This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Documents pertaining to recent explosion of debt recovery requests'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
 
12 January 2017 
 
 
 
 
 
Our reference:  LEX 24850 
Mr Brendan Molloy 
Right to Know 
 
 
By email: [FOI #2887 email]  
 
Dear Mr Molloy 
Your Freedom of Information request 
I refer to your request, dated 28 December 2016 and received by the Department of Human 
Services (the department) on the same date for access under the Freedom of Information 
Act 1982 
(the FOI Act) to the following documents:  
'Recently there has been a public furore about the seemingly automated delivery of 
debt notices to persons receiving benefits from Centrelink programmes since early 
December, and perhaps earlier[1]. 
I hereby request, under the Freedom of Information Act 1982, copies of the following 
documents: 
1) Technical reports or similar documents regarding known errors or probable risks 
from introducing the new "compliance system"; 
2) Documents outlining the data sources used in the new "compliance system"; 
3) Documents listing the number of debt recovery requests sent on a monthly basis 
(or similar) from January 2016 to the date of receipt of this request; and 
4) An aggregate number of reported complaints from when the system was 
introduced relating to false or miscalculated debt recovery requests.' 
Your request involves too much work for the department  
Your request covers a wide range of documents. Because of the amount of work involved for 
the department, we are asking you to revise your request to give us more specific details 
about the information you are seeking. 
If you decide not to make any revisions I will have to refuse your FOI request as a 'practical 
refusal reason' exists.  
For a more detailed explanation of what this means see Attachment A
PAGE 1 OF 8 

 
How to send us a 'revised request' 
Before I make a final decision on your request, you can narrow the size of your original 
request and submit a revised request.  
Within the next 14-days you must do one of the following, in writing:  
  withdraw the request 
  make a revised request, or 
  tell us that you do not want to revise your request.  
If you do not do contact us during the 14 day consultation period, we will assume you do not 
want to continue with your request. See Attachment A for relevant sections of the FOI Act. 
If you decide to make a revised request you should be more specific about what documents 
you actually want. This could help the department find the documents in less time and use 
fewer resources to process them. 
Note: You may want to access the department's online services at 
www.humanservices.gov.au to immediately find some of the personal information and 
documents included in your original request. 
At Attachment B is a form which you can use to revise your request in writing. We have 
30 days to give you a decision about your request, however the time taken to consult with 
you now is not included in this 30 day time period. 
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you are welcome to 
ask for my help in revising your request and filling out the form. You can contact me: 
  in writing to the address at the top of this letter 
  via email to [email address] 
Note: When you contact us please quote the reference number FOI LEX 24850
Your response will be expected by 26 January 2017. If no response is received, your matter 
will be taken as withdrawn. 
Further assistance 
If you have any questions please email [email address]. 
 
Yours sincerely 
 
 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
[email address]  
PAGE 2 OF 8 
 
Department of Human Services 

 
Attachment A 
 
What I took into account 

Because of the amount of work involved for the department, under sections 24AA(1)(a)(i), 24 
and 24AA(2) of the FOI Act I intend to refuse your FOI request as a 'practical refusal reason' 
exists. Under the Act, the practical refusal reason is that processing your request 'would 
substantially and unreasonably divert the resources' of this agency.  
To process your request the department would have to do extensive searches to identify, 
retrieve, and process the documents you asked for. Searches carried out by the relevant 
business area have identified over 2500 relevant documents totalling in excess of 30000 
pages within the scope of your request.  
Based on my experience with the type and volume of records you want, I estimate it would 
take in excess of 1564 hours to process your request. This includes assessing the 
documents to see if any of the pages might require redaction. 
Amount of time to process your request 
I have calculated the number of hours it would take to process your request in full. 
Search for and retrieve documents 
 208 hours 
Examine pages for decision making at an average of two minutes 
1000 hours 
per page 
Time of two minutes per page for about 12000 pages needing 
 233 hours 
redaction 
Write statement of reasons for decision and schedule the 
123 hours 
documents 
Total 
1564 hours 
 
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation 
to a FOI request if the work involved in processing the request would substantially and 
unreasonably divert the resources of the department from its other operations.   
Section 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider 
when determining whether providing access in relation to a request would substantially and 
unreasonably divert the department's resources. The department must specifically have 
regard to the resources that would have to be used for:  
  identifying, locating or collating the documents within the department's filing system;  
  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the request 
relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including resources 
that would have to be used for examining the document or consulting in relation to the 
request;  
  making a copy, or an edited copy, of the document, and 
PAGE 3 OF 8 
 
Department of Human Services 

 
  notifying any interim or final decision on the request.  
Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn 
under at the end of the consultation period if: 
  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice, or 
  the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 
Section 24AB(6) says that the applicant must, before the end of the consultation period, do 
one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
  withdraw the request, 
  make a revised request, or 
  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
 
PAGE 4 OF 8 
 
Department of Human Services 



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
Attachment B 
 
FREEDOM OF INFORMATION REVISED REQUEST FORM 
(Section 24AB of the FOI Act) 
 
NOTE: You do not have to fill out every part of this form. However, providing as 
much detail as possible could help to reduce the amount of work involved for the 
department to process your request. 
 
 

Mr Brendan Molloy 
Name 
LEX 24850 
FOI LEX number  
Recently there has been a public furore about the seemingly 
automated delivery of debt notices to persons receiving benefits 
from Centrelink programmes since early December, and perhaps 
earlier[1]. 
I hereby request, under the Freedom of Information Act 1982, 
copies of the following documents: 
1) Technical reports or similar documents regarding known errors 
Initial request 
or probable risks from introducing the new "compliance system"; 
details 
2) Documents outlining the data sources used in the new 
"compliance system"; 
3) Documents listing the number of debt recovery requests sent 
on a monthly basis (or similar) from January 2016 to the date of 
receipt of this request; and 
4) An aggregate number of reported complaints from when the 
system was introduced relating to false or miscalculated debt 
recovery requests. 
 
I, Brendan Molloy, would like to revise my current FOI request.   
 
1.   I would like to limit the time period of documents to: 
□  A specific date:    
______ / ______ / ________ ; 
[day]  [month]   [year] 
 
□  A specific year:   
________ ; or 
[year] 
 
□  The date range from:   ____ / _____ / _____  to  ____ / _____ / _____ 
[day]  [month]  [year]        [day]  [month]  [year] 
  
2.  My request relates to documents  for (tick boxes and insert numbers  that apply to 
you): 
 
 
□  
Centrelink 
CRN: 
PAGE 5 OF 8 

 
 
□  
Medicare 
Card no:  
 
□  
Child Support 
CSID:  
 
□  
CRS Australia 
Ref no:  
 
3.  Select which of the following documents you are requesting: 
 
Debt related documents 
 
□  My debt calculation documents for debt  reference: ____________________ 
□  A summary of my debt repayments for debt reference: _________________ 
□  Debt explanation documents for debt reference: ______________________ 
□  Other debt related documents (provide a description of these 
documents):___________________________________________________ 
 
Medical related documents 
□  Copies of medical documents about me, including medical assessment 
reports (for example, Job Capacity Assessment reports) 
□  Medical documents related to my claim for ___________________________ 
 
Medicare  
□  My personal Medical Benefit Scheme (MBS) History  
□  My personal Pharmaceutical Benefit Scheme (PBS) History  
(Note: Your PBS and MBS history are available through your online account. 
They can also be requested without a formal FOI request. See Question 5 
below.)
 
□  Other Medicare documents (provide a description of these 
documents):____________________________________________________ 
Child support related documents  
□  My letters of assessment 
□  My call recordings (provide a description of the calls you want):____________ 
______________________________________________________________ 
□  Other (provide a description of these documents): 
______________________________________________________________ 
Other/general documents  
□  Documents about my contact with the department 
PAGE 6 OF 8 
 
Department of Human Services 

 
□  My Online Document Recording (Note: These are electronic documents on a 
customer's record where department staff record customer contact, 
conversations and actions) 

□  Other (provide a comprehensive description of the documents you need)  
4.  Please provide any extra information to assist us to identify the documents. 
 
 
 
Name of the document (if known): ______________________________________ 
 
 
Reference/file number (if known): ______________________________________ 
 
Extra information : 
 
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________ 
 
If you need more space, attach a separate page with details. 
 
 
We can provide some documents to you without an FOI request.   
5.  If your request can be completed without a formal FOI request, do you want us to 
send the documents this way?     
□  Yes 
□  No 
PAGE 7 OF 8 
 
Department of Human Services 

 
 
HOW TO SEND THIS FORM 
 
 
 
By post to: 
 
 
Attention:  LEX 24850 
FOI Team 
 
Department of Human Services 
 
PO Box 7820 
 
CANBERRA BC ACT 2610 
 
 
 
Make sure you add the reference number FOI LEX 24850. 
 
 
OR  

 
 
 
Email to: 
[email address] 
Make sure you add the reference number FOI LEX 24850. You do not have to 
include your signature in your email.  
PAGE 8 OF 8 
 
Department of Human Services