This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Request for VACCU general information'.


Visa applicant character consideration
Page 1 of 8
Document 1
Border.net
Home 
Menu 
Search...
Border and operations
Home  >  Border and operations  >  Processing people  >  Visa  > 
Character assessments and visa cancellations  >  Visa applicant character 
consideration
Visa applicant character consideration
On this page:
• Determining whether a section 501 assessment is appropriate
• How to refer a client to VACCU
• Who to refer
• Further assistance
• Contact us
The character consideration of a visa applicant is managed by the Visa 
Applicant Character Consideration Unit (VACCU). The VACCU is a unit 
within the National Character Consideration Centre (NCCC).
Determining whether a section 501 assessment is appropriate
A non-citizen's conduct may fall within the scope of the character test but 
this does not necessarily mean the case requires s501 consideration in 
the first instance. In view of the serious consequences for the client of a 
decision under s501, visa refusal under s501 should only be considered 
where other possible approaches have been ruled out.
A visa application should be assessed according to the 'core' Schedule 2 
criteria for the visa before refusal under s501 is considered. For example, 
1
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 2 of 8
Document 1
where a visa applicant provides fraudulent documentation in relation to a 
visa application, their visa application should, where possible, be refused 
on the basis that they are unable to demonstrate that they pass the 
relevant visa criteria, rather than under s501.
How to refer a client to VACCU
1. Complete relevant referral minute under the 'Who to refer' section 
below. 
2. Scan the client's penal any other information relevant to s501 
consideration.
Note: Referring officer must sight client's original penal clearance 
certificate.
3. Attach the scanned documents and the referral minute in an email to 
[email address]. You are not required to send the hard copy 
file.
Who to refer
A visa applicant should be referred to VACCU if the 
following circumstances are present.
Applicant circumstance
Action required
Refer to VACCU for 
Substantial Criminal Record: Section 501
consideration under s401 
(6)(a)
of the Migration Act 1958, 
a substantial criminal record as defined by 
using the s501(6)(a) - 
s501(7):
Substantial Criminal 
Record form (43KB 
• the person has been sentenced to death
DOCX).
• the person has been sentenced to 
imprisonment for life
Refer to PAM3: Act - 
• the person has been sentenced to a 
Character –s501- The 
term of imprisonment of 12 months or 
character test, visa 
more (a suspended sentence is 
refusal and visa 
considered a prison sentence)
cancellation.
• the person has been sentenced to 2 or 
more terms of imprisonment, where the 
2
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 3 of 8
Document 1
total of those terms is 12 months or 
more
• the person has been acquitted of an 
offence on the grounds of unsoundness 
of mind or insanity, and as a result the 
person has been detained in a facility or 
institution.
• the person has:
◦ been found by a court to not be fit to 
plead, in relation to an offence
◦ the court has nonetheless found that 
on the evidence available the person 
committed the offence, and
◦ as a result, the person has been 
detained in a facility or institution.
Refer to VACCU for 
Immigration Detention related criminal 
consideration under s501 
convictions: Sections 501(6)(aa), 501 (6)(ab) of the Migration Act 1958, 
using the s501(6)(aa)(ab) - 
The applicant has been convicted of an offence 
Immigration Detention 
that was committed:
Offences form (42KB 
DOCX).
• while the applicant was in immigration 
detention
• during an escape by the person from 
immigration detention
• after the person escaped from 
immigration detention but before the 
person was taken into immigration 
detention again, or
• the applicant has been convicted of 
escaping from immigration detention.
Refer to VACCU for 
Association and membership: Section 501 consideration under s501 
(6)(b)
of the Migration Act 1958, 
3
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 4 of 8
Document 1
The Minister reasonably suspects that the 
using the s501(6)(b) - 
applicant has been or is a member of a 
Association form (43KB 
group or organisation, or has had or has an  DOCX).
association with a group, organisation or 
person and that group, organisation or 
person has been or is involved in criminal 
conduct. 
Note: Evidence must be provided that 
clearly indicates the nature of the 
applicant's association with the identified 
person, group or organisation and the 
degree, frequency and duration of the 
association. Failure of this limb of the 
character test does not require the 
applicant to have been sympathetic with, 
supportive of, or involved in the criminal 
conduct of the group or organisation.
People smuggling, human trafficking, 
Refer to VACCU for 
international crimes: (Sections 501(6)(ba) 
consideration under s501 
and (f)
of the Migration Act 1958, 
using the s501(6)(ba) and 
Where a person has been charged or indicted with 
(f) - people smuggling 
one or more of the following, or there is 
human trafficking 
reasonable suspicion that the applicant has been 
international crimes form 
involved in:
(46KB DOCX).
• people smuggling
• people trafficking
• the crime of genocide
• a crime against humanity
• a war crime
• a crime involving torture or slavery
• a crime that is otherwise of serious 
international concern.
Consider advice provided in Ministerial Direction 
65 for further information.
4
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 5 of 8
Document 1
Conduct: Section 501(6)(c) Having regard to  Consider advice provided 
either or both of the following to determine  in Ministerial Direction 65 
the character of the applicant:
(437KB PDF). You can 
refer to VACCU for 
• the person's past and present criminal 
consideration under s501 
conduct
of the Migration Act 1958
• the person's past and present general 
using the s501(6)(c)(i) and 
(i ) - Past and present 
conduct.
criminal or general 
conduct form (43KB 
DOCX).
Unacceptable Risk: Section 501(6)(d)
Consider advice provided 
in Ministerial Direction 65 
In the event the person were allowed to enter or to 
(437KB PDF). You can 
remain in Australia, there is a risk that the person 
refer to VACCU for 
would:
consideration under s501 
of the Migration Act 1958
• engage in criminal conduct in Australia
using the s501(6)(d) 
• harass, molest, intimidate or stalk 
Unacceptable risk form 
another person in Australia
(43KB DOCX).
• vilify a segment of the Australian 
community
• incite discord in the Australian 
community or in a segment of that 
community, or
• represent a danger to the Australian 
community or to a segment of that 
community, whether by way of being 
liable to become involved in activities 
that are disruptive to, or in violence 
threatening harm to, that community or 
segment or in any other way.
Sexually based offences involving a child: Refer to VACCU for 
Section 501(6)(e)
consideration under s501 
of the Migration Act 1958
A court in Australia or a foreign country has 
using the s501(6)(e) - 
convicted the applicant of one or more sexually 
5
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 6 of 8
Document 1
based offences involving a child, or found the 
child sex offences form 
applicant guilty, or found a charge proven against 
(40KB DOCX).
the applicant for such an offence.
• A conviction, charge proven or finding of 
guilt relating to persons under the age of 
18 and including but not limited to:
◦ child sex offences, child abuse, 
possession/distribution of child 
pornography, solicitation or grooming 
of a minor, incest, indecent dealings 
with children, and other non-contract 
carriage offences.
• Charges which have been acquitted or 
are yet to be resolved
Adverse Security Assessments: Section 
Consider advice provided 
501(6)(g)
in Ministerial Direction 65 
(437KB PDF). You can 
The applicant has been assessed by the 
refer to VACCU for 
Australian Security Intelligence 
consideration under s501 
Organisation (ASIO) to be directly or 
of the Migration Act 1958
indirectly a risk to security (within the 
using the s501(6)(g)and(h) 
meaning of section 4 of the Australian 
- ASIO assessment 
Interpol notice form 
Security Intelligence Organisation Act 1979) 
(40KB DOCX).
and PIC 4002 is not a criterion of the visa 
the applicant has applied for.
Note: Protection visa applicants who have 
been issued with an adverse security 
assessment can be refused under section 
36(1B) of the Act and do not need to be 
referred to VACCU.
Interpol notices: Section 501(6)(h)
Consider advice provided 
in Ministerial Direction 65 
(437KB PDF). Refer to 
6
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 7 of 8
Document 1
An Interpol notice in relation to the applicant, from  VACCU for consideration 
which it is reasonable to infer that the person 
under s501 of the 
would present a risk to the Australian community 
Migration Act 1958 using 
or a segment of that community, is in force.
the s501(6)(g)and(h) - 
ASIO assessment Interpol 
notice form (40KB DOCX).
PIC 4001 assessments
Consider advice provided 
in Ministerial Direction 65 
• Eligible New Zealand citizen sponsors 
(437KB PDF). You can 
who may not satisfy PIC 4001
refer to VACCU for 
• Non-migrating dependants who are 
consideration, using the 
required to satisfy PIC 4001 where there  PIC4001 form (44KB 
is evidence to suggest they may not.
DOCX).
PIC 4016 and 4018 and Regulation 1.20KB
Consider advice provided 
in PAM3: Div 1.4 - Form 
Australian citizen, Australian permanent resident 
40 sponsorship - 
or eligible New Zealand citizen sponsors of minor 
Protection of children - 
visa applicants for child, partner and extended 
Sponsors of concern. The 
eligibility category visas who have:
NCCC requests that 
• a conviction or outstanding charge/s 
urgent or critical cases 
relating to persons under the age of 18 
are signed off by the 
and including but not limited to child sex  PMO or EL1 of the visa 
offences or child abuse, including 
processing area. See also 
possession of child pornography
Referral for applications 
with sponsor of concern 
• any conviction for sex offences against 
an adult that resulted in a sentence of 
(50KB DOCX).
imprisonment (for example, rape, 
You can also use the 
indecent assault) or any outstanding 
Request for comment 
charges for sex offences against an adult checklist (69KB DOCX).
• other criminal convictions that you 
consider may constitute a compelling 
reason to believe that the grant of the 
visa would not be in the best interests of 
a minor applicant.
7
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018


Visa applicant character consideration
Page 8 of 8
Document 1
The NCCC requests that urgent or critical cases are signed off by the PMO 
or EL1 of the visa processing area.
Further assistance
The VACCU does not provide pre-referral assessments. If unsure, you can 
refer to the VACCU using the appropriate template provided or contact 
[email address]. 
Contact us
To contact VACCU:
• Phone: +61 3 8682 2466 (overseas) or 1300 835 524 (in Australia)
• Email: [email address]
Share
Feedback
8
https://bordernet.immi.local/border-ops/processing/visa/visa-cancellation/visa-applican... 7/06/2018