This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Instant messenger conversations'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
 
11 October 2017 
 
 
 
 
 
Our reference:  LEX 32104 
Danielle 
 
Only by email: [FOI #4093 email]  
 
 
Dear Danielle 
Your Freedom of Information request 
I refer to your revised request, dated 15 September 2017 and received by the Department of 
Human Services (the department) on the same day for access under the Freedom of 
Information Act 1982 
(the FOI Act) to the following documents:  
'I would like copies of instant messenger trials between members of the FOI Legal 
Team that discuss the use of names in FOI related correspondence.’ 
I cannot identify the documents you want and I am asking you to give me specific details 
about the information you are after. If you decide not to give this information, I will have to 
refuse your FOI request as a 'practical refusal reason' exists. For a more detailed explanation 
of what this means see Attachment A. 
 
How to send us a 'revised request' 

Before I make a final decision on your request, you can submit a revised request.  
Within the next 14 days (consultation period) you must do one of the following, in writing:  
•  withdraw the request 
•  make a revised request, or 
•  tell us that you do not want to revise your request.  
If you do not contact us during the consultation period, we will assume you do not want to 
continue with your request. See Attachment A for relevant sections of the FOI Act. 
We have 30 days to give you a decision about your request, however the time taken to 
consult with you now is not included in this 30 day time period. 
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you are welcome to 
ask for my help in revising your request and filling out the form. You can contact me: 
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•  by phone on the number below - if you are calling long-distance you are welcome to 
reverse the charges 
•  in writing to the address at the top of this letter 
•  via email to [email address] 
Note: When you contact us please quote the reference number FOI LEX 32104
Your response will be expected by [insert date]. If no response is received, your matter will 
be taken as withdrawn. 
Further assistance 
If you have any questions please email [email address].  
 
Yours sincerely 
 
 
Chelsea 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
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Department of Human Services 

Attachment A 
 
 
What I took into account 

You requested access under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) to the 
following documents:  
 
'I would like copies of instant messenger trials between members of the FOI Legal 
Team that discuss the use of names in FOI related correspondence.’  
I am not able to reasonably identify what documents you want. You have referred to instant 
messenger ‘trials’, which in the context of the remainder of your request does not make 
sense. However, you may have intended that your request seek instant messenger ‘trails’. If 
this is correct, please confirm by reply email.  
If you are seeking access to copies of instant messenger ‘trails’ between members of the FOI 
Legal Team that discuss the use of names in FOI related correspondence, can you please 
clarify what the limits on this request are. For example, are you seeking only those parts of 
conversations that discuss use of names in FOI related correspondence, or are you seeking 
access to entire conversation trails between officers where they have at some point 
discussed the use of names in FOI related correspondence.  
In addition, your request relates to conversations between officers regarding the use of 
‘names’ in FOI related correspondence. Please clarify whether this part of your request 
relates to the use of FOI Officer’s names, departmental staff names more broadly or other 
non-staff names, for example use of third party names relating to a relevant consultation 
under the FOI Act.  
Finally, you have asked for conversations regarding the use of names in ‘FOI related 
correspondence’. The department generates a range of correspondence in the course of 
processing an FOI request including correspondence sent to applicants regarding the 
processing and outcome of their request as well as internal correspondence. Please clarify 
what types of FOI related correspondence are relevant to your request.  
Under sections 24AA(1)(b) and 24 of the Freedom of Information Act, I intend to refuse your 
FOI request as a 'practical refusal reason' exists. Under the Act, the practical refusal reason 
is that your request does not satisfy the requirements in paragraph 15(2)(b) (identification of 
documents).  
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 24AA(1)(b) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
a request for a document if the request does not satisfy the requirement in section 15(2)(b) of 
the FOI Act.   
Section 15(2)(b) of the FOI Act provides that a request must provide such information as is 
reasonably necessary to enable the agency to identify the documents that are being 
requested.   
Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn 
under at the end of the consultation period if: 
•  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice, or 
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Department of Human Services 

•  the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 
Section 24AB(7) (subsection 6) says that the applicant must, before the end of the 
consultation period, do one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
•  withdraw the request, 
•  make a revised request, or 
•  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
 
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Department of Human Services