This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Employees holding a current Australian legal practising certificate and their salary band'.


FOI 
 
 
Statement of reasons made under the Freedom of Information Act 1982 
Decision and reason for decision of Julie (Position Number 62212962), Information Law 
Section, Legal Services and Assurance Branch, Department of Veterans’ Affairs 

 
 
Applicant: 

 
 
Verity Pane 
 
Decision date:   

 
7 December 2018 
 
FOI reference number:   

FOI 25409 
 
Sent by email:   
 
[FOI #4940 email] 
Dear Ms Pane  
Freedom of Information Request: FOI 25409 
1. 
I have made a decision to create and grant full access to one document relevant to your freedom of 
information request. 
 
Authority to make this decision 
 
2. 
I, Julie (Position Number 62212962), Legal Officer, Information Law Section, am an officer authorised 
by the Secretary of the Department of Veterans’ Affairs (Department) to make decisions about 
access to documents in the possession of the Department in accordance with section 23(1) of the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act).  
 
Summary 
 
 
3. 
On 7 November 2018, you made a request, under the FOI Act, for access to documents in the 
Department’s possession. Your request was made in the following terms: 
 
Given the public interest around the excessive legal services expenditure of the Department, 
under s 17 of the FOI Act I request the following one page compilation. 
 
For every DVA employee who holds a current legal practising certificate issued by any 
designated regulatory authority in Australia, provide the following: 
 
Position Number............Position Title.............Salary Band (in $)* 
 


*Salary Band does not refer to their specific annual salary, but the current salary band their 
current increment sits within, as specified in your workplace agreement. 
 
I note DVA is already undertaken to give not dissimilar information to Senate Estimates, 
having taken a question on notice about this, therefore charging again for the same work 
would be in bad faith (only difference is reporting the salary band which is minimal work). 
 
4. 
As no extensions of time have been applied to process your request, a decision on your request is 
due by 7 December 2018. 
 
5. 
I have decided not to impose a charge in relation to this request, in accordance with regulation 3(1) 
of the Freedom of Information (Charges) Regulations 1982
 
6. 
The Department has undertaken a reasonable search of its records and has identified information 
relevant to your request. One document has been created, in accordance with section 17 of the FOI 
Act, relevant to your request. A description of this document is listed at Schedule 1.   
 
Decision  
 
7. 
I have made a decision to create and grant full access to the document.  
 
Access to documents 
 
8. 
The document released to you in accordance with the FOI Act is enclosed. 
 
Information Publication Scheme 
 
9. 
The Information Publication Scheme requires the Department to publish information released in 
response to individual requests made under the FOI Act, except in specified circumstances. I am of 
the view that details of your request should be made available on the Department’s disclosure log. 
As such details of your request will be published by the Department on its disclosure log, which can 
be accessed at http://www.dva.gov.au/about-dva/freedom-information/foi-disclosure-log  
 
Your rights of review 
 
10. 
If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the Office of the 
Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We encourage you to seek internal 
review as a first step as it may provide a more rapid resolution of your concerns.  
 
Internal review 
 
11. 
Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an internal review of 
my decision. The internal review application must be made within 30 days of the date of this letter. 
Where possible please attach reasons why you believe review of the decision is necessary. The 
internal review will be carried out by another officer within 30 days. 


 
12. 
You can make your application for internal review in one of the following ways: 
 
Post: Legal Services & Assurance Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
Facsimile: (02) 6289 6337 
Email: [email address]  
 
OAIC review  
 
13. 
Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An application 
for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this letter, and be lodged in 
one of the following ways: 
 
Online: www.oaic.gov.au   
Post: Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
Facsimile: (02) 9284 9666 
Email: [email address]  
In person:  Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 2000 
 
14. 
More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12 published 
by the OAIC: http://oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-resources/freedom-of-information-fact-
sheets/foi-factsheet-12-your-review-rights  
 
Contact us 
 
15. 
If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Law Section 
using the following details: 
 
Post: Legal Services & Assurance Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
Facsimile: (02) 6289 6337 
Email: [email address] 
 
 
Yours sincerely 
 
Julie (Position Number 62212962) 
Legal Officer 
Information Law Section | Legal Services & Assurance Branch 
Legal Assurance and Governance Division 
 
7 December 2018



 
FOI 
Schedule 1 
 
 
Schedule of documents  
 
Applicant: 
 
 
Verity Pane 
 
Decision date:   

 
7 December 2018 
 
FOI reference number:   
FOI 25409 
 
Document Date of document  Document description 
Page  Decision 
reference 
number 

No date   
Document containing DVA employees holding a current legal practising certificate 

Release in full 



 
FOI 
Schedule 2 
 
 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act  
3   
Objects—general 
(1) 
The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by 
the Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
 
 
(a) 
requiring agencies to publish the information; and 
 
 
(b) 
providing for a right of access to documents. 
(2) 
The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy 
by contributing towards the following: 
(a) 
increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better informed decision-making; 
(b) 
increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s 
activities. 
(3) 
The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held 
by the Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
(4) 
The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be 
performed and exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to 
information, promptly and at the lowest reasonable cost. 
  
11   
Right of access 
(1) 
Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in 
accordance with this Act to: 
 
 
(a) 
a document of an agency, other than an exempt document; or 
 
 
(b) 
an official document of a Minister, other than an exempt document. 
 
(2) 
Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
 
 
(a) 
any reasons the person gives for seeking access; or 
(b) 
the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking 
access. 
  
11A    Access to documents on request 
Scope 
 
(1) 
This section applies if: 
(a) 
a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or 
Minister for access to: 
 
 
 
(i) 
a document of the agency; or 
 
 
 
(ii) 
an official document of the Minister; and 
(b) 
any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given 
has been paid. 
 
(2) 
This section applies subject to this Act. 
Note: 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the following: 
(a) 
section 12 (documents otherwise available); 
(b) 
section 13 (documents in national institutions); 
(c) 
section 15A (personnel records); 
(d)  
section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 
  


Mandatory access—general rule 
(3) 
The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with 
this Act, subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
(4) 
The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Note: 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a request 
(see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
 (5) 
The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally 
exempt at a particular time unless (in the circumstances) access to the document at that 
time would, on balance, be contrary to the public interest. 
Note 1:  Division 3 of Part IV provides for when a document is conditionally exempt. 
Note 2:  A conditionally exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, be 
contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3:  Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
 (6) 
Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is both: 
 
 
(a) 
a conditionally exempt document; and 
 
 
(b) 
an exempt document: 
 
 
 
(i) 
under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
(ii) 
within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt 
document in subsection 4(1). 
 17 Requests involving use of computers etc 
(1)  
Where:  
(a)  
a request (including a request in relation to which a practical refusal reason exists) 
is made in accordance with the requirements of subsection 15(2) to an agency;  
(b)  
It appears from the request that the desire of the applicant is for information that 
is not available in discrete form in written documents of the agency; and  
(ba)  
it does not appear from the request that the applicant wishes to be provided with 
a computer tape or computer disk on which the information is recorded; and  
(c)  
the agency could produce a written document containing the information in 
discrete form by:  
(i)  
the use of a computer or other equipment that is ordinarily available to the 
agency for retrieving or collating stored information; or  
(ii)  
the making of a transcript from a sound recording held in the agency;  
 
the agency shall deal with the request as if it were a request for access to a written 
document so produced and containing that information and, for that purpose, this Act 
applies as if the agency had such a document in its possession.  
(2)  
An agency is not required to comply with subsection (1) if compliance would substantially and 
unreasonably divert the resources of the agency from its other operations.