This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Distance to the Node'.

4 August 2017 
Sent via email: 
Our Ref:  1718/13.02 
Dear Sir/Madam, 
FOI Request 
I am writing in relation to your request, sent to nbn’s FOI email address on 27 July 2017. 
Request to Clarify 
Under  the  Freedom  of  Information  Act  1982  (Cth)  (the  FOI  Act),  members  of  the  public  have  a  general  right  of 
access  to  specific  documents,  subject  to  certain  exemptions.  Under  section  15(2)  of  the  FOI  Act,  a  valid  FOI 
request  must  state  that  the  request  is  an  application  for  the  purposes  of  the  FOI  Act  and  also  provide  such 
information  concerning  the  requested  document  as  is  reasonably  necessary  to  enable  nbn  to  identify  it,  among 
other things.  
You have stated that the request for information is an application for the purposes of the  FOI Act.  However,  you 
have sought general information, which we understand from your correspondence to be: 
  “…can you please advise me of the distance between my house and the node I will be/am contacted to?” 
In  the  circumstances  of  it  being  unclear  which  specific  document(s)  you  are  seeking,  nbn  will  not  formally 
acknowledge,  nor  commence  the  processing  of  this  request,  until  you  have  sufficiently  clarified  the  terms  of  the 
application.  Until those terms are clarified, the statutory time frame for completing this request cannot commence.   
While  it  may  be  possible  that  nbn  holds  information  that  relates  to  your  request  broadly,  this  would  need  to  be 
confirmed  with  our  business  units.  nbn  has  more  than  five  thousand  full,  part  time  and  temporary  staff members 
and  your  request  in  its  current  form  would  require  nbn  to  undertake  searches  with  a  significant  number  of  those 
individual staff members. In light of the time likely to be required to process this request in its current form, I am of 
the opinion that it would be an unreasonable diversion of nbn’s resources. In that regard, I refer you to sections 24 
and 24AA of the FOI Act. 
I  would  be  glad  to  discuss  how  to  best  limit  the  scope  of  the  request  and  can  be  contacted  directly  as  outlined 
nbn’s Commercial Activities Exemption 
I refer you to nbn’s commercial activities exemption (the CAE), per section 7(3A) and Part II of Schedule 2 of the 
FOI Act. Please be aware that documents that are in relation to nbn’s “commercial activities” are not subject to the 
operation of the FOI Act and would be exempt from release. The following link summarises and provides  general 
background  information  
concerning  nbn’s  commercial  activities  carve-out.  That  background  document  references 
two  reviews  by  the  Australian  Information  Commissioner  that  considered  nbn’s  CAE:  the  Internode  Decision  (in 
January 2012) and the Battersby Decision (in July 2013).  
While  I  am  not  making  a  formal  decision  and  have  not  reviewed  any  documents,  I  note  that  there  is  a  distinct 
possibility  that  documents  falling  within  the  terms  of  this  request  may  be  subject  to  the  CAE,  among  other 
exemptions from release. 
FOI Processing Period and Charges 
The statutory period for processing an FOI request is 30 days, subject to any suspension of the processing period 
or extension of the time for deciding the application. In particular, third party consultations would likely increase the 

processing  period  to  60  days.  Please  also  note  that  processing  charges  may  be  imposed  in  relation  to  FOI 
requests. You will be advised of any charges in relation to your request.  
For  reference,  nbn’s  approach  to  processing  charges  is  outlined  at  the  following  hyperlink:  Submission  to  the 
Office of the Australian Information Commissioner Charges Review. In particular, nbn supports – and will generally 
apply  – Recommendation  24  in the  Hawke Review into FOI Legislation, (the Hawke Review) as a benchmark in 
reviewing  FOI  applications.  For  your  reference,  Recommendation  24  suggests  a  40-hour  ceiling  for  all  FOI 
processing charges. 
Disclosure Log 
In accordance with the FOI Act, nbn is required to publish documents provided to FOI applicants within 10 working 
days  after  release.  The  information  you  seek  may  be  published  in  full  (as  released)  or  with  some  additional 
redactions as per section 11C of the FOI Act. For further information and other details, please visit our Disclosure 
Log on 
nbn’s website. 
If  you  need  to  discuss  your  application,  please  feel  free  to  contact  the  writer  directly,  either  using  the  email  this 
correspondence was sent from, or by contacting us at 
Yours faithfully, 
Paul Kosterman 
Senior Legal Counsel 
FOI Privacy & Knowledge Management