This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Data matching protocol - Earned Income Matching (EIM)'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
 
22 May 2017 
 
 
 
 
Our reference:  LEX 29063 
Mr Bill Tarte 
 
 
By email: [FOI #3364 email]  
 
 
Dear Mr Tarte 
Decision on your Freedom of Information request 
 
I refer to your revised request dated 2 May 2017 and received by the Department of Human 
Services (the department) on the same day for access under the Freedom of Information 
Act 1982 
(the FOI Act) to the following documents:  
 
'...in relation to Earned Income Matching (EIM):  
 
1. the final data matching protocol for EIM; 
 
2. the latest document that identifies the group(s) responsible for managing this 
project, maintaining the software that runs it, and ongoing development of that 
software;  
 
3. the latest version of the data schema for relating together the datasets; and  
 
4. the latest document that lists the software used to run this project.' 
 
Deemed refusal 
 
I note that you have not been provided with a notice of a decision within the statutory period 
for processing your FOI request. This means that the decision on your request is a ‘deemed 
refusal’ decision by operation of the FOI Act. 
 
Nevertheless, we have continued to process your request and my decision is set out below.  
 
My decision 
 
The department holds one document which relates to part 1 of your request.  
 
I have decided to grant you full access to that document. Please refer to Attachment A for 
further details. 
 
I have decided to refuse, under section 24A of the FOI Act, parts 2, 3 and 4 of your request 
on the basis that all reasonable steps have been taken to locate the documents you have 
requested and I am satisfied that they do not exist. 
PAGE 1 OF 8 

Please see the schedule at Attachment A to this letter for a detailed list of the documents 
and the reasons for my decision, including the relevant sections of the FOI Act. 
 
Release of document 
 
The document is attached. 
 
You can ask for a review of our decision 
 
If you disagree with any part of my decision you can ask for a review. Under section 54E of 
the FOI Act, as the decision was a ‘deemed refusal’ you cannot seek an internal review from 
within the department. You have the right to seek a review by the Australian Information 
Commissioner. You do not have to pay for reviews of decisions. See Attachment B for more 
information about how to arrange a review.  
 
Further assistance 
 
If you have any questions please email [email address]. 
 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Chris 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
PAGE 2 OF 8 
 
Department of Human Services 


If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
ATTACHMENT A 
LIST OF DOCUMENTS FOR RELEASE 
 BILL TARTE - LEX 29063 
 
 
 
Doc 
Pages 
Date 
Description 
Comments 
No. 
 
1. 
1-  
20  
May 2004 
Pay-As-You-Go Data Matching Program Protocol 
 
 
PAGE 3 OF 8 



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
REASONS FOR DECISION 
 
What you requested 
On 10 April 2017, you requested the following: 
‘1. the final data matching protocol for EIM; 
 
2. the latest document that identifies the group(s) responsible for managing this 
project, maintaining the software that runs it, and ongoing development of that 
software; and, 
 
3. the latest version of the source code for the software that performs the data 
matching; 
 
4. the latest version of the data schema for relating together the datasets; 
 
5. the latest document that lists the software used to run this project.’ 
 
On 28 April 2017, the department wrote to you to advise that a ‘practical refusal reason’ 
existed due to the wide range of documents in scope of your request, and to provide you the 
opportunity to revise the scope of your request. 
 
On 29 April 2017 you advised the department that you would revise your request as follows: 
 
‘1. the final data matching protocol for EIM;  
 
2. the latest document that identifies the group(s) responsible for managing this 
project, maintaining the software that runs it, and ongoing development of that 
software; 
 
4. the latest version of the data schema for relating together the datasets; and  
 
5. the latest document that lists the software used to run this project.’ 
 
On 2 May 2017, the department wrote to you to advise that if you revised your request to 
exclude point 3 (source code documents), the amount of work involved would be reduced 
significantly enough to enable the department to process your request. You responded on 
the same day with the following revised request: 
 
'...in relation to Earned Income Matching (EIM):  
 
1. the final data matching protocol for EIM; 
 
2. the latest document that identifies the group(s) responsible for managing this 
project, maintaining the software that runs it, and ongoing development of that 
software;  
 
3. the latest version of the data schema for relating together the datasets; and  
 
4. the latest document that lists the software used to run this project.' 
 
 
PAGE 4 OF 8 

What I took into account  
 
In reaching my decision I took into account:  
 
  your original request dated 17 February 2017;  
 
  correspondence between you and the department on 28 April 2017, 29 April 2017 
and 2 May 2017; 
 
  other discussions and correspondence with you;  
 
  the documents that fall within the scope of your request;  
 
  consultations with departmental officers about:  
 
o  the nature of the documents; and  
 
o  the department's operating environment and functions;  
 
  guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A of 
the FOI Act; and  
 
  the FOI Act.  
 
Reasons for my decisions  
 
I am authorised to make decisions under section 23(1) of the FOI Act. 
 
Part 1 of your request 
 
The department’s Compliance Risk Branch conducted searches of the department's 
electronic records including archived electronic records, emails and shared computer drives, 
in relation to this request. This line area advised that the relevant protocol for Employment 
Income Matching has been in place since 2004 as the process for data matching has not 
changed. The latest settled program protocol is the Pay-As-You-Go Data Matching Program 
Protocol (May 2004) which is released to you under this decision.  
 
Parts 2, 3 and 4 of your request 
 
Section 24A of the FOI Act provides that:  
 
(1) An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
 
(a) all reasonable steps have been taken to find the document; and  
 
(b) the agency or Minister is satisfied that the document:  
 
(i) is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or  
 
(ii) does not exist.  
 
The Compliance Risk Branch also conducted searches of the department's records regarding 
parts 2, 3 and 4 of your request. In relation to parts 2 and 4 of your request, the line area did 
not identify any documents matching the description in your request for the latest document 
PAGE 5 OF 8 
 
Department of Human Services 

that identifies the group(s) responsible for managing the EIM project, maintaining the 
software that runs it, and ongoing development of that software. I was also advised that there 
is no specific software utilised to run the project and that a combination of off-the-shelf 
products were used to develop, deliver, monitor and report on the project throughout its 
lifecycle. In relation to part 3 of your request, the latest version of the data schema for 
relating together the datasets cannot be located or does not exist as it was not included in 
the Program Protocol when the document was settled in 2004.  
 
On the basis of these searches, I am satisfied that in accordance with section 24A of the FOI 
Act:  
 
1.  all reasonable steps have been taken to find the documents; and  
 
2.  the documents cannot be located, as they do not exist.  
 
           
PAGE 6 OF 8 
 
Department of Human Services 

 
ATTACHMENT B 
 
INFORMATION ON RIGHTS OF REVIEW 
 
FREEDOM OF INFORMATION ACT 1982 
 
Asking for a full explanation of a Freedom of Information decision 

Before you ask for a formal review of a FOI decision, you can contact us to discuss your 
request. We will explain the decision to you. This gives you a chance to correct 
misunderstandings.  
Asking for a formal review of an Freedom of Information decision 
If you still believe a decision is incorrect, the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act) 
gives you the right to apply for a review of the decision. Under the FOI Act, you can apply for 
a review of an FOI decision by: 
1.  the Australian Information Commissioner. 
Note 1: There are no fees for these reviews. 
Applying for external review by the Australian Information Commissioner 
If you do not agree with the department’s decision, you can ask the Australian Information 
Commissioner to review the decision.  
You will have 60 days to apply in writing for a review by the Australian Information 
Commissioner.  
You can lodge your application
Online: 
www.oaic.gov.au   
Post:    
Australian Information Commissioner 
 
 
GPO Box 5218 
SYDNEY NSW 2001  
Email:   
[email address] 
 
Note 2: The Office of the Australian Information Commissioner generally prefers FOI 
applicants to seek internal review before applying for external review by the Australian 
Information Commissioner. 
Important: 
  If you are applying online, the application form the 'Merits Review Form' is available at 
www.oaic.gov.au.  
  If you have one, you should include with your application a copy of the Department of 
Human Services' decision on your FOI request  
  Include your contact details 
  Set out your reasons for objecting to the department's decision. 
PAGE 7 OF 8 
 
Department of Human Services 

Complaints to the Australian Information Commissioner and Commonwealth 
Ombudsman  

Australian Information Commissioner 
 
You may complain to the Australian Information Commissioner concerning action taken by 
an agency in the exercise of powers or the performance of functions under the FOI Act, 
There is no fee for making a complaint. A complaint to the Australian Information 
Commissioner must be made in writing. The Australian Information Commissioner's contact 
details are: 
 
Telephone:      1300 363 992 
Website:          www.oaic.gov.au  
 
Commonwealth Ombudsman 
 
You may also complain to the Commonwealth Ombudsman concerning action taken by an 
agency in the exercise of powers or the performance of functions under the FOI Act. There is 
no fee for making a complaint. A complaint to the Commonwealth Ombudsman may be 
made in person, by telephone or in writing. The Commonwealth Ombudsman's contact 
details are: 
 
Phone:             1300 362 072 
Website:          www.ombudsman.gov.au 
 
The Commonwealth Ombudsman generally prefers applicants to seek review before 
complaining about a decision. 
 
PAGE 8 OF 8 
 
Department of Human Services