This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Decision making criteria for potentially FOI exempt operational documents'.

If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
16 February 2018 
Our reference:  LEX 34896 
Mr Justin Warren 
Only by email:  
Dear Mr Warren 
Your Freedom of Information request  
I refer to your request dated 12 February 2018, and received by the Department of Human 
Services (department) on the same date. You have sought access under the Freedom of 
Information Act 1982 
(FOI Act) to the following:  
I request a copy of any documents that define how a decision is, or was, made to 
replace a document on the department's operational information website (those 
hosted on with a statement of the form: 
"The guideline you have requested is potentially FOI exempt. 
You have a right to apply for the document through FOI legislation. 
You can request a copy from the department's Information Publication Scheme by: 
…" etc. 
I request only final versions of these documents, not draft versions. 
Your request does not meet the requirements of section 15(2)(b) of the FOI Act because it is 
not sufficiently specific to enable the department to reasonably identify the documents you 
are seeking. As a result, your request currently gives rise to different interpretations of its 
Also, your request as it currently stands may relate to a wide range of documents and 
correspondence, such that were the department to attempt to interpret its scope processing it 
would likely result in an unreasonable diversion of resources for the department.   
Please revise your request to address these issues. If you decide not to make any revisions, 
I will have to refuse your FOI request as 'practical refusal reasons' exist in relation to it.  
For a more detailed explanation of what this means see Attachment A
How to send us a 'revised request' 
Before I make a final decision on your request, you can submit a revised request.  
Within the next 14 days (consultation period) you must do one of the following, in writing:  
PAGE 1 OF 6 

  withdraw the request; 
  make a revised request; or 
  tell us that you do not want to revise your request.  
If you do not contact us during the consultation period, we will assume you do not want to 
continue with your request. See Attachment A for relevant sections of the FOI Act. 
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you are welcome to 
ask for my help in revising your request. You can contact me: 
  in writing to the address at the top of this letter; or 
  via email to 
 When you contact us please quote the reference number FOI LEX 34896
Your response  
Your response will be expected by 2 March 2018. If no response is received, your matter will 
be taken as withdrawn. 
In the event that you do decide to make a revised request, please be aware of the following 
Your Address 
The FOI Act requires that you provide us with an address which we can send notices to. You 
have advised your electronic address is 
We will send all notices and correspondence to this address. Please advise us as soon as 
possible if you wish correspondence to be sent to another address or if your address 
changes. If you do not advise us of changes to your address, correspondence and notices 
will continue to be sent to the address specified above. 
The department will advise you if a charge is payable to process your revised request and 
the amount of any such charge as soon as practicable.  
Administrative Release of Documents  
The department has administrative access arrangements (arrangements) for the release of 
certain documents without the need for a formal FOI request. In the event that you do make 
a revised request, and unless you advise us otherwise, in processing your request we may 
provide you with documents under these arrangements where appropriate. The 
arrangements do not extend to information or materials of third parties. Where documents 
are released to you under the arrangements we will advise you in our decision letter. 
PAGE 2 OF 6 
Department of Human Services 

Disclosure Log 
Should you submit a revised request, any information released under the FOI Act may be 
published in a disclosure log on the department's website. Section 11C of the FOI Act 
requires this publication, however it is subject to certain exceptions, including where 
publication of personal, business, professional or commercial information would be 
Exclusion of junior staff details 
The department is working towards ensuring that all staff have a choice about whether they 
provide their full name, personal logon identifiers and direct contact details in response to 
public enquiries. If such details are included in the scope of your revised request this may 
add to processing time and applicable charges as it may be necessary to consider whether 
the details are exempt under the FOI Act. On this basis, unless you tell us otherwise, we will 
assume that these details are out of scope of your revised request and they will be redacted 
under section 22 of the FOI Act. 
Further assistance 
If you have any questions please email  
Yours sincerely 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
PAGE 3 OF 6 
Department of Human Services 

Attachment A 

What I took into account 
You requested access under the FOI Act to the following: 
I request a copy of any documents that define how a decision is, or was, made to 
replace a document on the department's operational information website (those 
hosted on with a statement of the form: 
"The guideline you have requested is potentially FOI exempt. 
You have a right to apply for the document through FOI legislation. 
You can request a copy from the department's Information Publication Scheme by: 
…" etc. 
I request only final versions of these documents, not draft versions. 
However, I am not able to reasonably identify the documents in scope of your request, 
because it is not clear what document or documents you are seeking access to.  
It is unclear whether, for example, you seek access to only documents that outline a 
procedural process that departmental staff are to follow in reaching these types of decisions, 
or whether you may seek access to email trails wherein a decision is made. Given this, not 
only is it unclear what documents you specifically seek access to, but it may be that you seek 
access to such a range of documents that multiple searches for different types of documents 
may be required. For example, if you do seek access to emails, then it may be necessary to 
conduct searches in relation to every business area in the department. 
Further, though you clarify that you seek access only to ‘final versions of these documents, 
not draft versions’ it is unclear whether, given that you appear to seek access to documents 
relating to historical determinations, you seek access to current final versions of documents 
or whether you seek access to historical but final versions of other documents that may fall 
within scope of your request.  
For the reasons addressed above regarding the scope of your request, the documents you 
seek access to have not been properly identified as the scope of your request could be 
interpreted in a number of ways. Consequently, the scope of your request is currently both 
uncertain and too broad.  
The department is not in a position to speculate as to the scope of your request. If the 
department were to try to interpret the scope of your request, given that an extensive range 
of documents may be within scope of your request, processing your request would likely 
result in an unreasonable diversion of resources for the department.   
Searches for documents across a number of different systems and platforms for a varying 
range of documents could be required. Further, work relating to the Centrelink, Medicare and 
Child Support master programmes and their associated operational blueprints is not 
centralised in the department in one business area or one team. As such, the department 
would potentially need to consult a large range of business areas on sensitivities in any 
PAGE 4 OF 6 
Department of Human Services 

documents that fall within the scope of your request. The number of business areas may 
increase, depending on the nature of documents and the information contained in them. 
Given this, even if the department were able to identify relevant documents in scope of your 
request as it currently stands, there is manifest voluminosity associated with the search, 
retrieval, and processing of such a quantity of documents. 
Assistance to revise your request  
To assist you to revise the scope of your request, you may wish to consider revising the 
scope of your request to address the issues raised above.  
Under sections 24AA(1)(b) and 24 of the FOI Act, I intend to refuse your FOI request as a 
'practical refusal reason' exists. Under the FOI Act, the practical refusal reason is that your 
request does not satisfy the requirements in section 15(2)(b) (identification of documents).  
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 15(2)(b) of the FOI Act provides that a request must provide such information as is 
reasonably necessary to enable the agency to identify the documents that are being 
Section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation 
to a FOI request if the work involved in processing the request would substantially and 
unreasonably divert the resources of the department from its other operations. 
Section 24AA(1)(b) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
a request for a document if the request does not satisfy the requirement in section 15(2)(b) of 
the FOI Act.   
Section 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider 
when determining whether providing access in relation to a request would substantially and 
unreasonably divert the department's resources. The department must specifically have 
regard to the resources that would have to be used for:  
  identifying, locating or collating the documents within the department's filing system;  
  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the request 
relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including resources 
that would have to be used for examining the document or consulting in relation to the 
  making a copy, or an edited copy, of the document; and 
  notifying any interim or final decision on the request.  
Section 24AB(6) of the FOI Act says that the applicant must, before the end of the 
consultation period, do one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
  withdraw the request; 
  make a revised request; or 
  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
PAGE 5 OF 6 
Department of Human Services 

Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn 
under at the end of the consultation period if: 
  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice; or 
  the applicant does not do one of the things mentioned in section 24AB(6) of the FOI 
Act before the end of the consultation period. 
PAGE 6 OF 6 
Department of Human Services