This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Latest WhatsApp Message'.

4 December 2018 
Mr J Gothe-Snape 
In reply please quote: 
FOI Request: 
FA 18/11/00692 
File Number: 
Dear Mr Gothe-Snape 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 13 November 2018, the Department of Home Affairs (the Department) received a request for 
access to documents under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following documents: 
The latest WhatsApp message sent by the Minister of Home Affairs, including who 
it was sent to, when it was sent and the content of the message. 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate records. 

Relevant material  
In reaching my decision I referred to the following:  
•  the terms of your request 
•  the FOI Act 
•  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 Belconnen ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • 


Documents in scope of request 
Section 4 of the FOI Act provides that: 
a document is a document of an agency if … the document is in the possession of 
the agency, whether created in the agency or received in the agency;  

official document of a Minister  or  official document of the Minister  means a 
document that is in the possession of a Minister, or that is in the possession of the 
Minister concerned, as the case requires, in his or her capacity as a Minister, being 
a document that relates to the affairs of an agency or of a Department of State and, 
for the purposes of this definition, a Minister shall be deemed to be in possession 
of a document that has passed from his or her possession if he or she is entitled to 
access to the document and the document is not a document of an agency. 

You are seeking access to information that does not exist for the purposes of the FOI Act. 
The application WhatsApp  is not installed on the Minister’s Department issued  mobile 
As such having regard to your request and the types of documents that may fall within the 
scope of your request I am satisfied that all reasonable steps have been taken to locate 
any document relevant to your request.  

Section 24A of the FOI Act provides that the Department may refuse a request for access 
to a document if all reasonable steps have been taken to find the document and the 
Department is satisfied that the document does not exist. 
I am satisfied that no documents relevant to your request were in the possession of the 
Department on 13 November 2018 when your FOI request was received.  As such I am 
refusing access to the documents requested by you based on the application of section 
24A of the FOI Act.  

A copy of the FOI Act is available at  
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
will be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
- 2 – 

Applications for review should be sent to: 
By email to:  
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home Affairs 
PO Box 25 
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about review rights and how to submit a request for a review to the OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online 

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home Affairs as the relevant agency. 

Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
Authorised Decision Maker 
Department of Home Affairs 

- 3 –