This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Instant messenger conversations'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
 
15 September 2017 
 
 
 
 
 
Our reference:  LEX 32104 
 
Danielle 
Only by email: [FOI #4093 email]  
 
 
Dear Danielle 
Your Freedom of Information request 
I refer to your request, dated 15 September 2017 and received by the Department of Human 
Services (the department) on the same date, for access under the Freedom of Information 
Act 1982 
(the FOI Act) to the following documents:  
'Can I please request the instant messenger conversations of the FOI Team from 
March 2017 - present.' 
 
Your request gives rise to a practical refusal reason  
Your request captures a very large volume of documents. Because of the amount of work 
involved for the department, we are asking you to revise your request to give us more 
specific details about the information you are seeking. 
If you decide not to make any revisions I will have to refuse your FOI request as a 'practical 
refusal reason' exists.  
For a more detailed explanation of what this means see Attachment A
How to send us a 'revised request' 
Before I make a final decision on your request, you can submit a revised request.  
Within the next 14 days (consultation period) you must do one of the following, in writing:  
  withdraw the request; 
  make a revised request; or 
  tell us that you do not want to revise your request.  
If you do not contact us during the consultation period, we will assume you do not want to 
continue with your request. See Attachment A for relevant sections of the FOI Act. 
If you decide to make a revised request, you should be specific about the documents you are 
seeking. This could help the department search for and locate documents. 
PAGE 1 OF 5 

 
We have 30 days to give you a decision about your request, however the time taken to 
consult with you now is not included in this 30 day time period. 
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you are welcome to 
ask for my help in revising your request and filling out the form. You can contact me: 
  in writing to the address at the top of this letter; or 
  via email to [email address] 
Note: When you contact us please quote the reference number FOI LEX 32106
Your response will be expected by 29 September 2017. If no response is received, your 
matter will be taken as withdrawn. 
Time frames for processing your request 
 
Your request was received by the department on 15 September 2017 and the 30 day 
statutory period for processing your request commenced from the day after that date. The 
period of 30 days may be extended if we need to consult third parties or for other reasons. 
We will advise you if this happens. 
 
We have 30 days to give you a decision about your request, however the time taken to 
consult with you now is not included in this 30 day time period. On receipt of a revised 
request the department will advise you of the new due date for your request.  
The department will advise you if a charge is payable to process your request and the 
amount of any such charge as soon as practicable.  
 
Your Address 
 
The FOI Act requires that you provide us with an address which we can send notices to. You 
have advised your electronic address is [FOI #4093 email]. 
We will send all notices and correspondence to this address. Please advise us as soon as 
possible if you wish correspondence to be sent to another address or if your address 
changes. If you do not advise us of changes to your address, correspondence and notices 
will continue to be sent to the address specified above. 
 
Administrative Release of Documents  
The department has administrative access arrangements ('the arrangements') for the release 
of certain documents without the need for a formal FOI request. Unless you advise us 
otherwise, in processing your request we may provide you with documents under these 
arrangements where appropriate. The arrangements do not extend to information or 
materials of third parties. Where documents are released to you under the arrangements we 
will advise you in our decision letter. 
Disclosure Log 
 
Please note that information released under FOI Act may be published in a disclosure log on 
the department's website. Section 11C of the FOI Act requires this publication, however it is 
subject to certain exceptions, including where publication of personal, business, professional 
or commercial information would be unreasonable. 
PAGE 2 OF 5 
 
Department of Human Services 

 
Exclusion of junior staff details 
 
The department is working towards ensuring that all staff have a choice about whether they 
provide their full name, personal logon identifiers and direct contact details in response to 
public enquiries. Where such details are included in the scope of a request, this may add to 
processing time and applicable charges as it may be necessary to consider whether the 
details are exempt under the FOI Act. On this basis, unless you tell us otherwise, we will 
assume that these details are out of scope of your request and they will be redacted under 
section 22 of the FOI Act. 
 
Further assistance
 
 
If you have any questions please email [email address]. 
 
Yours sincerely 
 
 
Jack 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
 
PAGE 3 OF 5 
 
Department of Human Services 

 
Attachment A 
 
What I took into account 

Because of the amount of work that would be involved for the department in processing your 
request, under sections 24AA(1)(a)(i), 24 and 24AA(2) of the FOI Act, I intend to refuse your 
FOI request as a 'practical refusal reason' exists. Under the FOI Act, the practical refusal 
reason is that processing your request 'would substantially and unreasonably divert the 
resources' of this agency.  
In order to process your request, the department would have to do extensive searches to find 
and process the documents you are seeking. I am satisfied that your request would divert the 
resources of the agency for a significant period. I have considered the terms of your request 
and, based on my experience with the type and volume of records you want, I have 
determined that the quantity of documents within the scope of your request is of manifest 
voluminosity. The associated identification and processing of said documents would 
unreasonably divert the resources of the agency. 
 
Departmental officers use the internal messaging service to communicate daily. The service 
is used to communicate with fellow FOI officers, as well as other officers within the 
department, including relevant business areas. You have requested internal messaging for a 
six month period. Even accounting for one officer engaging in one conversation every work 
day for the relevant period, there would be in excess 150 conversations for each officer. 
Extrapolated across the entire FOI Team, there are conceivably thousands of conversations 
within the scope of your request. You should note, of course, that officers tend to engage in 
more than one conversation per day. 
For the reasons detailed above, you should consider narrowing the time period of your 
request. 
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation 
to a FOI request if the work involved in processing the request would substantially and 
unreasonably divert the resources of the department from its other operations.   
Section 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider 
when determining whether providing access in relation to a request would substantially and 
unreasonably divert the department's resources. The department must specifically have 
regard to the resources that would have to be used for:  
  identifying, locating or collating the documents within the department's filing system;  
  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the request 
relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including resources 
that would have to be used for examining the document or consulting in relation to the 
request;  
  making a copy, or an edited copy, of the document; and 
  notifying any interim or final decision on the request.  
Section 24AB(6) of the FOI Act says that the applicant must, before the end of the 
consultation period, do one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
  withdraw the request; 
PAGE 4 OF 5 
 
Department of Human Services 

 
   make a revised request; or 
  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn 
under at the end of the consultation period if: 
  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice; or 
  the applicant does not do one of the things mentioned in section 24AB(6) of the FOI 
Act before the end of the consultation period. 
 
PAGE 5 OF 5 
 
Department of Human Services