This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'List of all current financial members of the Liberal Party of Australia (Victoria Division)'.



 
 
 
LS6299. 
Mr Dan Monceaux 
Right to Know Organisation 
By email to: 
mailto:[email address]; and 
mailto:[FOI #4187 email] 
Dear Mr Monceaux 
Your Freedom of information request No. LS6299 
I refer to your emails dated 31 October 2017 12:09 PM and 31 October 2017 12:11 PM to 
the Australian Electoral Commission (‘AEC’) in which you request (your ‘FOI Request’) 
access under the Freedom of Information Act 1982 (the ‘FOI Act’) access to membership 
lists of the Liberal Party of Australia (Victorian Division and Liberal Party of Australia (SA 
Division). 

I am writing today to acknowledge receipt of your FOI Requests and to give you a 
decision about access to documents that you requested in each FOI Request.  
Summary 

I, Owen Jones, Senior Lawyer of the AEC, am an officer authorised under section 
23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to FOI requests. 

Specifically you sought access to a list of all current financial members of: 
(a) 
the Liberal Party of Australia (SA Division) [requested in your email dated 
31 October 2017 12:09 PM]; and 
(b) 
Liberal Party of Australia (Victorian Division) [requested in your email dated 
31 October 2017 12:11 PM. 

I have combined your two FOI Requests into one request for consideration. 

My reasons for doing so is that each request raises the same issues for 
consideration, namely whether there is such a document in the possession of the 
AEC.  

There are no documents that fall within the scope of your request. 

Accordingly, I have decided to refuse your FOI Request. I explain why below.  
 
50 Marcus Clarke St 
Locked Bag 4007 
Tel 02 6271 4411 
www.aec.gov.au 
Canberra City 2600 
Canberra ACT 2601 
Fax 02 6215 9999 
ABN 21 133 285 851 
 
 

link to page 1 Decision and reasons for decision 
Decision 

With regard to the class of documents specified in paragraph 4 with respect to your 
FOI Request, I have decided under subparagraph 24A(1)(b)(ii) of the FOI Act, that 
you the documents which you requested do not exist – information about why they 
do not exist is given below. 
Material taken into account 
10 
I have taken the following material into account in making my decision: 
(a)  the content of the documents that fall within the scope of the FOI Request; 
(b)  the Commonwealth Electoral Act 1918 (the ‘Electoral Act’), specifically section 
123 and 126; 
(c)  the FOI Act, specifically sections 24A; and 
(d)  the guidelines (‘FOI Guidelines’) issued by the Australian Information 
Commissioner under section 93A of the FOI Act, paragraphs 3.80– 3.84 and 
3.108. 
Reasons 
11 
My reasons for refusing access are given below. 
Documents non-existent (s 24A(1)(b)(ii) of the FOI Act) 
12 
With respect to the class of documents described as ‘membership lists of the Liberal 
Party of Australia (Victorian Division and Liberal Party of Australia (SA Division)’ in 
the FOI Request, I found that: 
(a)  the Liberal Party of Australia (Victorian Division and Liberal Party of Australia 
(SA Division) were registered in the Register of Political Parties on 18 July 
1984. 
(b)  on 18 July 1984:  
(i) 
the Hon. Dame Margaret Georgina Constance Guilfoyle. D.B.E., a 
member of the Liberal Party of Australia was, among others, a Senator for 
Victoria; and 
(ii) 
the Hon. Harold William Young a member of the Liberal Party of Australia 
was, among others, a Senator for South Australia. 
13 
I made the relying on the Hansards for the Senate in the 32nd Parliament published 
for reference by the Parliament of Australia at: 
http://parlinfo.aph.gov.au/parlInfo/search/summary/summary.w3p;adv=yes;orderBy=
_fragment_number,doc_date-

2 of 5 
 

rev;page=2;query=Dataset%3Ahansards,hansards80%20ParliamentNumber%3A%2
232%22;resCount=Default.
 
14 
Section 124 of the Electoral Act provides for the registration of an eligible political 
party for the purposes of Part XI of the Electoral Act as follows. 
124  Registration of political parties 
Subject to this Part, an eligible political party may be registered under this Part for the 
purposes of this Act. 
15 
In so far as is material, section 123 of the Electoral Act provides: 
123  Interpretation 
(1) 
In this Part, unless the contrary intention appears: 
address does not include a postal address that consists of a post office box 
number. 
eligible political party means a political party that: 
(a) 
either: 
(i) 
is a Parliamentary party; or 
(ii) 
has at least 500 members; and 
(b) 
is established on the basis of a written constitution (however 
described) that sets out the aims of the party. 
Parliamentary party means a political party at least one member of which is a 
member of the Parliament of the Commonwealth. 
16 
It follows from section 123 of the Electoral Act that the Liberal Party of 
Australia (Victorian Division and Liberal Party of Australia (SA Division) were 
each a Parliamentary party on 18 July 1984. 
17 
As there is no requirement for either the Liberal Party of Australia (Victorian 
Division) or Liberal Party of Australia (SA Division) to lodge a list of 500 
members with the AEC to register as a Parliamentary party, the AEC will not 
have any document that contains a list of current financial members of either 
the Liberal Party of Australia (Victorian Division) or the Liberal Party of 
Australia (SA Division). 
18 
In view of this, no steps can reasonably be taken to find a membership list for 
either the Liberal Party of Australia (Victorian Division) or the Liberal Party of 
Australia (SA Division). 
19 
Subparagraph 24A(1)(b)(ii) of the FOI Act permits the AEC to refuse a request 
for non-existent documents. 
3 of 5 
 

20 
In so far as is material, subsection 24A(1) of the FOI Act provides: 
24A  Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or 
have not been received 

Document lost or non-existent 
(1) 
An agency or Minister may refuse a request for access to a document if: 
(a) 
all reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b) 
the agency or Minister is satisfied that the document: 
… 
(ii) 
does not exist. 
21 
Accordingly, I decided to refuse your FOI Request under subparagraph 24A(1)(b)(ii) 
of the FOI Act. 
YOUR REVIEW RIGHTS 
22 
If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or 
Information Commissioner review of the decision. We encourage you to seek 
internal review as a first step as it may provide a more rapid resolution of your 
concerns. 
Internal review 
23 
Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the AEC for an internal 
review of my decision. The internal review application must be made within 30 days 
of the date of this letter. 
24 
Where possible please attach reasons why you believe review of the decision is 
necessary. The internal review will be carried out by another officer within 30 days. 
Information Commissioner review 
25 
Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the Australian Information 
Commissioner to review my decision. An application for review by the Information 
Commissioner must be made in writing within 60 days of the date of this letter, and 
be lodged in one of the following ways: 
online:  
https://forms.business.gov.au/aba/oaic/foi-review-/ 
email: 
[email address]  
post: 
GPO Box 52189, Sydney NSW 2001 
in person:  
Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 
26 
More information about Information Commissioner review is available on the Office 
of the Australian Information Commissioner website. Go to 
www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-reviews.  
4 of 5