
 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions to in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate Departmental records. 

Relevant material 
In reaching my decision, I have considered the following: 
•  the terms of your request; 
•  the documents relevant to your request; 
•  the FOI Act; 
•  Guidelines published by the Office of the Australian Information Commissioner under 
s 93A of the FOI Act, and 
•  advice from Departmental officers with responsibility for matters relating to the 
documents to which you sought access. 

Documents in scope of request 
In relation to paragraphs 1-4 of your request, the Department holds no discrete documents 
that fall within the scope of these parts of your request. 
The importation of firearms into Australia is controlled under Regulation 4F of the Customs 
(Prohibited Imports) Regulations 1956 (the Regulations). The Regulations are published at 
https://www.legislation.gov.au/Series/F1996B03651. 
The Regulations set out the criteria for the importation of firearms into Australia. These are 
contained in Part 1 of Schedule 6 of the Regulations.  
The Regulations do not control the importation firearms that  are of ‘military appearance’. 
However,  the Regulations do control the importation of firearms that are ‘substantially the 
same in appearance as a fully automatic firearm’.  The Troy pump action rifle is classified 
under item 12 of Part 2 of Schedule 6 to the Regulations. 
In relation to part 4 of your request, there is no checklist for firearms of ‘military appearance’ 
or firearms that are ‘substantially the same in appearance as a fully automatic firearm’. 
In relation to paragraph 5, the Department has identified four documents that fall within the 
scope this part of your  request.  These documents consists of a email between the 
Department and the Attorney General's Department (AGD), an Explanatory Statement in 
relation to a 2008 Legislative Instrument, a Notice of Recent Amendments to Schedule 6 of 
the Customs (Prohibited Imports) Regulations 1956, and a letter from the Minister for 
Immigration and Border Protection. 
In relation to paragraph 6, the Department has identified one document that falls within the 
scope of this part of your request.  This document contains, in part, information relating to 
the Training and Qualification of Firearms Identification and Safety Testing Officers (FSTO), 
along with the Re-certification of those officers. 
A schedule of these documents is at ATTACHMENT A for your reference. 
These documents were in the possession of the Department on 21 November 2016 when 
your FOI request was received.  
 


 
 

Decision on access 
The decision in relation to the documents in the possession of the Department which come 
within the scope of your request is as follows: 
•  release two documents in full, and  
•  release three documents in part so far as they are relevant to your request.  
The reasons for the decision are set out below. 

Reasons for Decision 
I am satisfied that I have been provided with all the documents that are relevant to your 
request.  The schedule of the four documents that fall within the scope of your request sets 
out the decision on access and, where appropriate, refers to various sections of the FOI 
Act.  My reasoning in relation to the application of each section to particular documents is 
set out below. 
6.1 
Section 22 of the FOI Act – irrelevant to request 
Section 22 of the FOI Act provides that if giving access to a document would disclose 
information that would reasonably be regarded as irrelevant to the request, it is possible for 
the Department to prepare an edited copy of the document, modified by deletions, ensuring 
that the edited copy would not disclose any information that would reasonably be regarded 
as irrelevant to the request. 
On  25 November 2016,  the Department advised you that its policy is to exclude the 
personal details of officers not in the Senior Executive Service (SES), as well as the mobile 
and work telephone numbers of SES staff, contained in documents that fall within scope of 
an FOI request.  Document 1 contains such details, and I consider this information to be 
outside the scope of your request. 
In addition, the scope of your request relates specifically to firearms.  Document 4 is a letter 
from the Minister which contains information that is relevant to your request.  However, 
given the scope of your request, I consider that the individual to whom the letter is 
addressed, and the individual who is named within that letter is not relevant to your request. 
In relation to document 5, only part of this document relates to the training and 
qualifications of a firearms officer, being paragraphs 2.2 and 2.3.   
As such, I have decided that parts of these  documents would disclose information that 
could reasonably be regarded as irrelevant to your request, and have therefore prepared an 
edited copy of the documents, with the irrelevant material deleted pursuant to section 
22(1)(a)(ii) of the FOI Act.   
The remainder of the documents have been released to you as they are relevant to your 
request. 
6.2 
Section 24A – Requests may be refused if documents do not exist 
Section 24 of the FOI Act provides that the Department may refuse a request for access to 
a document if all reasonable steps have been taken to find a document and the Department 
is satisfied that the document does not exist. 
I am satisfied that the Department has conducted reasonable searches in relation to 
paragraphs  1-4 of your request, and that no documents were in the possession of the 
Department at the date of your request.  As such, the Department has no documents to 
produce, and I am therefore refusing access to parts 1-4 of your request under section 24A 
of the FOI Act. 
 



 
 

Legislation 
A copy of the FOI Act is available at https://www.legislation.gov.au/Series/C2004A02562.  
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office for 
a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
will be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.  Applications for review should be sent to: 
Freedom of Information Section 
Department of Immigration and Border Protection 
PO Box 25 
BELCONNEN   ACT  2617 
OR 
By email to: [email address]  
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about  review rights and how to submit a request for a review to the OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online at 
http://www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-reviews.   

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
Email  [email address] 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which it 
is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Immigration and Border Protection as the relevant agency. 
10 
Contact 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
at [ABF request email].  
 
Alison Smith 
FOI Officer | Freedom of Information Section 
Information Management Branch 
Corporate Services Division 
Department of Immigration and Border Protection
 
 


 
ATTACHMENT A  
Schedule of Documents 
FOI request:   FA 16/11/01635 
File Number:  ADF2016/72474 
 
No
Date of 
No. of  Description 

document  pages 
Decision on release 
 
1. 
 
14/12/2016 

Email from Firearms Team AGD  
Relevant information 
1843 
released in full 
Subject: Classification of Troy Sporting Rifle 
2. 
 2008 

Explanatory Statement – Select Legislative 
Released in full 
Instrument 2008 No. 255 
3. 
 
16/12/2008 

Notice of Recent Amendments – Schedule 6 – 
Release in full 
Customs (Prohibited Imports) Regulations 1956 
4. 
 
30/08/2016 

Letter from Minister for Immigration and Border 
Relevant information 
Protection 
released in full 
5. 
J  
une 2014 

Instructions and Guideline (pages 6 and 7 only) 
Relevant information 
released in full 
 
 
 

Document Outline