This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Policy and procedures for making 'reasonable accommodation' for disabilities'.

If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
3 August 2018  
Our reference:  LEX 38510 
Keith Owen  
By email only:  
Dear Keith Owen  
Your Freedom of Information request – Consultation and Acknowledgment  
I refer to your request, dated 27 July 2018 and received by the Department of Human 
Services (department) on the same date, for access to documents under the Freedom of 
Information Act 1982 
(FOI Act), made in the following terms: 
1. Documents relating to the Child Support Program's internal procedures, 
instructions, guides or written policies in: 
a. assisting participants with disabilities who: 
i. are attending an AAT hearing; 
ii. are participating in a hearing when they are self represented; iii. have stated that 
they have difficulty providing evidence; iv. have stated that their disability may impact 
on their psychological health; and v. have indicated to the Department that they have 
trouble responding to questions or providing oral evidence in the hearing. 
vi. have made an application for a change of assessment and indicated that they 
have difficulty providing information due to a range of disabilities including 
"depression, acquired brain injury, intellectual impairment, cognitive impairment, 
psychiatric impairment, psychological impairment, or any other condition that impairs 
their ability to communicate with the Department. 
vii. have otherwise communicated to the Department regarding their disability in any 
other format for any other purpose. 
2. DHS documents demonstrating: 
a. its compliance with provisions of the Disability Discrimination Act 1992 (Cth); b. its 
obligations to apply legislation that does not disadvantage people who have a 
3. DHS documents demonstrating the steps taken to ensure that it does not 
discriminate against people who have a disability, including but not limited to the 
conditions mentioned above. 
We believe that this information is in the public interest to be made available publicly. 
Consultation – your request gives rise to practical refusal reasons  
Pursuant to the FOI Act, I am consulting with you because practical refusal reasons exist in 
relation to your request. Specifically, your request does not provide such information as is 
reasonably necessary to enable a responsible officer to identify the documents you seek. 
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Additionally, to the extent that I can identify the documents you may seek access to, to 
process your request would likely also result in a substantial and unreasonable diversion of 
the resources of the department to process.  
I am consulting with you to ask that you revise your request to: 
  provide more specific information about the documents you are requesting in order 
for me to reasonably be able to identify the documents; and  
  reduce the time that would be required to locate documents that may fall within the 
scope of your request. 
If you do not revise your request in order to resolve the issues raised in this letter, I will have 
to refuse your request on the basis that one or more practical refusal reasons still exist.   
For a more detailed explanation of what this means see Attachment A
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you are welcome to 
ask for my help in revising your request. You can contact me: 
  in writing to the address at the top of this letter 
  via email to 
Note: When you contact us please quote the reference number FOI LEX 38510
How to send us a revised request 
Within 14 days after the day you receive this notice (consultation period), you must do one 
of the following, in writing:  
  withdraw the request 
  make a revised request, or 
  tell us that you do not want to revise your request.  
Your written response must be received by the department before the consultation period 
ends on 17 August 2018
The consultation period is not included in the initial 30 day processing period for your 
In the event that you do decide to make a revised request, please be aware of the following 
Your Address 
The FOI Act requires that you provide us with an address which we can send notices to. You 
have advised your electronic address is 
We will send all notices and correspondence to this address. Please advise us as soon as 
possible if you wish correspondence to be sent to another address or if your address 
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Department of Human Services 

changes. If you do not advise us of changes to your address, correspondence and notices 
will continue to be sent to the address specified above. 
The department will advise you if a charge is payable to process your revised request and 
the amount of any such charge as soon as practicable.  
Administrative Release of Documents  
The department has administrative access arrangements for the release of certain 
documents without the need for a formal FOI request. In the event that you do make a 
revised request, and unless you advise us otherwise, in processing your request we may 
provide you with documents under these administrative access arrangements where 
appropriate. The administrative access arrangements do not extend to information or 
materials of third parties. Where documents are released to you under the administrative 
access arrangements we will advise you in our decision letter. 
Disclosure Log 
Should you submit a revised request, any information released under the FOI Act may be 
published in a disclosure log on the department's website. Section 11C of the FOI Act 
requires this publication, however it is subject to certain exceptions, including where 
publication of personal, business, professional or commercial information would be 
Exclusion of junior staff details 
The department is working towards ensuring that all staff have a choice about whether they 
provide their full name, personal logon identifiers and direct contact details in response to 
public enquiries. If such details are included in the scope of your revised request this may 
add to processing time and applicable charges as it may be necessary to consider whether 
the details are exempt under the FOI Act. On this basis, unless you tell us otherwise, we will 
assume that these details are out of scope of your revised request and they will be redacted 
under section 22 of the FOI Act. 
Further assistance 
If you have any questions please email 
Yours sincerely 
Authorised FOI Decision Maker 
Freedom of Information Team 
FOI and Litigation Branch | Legal Services Division  
Department of Human Services 
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Department of Human Services 

Attachment A 
Practical refusal reasons 
Your request: 
  does not provide such information as is reasonably necessary to enable the 
department to identify the documents that you are requesting; and 
  would result in a substantial and unreasonable diversion of the resources of the 
department if it were processed. 
What I took into account 
Identification of documents  
Part 1 of your request  
You state that you seek access to documents ‘relating to’ Child Support ‘internal procedures, 
instructions, guides or written policies’ on a range of particular topics. However, part 1 of your 
request is wholly unclear because I cannot identify whether you seek: 
  ‘internal procedures, instructions, guides or written policies’; or 
  unidentified documents relating to ‘internal procedures, instructions, guides or written 
Additionally, the reference to ‘internal procedures, instructions, guides or written policies’ is 
broad and ambiguous.  
Department staff refer to Operational Blueprint information for procedural instruction and 
guidance in the course of delivery social security payments as is the department’s ambit. As 
such, it may be that you mean to seek access to specific Operational Blueprint files, a range 
of which the department has made publicly accessible via the following link: 
You also appear to be seeking information about the department’s provision of legal services 
in the context of Administrative Appeal Tribunal (AAT) proceedings. The provision and 
performance of legal services by Commonwealth agencies is controlled by a set of binding 
rules in the form of the Legal Services Directions 2017 (directions). Further information 
about these directions is available via the following link:
In addition, the AAT provides information about reviews undertaken in the Social Services 
and Child Support Division:
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Department of Human Services 

Parts 2 and 3 of your request 
You state that you seek access to documents ‘demonstrating compliance’ with legislation 
and documents ‘demonstrating the steps taken to ensure it [the department] does not 
discriminate’ however these parts of your request are also unclear.  
Specifically, I cannot identify the documents you seek because it is unclear what you mean 
when you state that you seek documents of this nature ‘demonstrating’ compliance and steps 
taken by the department. 
It may be that you intend these parts of the scope of your request to be requests for: 
  internal documents assessing the department’s compliance or operational procedures 
relating to application of legislation, and assurance of non-discrimination towards 
‘people who have a disability’; 
  external documents completed by third parties assessing the department’s 
compliance or operational procedures relating to application of legislation, and 
assurance of non-discrimination towards ‘people who have a disability’; 
  documents assessing compliance against all sections of certain legislation, or only 
certain sections of legislation;  
  documents such as Operational Blueprint files as mentioned above.  
Additionally, the statement that you seek documents ‘not limited to the conditions mentioned 
above’ in relation to point 3 of your request is broad and ambiguous, rendering the exact 
scope of your request unclear. It is unclear whether your request is limited to the terms of 
your request, or whether you intend that the department make a subjective determination 
about other documents that may fal  within scope of your request given your request is ‘not 
limited to the conditions mentioned above’.  
Unreasonable diversion of resources 
Given the breadth of the scope of your request as it currently stands, not only is your request 
unclear, but your request gives rise to a second practical refusal reason. The second 
practical refusal reason is that your request as currently framed, to the extent that I can 
identify the documents you seek, is so broad that processing your request would result in a 
substantial and unreasonable diversion of the department’s resources.  
This is because this part of your request would require seemingly all business areas of the 
department to undertake searches on all systems used across the department, to identify 
any documents that may fit the broad scope of your request.  
Assistance to revise your request  
As noted, the publicly available information referred to above may provide you with the 
information you seek. However, if you choose to revise your request, you may wish to 
consider identifying or describing the exact documents you seek. 
Please note that if you choose to revise your request, one or more practical refusal reasons 
may still exist in relation to any revised request. In light of this, please also note that the 
department is unable to process a request where part of that request does not provide 
sufficient information to enable the department to identify the documents sought, or where 
processing part of that request (to the extent that some of the documents requested may be 
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Department of Human Services 

identifiable) would result in the substantial and unreasonable diversion of the resources of 
the department from its other operations.  
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 24(1) of the FOI Act provides that an agency may refuse to give access to 
documents in accordance with an FOI request if:  
  a practical refusal reason exists in relation to the request; and  
  following a request consultation process under section 24AB of the FOI Act, the 
agency is satisfied that the practical refusal reason still exists.  
Section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation 
to an FOI request if the work involved in processing the request would substantially and 
unreasonably divert the resources of the department from its other operations.   
Section 24AA(1)(b) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
an FOI request if the request does not satisfy the requirements of section 15(2)(b) of the FOI 
Section 15(2)(b) of the FOI Act provides that a request must provide such information as is 
reasonably necessary to enable a responsible officer to identify the documents sought. 
Section 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider 
when determining whether providing access in relation to a request would substantially and 
unreasonably divert the department's resources. The department must specifically have 
regard to the resources that would have to be used for:  
  identifying, locating or collating the documents within the department's filing system;  
  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the request 
relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including resources 
that would have to be used for examining the document or consulting in relation to the 
  making a copy, or an edited copy, of the document, and 
  notifying any interim or final decision on the request.  
Section 24AB(6) provides that the applicant must, before the end of the consultation period, 
do one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
  withdraw the request, 
  make a revised request, or 
  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn 
under at the end of the consultation period if: 
  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice, or 
  the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 
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Department of Human Services