This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'How can i find out who made a compalint against me ?'.

link to page 1
Information Sheet  
Right to Information Act 2009 and Information Privacy Act 2009 
Applying for complaint documents  
This information sheet is intended to assist people who were involved in a 
complaint and are now applying to access documents about, or arising out of, 
that complaint.  It applies both to people who made a complaint and to people 
who were complained about.  It does not apply to documents arising out of a 
workplace investigation.1 
Can I apply for documents?   
The  Right to Information Act 2009  (RTI Act) and the Information Privacy Act 
  (IP Act) give people the right to apply to Queensland government 
agencies for access to documents.  However, access to those documents may 
be refused if information in the documents is exempt or contrary to  the public 
interest to release. 
Will I get access to the documents? 
You are not likely to be given access to all the documents you ask for.  You will 
likely get access to documents that contain only your personal information and 
to procedural documents.   
Some  of the documents you apply  for may  contain  information that is  exempt 
information, or information which is, on balance, ‘contrary to the public interest’ 
to disclose.  You may not be given access to these documents.   
For example, other people’s personal information (such as any  information 
which identifies the complainants) is generally considered to be contrary to the 
public interest to disclose and you are not likely to get access to that.   
What is exempt information? 
The RTI Act sets out that certain kinds of information are exempt from release.  
This information is called exempt information.  If information is exempt the 
agency does not have to consider whether it is contrary to the public interest to 
release it.   
1  Please refer to the information sheet on applying for workplace investigation documents available here 
Right to Information and Privacy Guidelines 


Confidential sources of information  
Anything that would reveal a confidential source of information which relates to 
the enforcement or administration of the law is exempt information.  When 
considering complaint documents the agency may have to consider if the 
documents you have applied for would reveal the existence or the identity of a 
confidential source of information.  If so, you are likely to be refused access to 
the information.  
If information is not  exempt information the agency will have to consider 
whether the information is contrary to the public interest to disclose. 
What is contrary to the public interest to disclose?  
The RTI Act contains lists of public interest factors.  Some of these are factors 
which favour disclosing information and some of them are factors which favour 
not disclosing information.   
When making a decision about whether or not to release a document, the 
decision maker identifies the relevant factors and weighs the ones favouring 
disclosure against the ones favouring non-disclosure.  Information that the 
decision maker decides would, on balance, be contrary to the public interest to 
disclose does not have to be released. 
You do not have to give reasons for wanting to access the documents you are 
applying for, but in some cases doing so may help the agency identify factors 
favouring disclosure.  
What information will be contrary to the public interest to disclose 
in complaint documents? 

Personal information of other people 
You will generally be given access to your own personal information.  Releasing 
someone else’s personal information  (such as other people’s observations, 
opinions,  concerns  or recollections)  or information which infringes their right to 
privacy has been found to be contrary to the public interest.  You  may be 
refused access to this sort of information.  Personal information of other people 
will include information which  enables you to work out who made the 
complaint—it is very unlikely that you will be given access to this information.    
In some circumstances it will not be possible to separate your personal 
information from the personal information of other people.  An example of this 
may be a complaint  containing the thoughts and feelings of the complainant 
about an incident or situation which you were involved in.  If it is not possible to 
separate personal information, access to all of the personal information—yours 
and the other people’s—may be refused.  This means that you may not receive 
a complainant’s complaint letter, even where it is a complaint made against you.  
Right to Information and Privacy Guidelines 


Prejudice the flow of information 
It has also been previously  decided  that releasing information that could 
prejudice the flow of confidential  information  to government is contrary to the 
public interest.  For example, where witnesses or complainants understand that 
the information they provide to investigators will be held in confidence and they 
would be less likely to provide that information in the future if it is released, that 
sort of information may not be disclosed.   
What about accountability in conducting investigations? 
There will often be a broad public interest in the agency being accountable to 
the public for its actions.  It is necessary, however, for the facts in each case to 
be considered to decide whether the interest in accountability is: 
•  favoured by disclosing the information in question 
•  strong enough to outweigh the specific factors against disclosure. 
In most cases, the broad general interest in accountability has not been found 
sufficient to outweigh the above factors against disclosure.   
For additional information and assistance please refer to the OIC’s guidelines, 
or contact the Enquiries Service on 07 3234 7373 or email 
This information sheet is introductory only, and deals with issues in a 
general way.  It is not legal advice.  Additional factors may be 
relevant in specific circumstances.  For detailed guidance, legal 
advice should be sought. 
If you have any comments or suggestions on the content of this 
document, please submit them to  
Published 27 June 2013 and Last Updated 17 July 2013 
Changes to legislation after the update date are not included in this document 
Right to Information and Privacy Guidelines