This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Location of FTTN Cabinet'.



 
4 December 2017 
 
 
 
 
 
 
Mr Rick Torre 
 
By Email  [FOI #4201 email] 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
        
            Our Ref: 1718/52  
Dear Mr Torre, 
 
FOI Application – Node Location 
 
I am writing in relation to your request made under the Freedom of Information Act, 1982 (the FOI Act), in which you sought 
access to the location of the particular node that a certain address is connected to. 
 
The Statement of Reasons (Attached) outlines the specific terms of the FOI request, the decision-maker’s findings and the 
access decision. For your reference, the FOI decision is subject to review under sections 53A and 54 of the FOI Act. The Office 
of the Australian Information Commissioner’s FOI Fact Sheet 12 – Your review rights may be found at the following link. 
 
If  you  have  any  questions,  need  to  discuss  your  FOI  application  or  require  any  other  information  relating  to  this  matter, 
please feel free to contact the writer on Tel. (02) 9031 3471 or [email address]. 
 
Yours faithfully, 
 
 
 
Paul Kosterman 
Senior Legal Counsel 
FOI, Privacy & Knowledge Management 
 
 
 


 
 
 
FREEDOM OF INFORMATION REQUEST –1718/52 
 
Mr Rick Torre 
ACCESS DECISION 
STATEMENT OF REASONS 
 
 
Application Chronology and Terms of Request 
1.  On  12  November  2017,  nbn  received  an  email  from  Mr  Rick  Torre  (the  Applicant),  in  which  he  made  an  application 
under the Freedom of Information Act, 1982 (the FOI Act or the Act) requesting: 
 
 
  “Please provide location of the NBN node that 10 Targhee Street Doreen VIC 3754 is connected to? 
  I would also like the cable length run between the 2 locations? 
  Given the distance of the requested address and the NBN node what would be the optimum plan 
offered by a RSP?” 
 
 

2.  On 17 November 2017, nbn’s FOI Group acknowledged the Applicant’s FOI Act application, as required by section 15 of 
the FOI Act.  
 
3.  On 21 November 2017, Mr Torre amended his request, so as to seek access to only: 
 
 
“… the location of the NBN node that 10 Targhee Street Doreen VIC 3754 is connected to?” 
 
 
4.  On 4 December 2017, I completed my FOI decision and subsequently forwarded a copy of this decision to the Applicant. 
 
Access Decision 
5.  Following receipt of the Applicant’s amended request, it is my view, having regard to the nature and subject matter of 
the  request  and  the  relevant  provisions  of  the  Freedom  of  Information  Act  1982  (Cth)  (the  FOI  Act),  that  there  are  a 
number of exemptions available, outlined below. 
 
6.  The  document  requested  by  the  Applicant  relates  to  nbn’s  commercial  activities,  being  the  installation,  or  potential 
installation of network infrastructure employed by  nbn for the delivery of its services.  Accordingly,  nbn’s Commercial 
Activities Exemption (CAE), enlivened under section 7(3A) of the FOI Act, is applicable in respect of this request.  
 
7.  From  the  terms  of  the  request,  it  is  apparent  that  the  Applicant  seeks  a  document  which  identifies  the  location  of  a 
particular component part of nbn’s network infrastructure, being the  node which a specific address is connected to.  I 
find that the document sought by the Applicant is a document which has the potential to compromise the security of the 
nbn network and, therefore, the Commonwealth, if released.   
 
8.  There are legitimate  security  concerns and risks attendant  to the  release of  document(s) depicting  or identifying  sites 
where nbn network equipment is, or may be, placed.  For instance, the disclosure of such documents could potentially 
increase  nbn’s  vulnerability  to  physical  and  other  attacks  (whether  from  hackers,  vandalism,  criminal  elements  or 

 


 
 
 
terrorists),  each  of  which  would,  or  could  reasonably  be,  expected  to  cause  damage  to  the  security  of  the 
Commonwealth.   
 
9.  Were  such  a  document  to  be  released,  this  precedent  could  obligate  nbn  to  release  the  details  of  the  location  of 
network infrastructure, in future.   
 
10.  Additionally,  were  similar  information  to  be  disclosed  to  that  requested  by  the  Applicant,  nbn  may  be  required  to 
increase the level of security associated with or applied to the network, as well as providing for increased security costs 
in its budget and commercial planning. This could conceivably lead to cost and time overruns as well as delaying the nbn 
rollout  generally,  which  could  adversely  impact  nbn’s  profitability  and  ultimately,  these  costs  would  be  borne  by 
Australian taxpayers.  For this reason, I find that the requested document is subject to the CAE. 
 
11.  Section 33 of the FOI Act provides that a document is exempt from disclosure, if disclosure of the document would, or 
could reasonably be expected to, cause damage to, among other things, the security of the Commonwealth. 
 
12.  In circumstances of such release, I note that it is reasonably foreseeable that the security concerns outlined in respect of 
section 33 of the FOI Act, above, would be crystallised, if not exacerbated, in circumstances of release of the requested 
document to the Applicant. 
 
13.  Accordingly, nbn’s position is that the Documents are exempt from disclosure, pursuant to section 33 of the FOI Act. 
 
14.  Further, and in the alternative,  I find that there is a commercial value to a document  identifying the location of nbn’s 
network  infrastructure.    This  value  is  derived  either  from  the  utility  of  knowledge  regarding  the  specific  location  of  a 
given node (or other component part of the network infrastructure), its location in respect of various addresses, or its 
location  in  respect  of  other  components  of  the  telecommunications  network  (whether  nbn’s,  or  otherwise).    This  is 
valuable information, whether to individuals or the telecommunications industry in Australia, including because of the 
prospect  of  being  able  to  commercialise  the  data.    The  data  could  be  commercialised  by  way  of  sale  as  a  discrete 
dataset,  or  used  for  related  commercial  purposes  such  as  overbuilding  particular  areas,  or  determining  where  to 
otherwise build telecommunications infrastructure.   
 
15.  Section 47 of the FOI Act provides that a document is exempt from disclosure if its disclosure would disclose information 
having  a  commercial  value  that  would  be,  or  could  reasonably  be  expected  to  be,  destroyed  or  diminished  if  the 
information were disclosed.   
 
16.  If  released,  nbn’s  ability  to  commercialise  such  data  could  be  compromised.    Therefore,  the  commercial  value  of  the 
subject document(s) would, or could reasonably be expected to be, destroyed or diminished if it were made publically 
available, as would be the case if it were to be disclosed under the FOI Act. 
 
17.  Accordingly, nbn’s position is that the Documents are exempt from disclosure, pursuant to section 47 of the FOI Act.   
 
 
Decision-making Time and Fees 
18.  As  noted  above,  nbn  staff  spent  time  searching  for  relevant  information  in  order  to  respond  to  the  request,  being 
approximately 1 hour.  Additionally, I have spent approximately 2.5 hours in drafting and finalising this FOI decision, in 
addition to completing relevant correspondence in respect of the request.  No fees are levied for the first five hours of 
FOI decision-making time and accordingly no fees are payable in respect of the decision making time in this instance. 
 
19.  It is nbn’s general policy to charge applicants for FOI processing time. In its Submission to the OAIC Charges Review, nbn 
outlined its support of fees and charges and their importance to the FOI scheme.  
 

 


 
 
 
20.  Among other points, nbn highlighted the following issues: 
 
  Government agencies and authorities should be able to recoup some of their costs associated with processing 
FOI requests, while providing a key public service. This is in line with user-pays principles and that users should 
share in the cost of service provision; 
 
  The  ability  to  charge  for  FOI  processing  time  reflects  the  Commonwealth  Parliament’s  and  the  community’s 
recognition  that  public  servants’  time  is  a  valuable  resource  and  that  such  resources  should  only  be  spent  in 
appropriate  public  undertakings.  Similar  reasoning  animates  section  24AA  of  the  FOI  Act,  which  enables 
decision-makers to refuse requests that would substantially and unreasonably divert the resources of an agency 
or Government Business Entities (GBEs) from their operations; 
 
  The above contention, along with the need to utilise resources efficiently,  may be applied with even greater 
force to GBEs, which are expected to operate as any other player in the commercial marketplace; 
 
  The ability to charge for the processing of FOI applications also ensures that applicants have a serious interest in 
the subject matter and are likely to see the application to a final determination. In that regard, processing fee 
payments and advanced deposits tend to limit the scope of preliminary and other similar work typically “written 
off” by Government entities in the event that an applicant withdraws a  request. This dovetails with the public 
interest in not wasting government and – taxpayer funded – public resources; and 
 
  At page 5 of the Office of the Australian Information Commissioner’s (the OAIC) Review of Charges under the 
FOI Act 1983, the OAIC reinforced the importance of fees and charges, outlining that: 
 
 
Fees and charges play an important role in the FOI scheme. It is appropriate that applicants can be required 
in  some  instances  to  contribute  to  the  substantial  cost  to  government  of  meeting  individual  document 
requests. Charges also play a role in balancing demand, by focusing attention on the scope of requests and 
regulating those that are complex or voluminous and burdensome to process. 

 
21.  In  light  of  the  relatively  small  sum  involved,  together  with  nbn’s  commitment  to  transparency,  I  have  exercised  my 
discretion to waive all relevant fees. 
 
22.  If you are dissatisfied with this decision, you have certain rights of review. Details regarding your rights of review and 
appeal are outlined in the covering letter, provided with this Statement of Reasons. 
 
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