This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Location of FTTN Cabinet'.



  
17 November 2017 
 
 
 
 
 
Mr Rick Torre 
 
Sent via email:  [FOI #4201 email] 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Our Ref:  1718/52.02 
Dear Mr Torre, 
Information Request 
I am writing in relation to your request, sent to nbn’s FOI email address on 12 November 2017: 
 
Request to Clarify 
Under  the  Freedom  of  Information  Act  1982  (Cth)  (the  FOI  Act),  members  of  the  public  have  a  general  right  of  access  to 
specific documents, subject to certain exemptions.  Under section 15(2) of the FOI Act, a valid FOI request must state that the 
request  is  an  application  for  the  purposes  of  the  FOI  Act  and  also  provide  such  information  concerning  the  requested 
document as is reasonably necessary to enable nbn to identify it, among other things.  
Although you have stated that the request for information is an application for the purposes of the FOI Act, the terms of your 
request are unclear as to which particular document(s) are being requested.   
We understand, generally, that your request relates to matters including the:   
 
 

“…location of the NBN node that 10 Targhee Street Doreen VIC 3754 is connected to? 
I would also like the cable length run between the 2 locations? 
Given the distance of the requested address and the NBN node what would be the optimum plan offered by a RSP?” 

 
 
Unfortunately, the particular document(s) which fall within the parameters of the request, as it is currently drafted, are not 
reasonably  identifiable,  as  required  under  the  FOI  Act.    The  terms  of  the  request,  as  currently  drafted,  pose  questions  in 
relation to several matters.  Therefore, in order to respond to your request as currently drafted,  nbn would be required to 
conduct  searches  for  disparate  information.    Accordingly,  nbn’s  position  is  that  it  has  not  been  provided  with  sufficient 
information concerning the document(s) as is reasonably necessary to identify those responding to the request, as is required 
for a valid FOI request. 
In the circumstances of it being unclear which specific document(s) you are seeking, nbn will not formally acknowledge, nor 
commence the processing of this request, until you have sufficiently clarified the terms of the application.  Until those terms 
are clarified, the statutory time frame for completing this request  will not  commence.   In that  regard, please inform me  if 
there is a specific document, or set of documents you are seeking.   
While it may be possible that nbn holds information that relates to your request broadly, this would need to be confirmed 
with our business units.  nbn has almost 6,500 full, part time and temporary staff members and your request in its current 
form would require nbn to undertake searches with a significant number of those individual staff members.  In light of the 
time likely to be required to process this request in its current form,  I am of the opinion that it would be an unreasonable 
diversion of nbn’s resources.  In that regard, I refer you to sections 24 and 24AA of the FOI Act. 
I would be glad to discuss how to best limit the scope of the request and can be contacted directly on the number below. 
 
 
 
 



  
Proof of Identity 
Further,  nbn  must  ensure  that  it  does  not  inadvertently  release  information  and  documents  that  could  be  the  subject  of 
objections from third parties, based upon their personal, professional or business affairs. Your request seeks information that 
may include personal, professional or business information, relating to an identifiable individual or business.  
 
Accordingly,  assuming  that  you  would  like  to  proceed  with  a  formal  FOI  request  and  meet  the  requirements  as  outlined 
above, nbn would  need to confirm your identity and relationship with the subject property.  Please note that  nbn  cannot 
begin processing an FOI request, until the relationship of the person making the request, as either resident or owner of the 
subject property, is established.   
 
You will be able to confirm your identity by  providing to us a certified copy of your driver’s license (or some other form of 
relevant  identification)  which  includes  your  full  name  and  address  (per  above),  together  with  a  certified  copy  of  a  local 
council rates notice or utility bill (ie. your service provider’s invoice for the nbn).   
 
You may  forward certified, hard copy documents to “nbn FOI  Officer, c/- Level 10/100 Arthur Street, North Sydney, NSW, 
2060”.  
 
Until the above details are provided, my view is that it would be an unreasonable diversion of nbn’s resources to process this 
request for information.  nbn will not formally acknowledge, nor commence the processing of this request, until you have 
sufficiently clarified the terms of the application and your identity - until such time, the statutory time frame for completing 
this request cannot commence, in any event.   
nbn’s Commercial Activities Exemption 
I  refer  you  to  nbn’s  commercial  activities  exemption  (the  CAE),  per  section  7(3A)  and  Part II  of  Schedule 2  of  the  FOI  Act. 
Please be aware that documents that are in relation to nbn’s “commercial activities” are not subject to the operation of the 
FOI  Act  and  would  be  exempt  from  release.  The  following  link  summarises  and  provides  general  background  information 
concerning  nbn’s  commercial  activities  carve-out.  That  background  document  references  two  reviews  by  the  Australian 
Information Commissioner that considered nbn’s CAE: the Internode Decision (in January 2012) and the Battersby Decision 
(in July 2013).  
 
While I am not making a formal decision and have not reviewed any documents, I note that there is a distinct possibility that 
documents falling within the terms of this request may be subject to the CAE, among other exemptions from release.  In that 
regard, I note that you have requested network data which possibly relates to nbn’s commercial activities and therefore will 
likely fall within the subject exemption. 
 
FOI Processing Period and Charges 
The statutory period for processing an FOI request is 30 days, subject to any suspension of the processing period or extension 
of the time for deciding the application. In particular, third party consultations would likely increase the processing period to 
60  days.  Please  also  note  that  processing  charges  may  be  imposed  in  relation  to  FOI  requests.  You  will  be  advised  of  any 
charges in relation to your request.  
 
For reference, nbn’s approach to processing charges is outlined at the following hyperlink: Submission to the Office of the 
Australian  Information  Commissioner  Charges  Review.  In  particular,  nbn  supports  –  and  will  generally  apply  – 
Recommendation  24  in  the  Hawke  Review  into  FOI  Legislation,  (the  Hawke  Review)  as  a  benchmark  in  reviewing  FOI 
applications. For your reference, Recommendation 24 suggests a 40-hour ceiling for all FOI processing charges. 
 
Disclosure Log 
In accordance with the FOI Act, nbn is required to publish documents provided to FOI applicants within 10 working days after 
release. The information you seek  may be published in full (as released) or with some additional redactions as per section 
11C of the FOI Act. For further information and other details, please visit our Disclosure Log onbn’s website. 
 
 
 
 



  
If you need to discuss your application, please feel free to contact the writer on (02) 9031 3471. 
 
Yours faithfully, 
 
 
Paul Kosterman 
Senior Legal Counsel 
FOI Privacy & Knowledge Management