This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Request for COMD FORCOMD DIRECTIVE 114/14, FORCOMD Assistance Dogs'.


 
Our reference:  RQ18/03633 
Agency reference: FOI Request No. 219/18/19 
Mr Josh Morrison 
 
Sent by email: [FOI #5142 email] 
Extension of time under s 15AB 
Dear Mr Morrison 
On 13 December 2018, the Department of Defence (the Department) applied to the Office of 
the Australian Information Commissioner (the OAIC) for further time to make a decision on 
your FOI request of 4 December 2018. 
This application for an additional 30 days was made on the basis that the period for 
processing your FOI request is insufficient to deal adequately with your request because it is 
complex or voluminous. 
The Department advised that it sought your agreement to an extension of time for a period 
of 30 days under s 15AA of the FOI Act, such that the period for processing your request 
would end on 2 February 2019 and that you opposed the Department’s request.  
The effect of the Department’s request to the OAIC is that the time for the Department to 
make a decision on your FOI request would be extended to 2 February 2019. 
Decision 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AB of the FOI Act. I have decided to grant the 
Department an extension of time under s 15AB(2) of the FOI Act to 18 January 2019 (and not 
2 February 2019 as sought).  
By granting an extension of time it is anticipated that the Department will provide a well-
reasoned and better managed decision.  
In making my decision, I have had regard to the reasons provided by the Department, 
including that: 
  the Department is subject to a stand-down period between 22 December 2018 and 1 
January 2019 
1300 363 992 
T +61 2 9284 9749 
GPO Box 5218 
www.oaic.gov.au 
[email address] 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 
 


  there is a period of compulsory leave (subject to operational requirements) during 
the statutory processing period of your FOI request which will impact on the 
availability of subject matter experts and authorised decision-makers within the 
Department, and 
  the military posting cycle occurs during the processing period 
and that these factors will impact on the Department’s ability to make a decision within the 
statutory period. 
I note that the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of 
the Freedom of Information Act 1982 provides at paragraph [3.149] that: 
Staff absences due to public holidays or agency shutdown periods may be relevant to 
whether an extension should be granted, if the particular staff members have skills or 
knowledge that may be required to process the request in the normal statutory timeframe. 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
 
FOI fact sheet 16: Freedom of information — Extensions of time 
FOI agency resource 13: Extension of time for processing requests. 
Contact  
If you have any questions about this correspondence, please contact me on 02 9284 9643 or 
via email [email address]. In all correspondence please include OAIC reference number 
RQ18/03633.  
Yours sincerely 
 
Allan Teves 
Acting Director 
Freedom of Information 
 
20 December 2018 
 
 
 

 

Review rights 
Judicial review 
You can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time application under the Freedom of Information 
Act 1982 
(the FOI Act) is not legally correct. You can make this application under the 
Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at http://www.fedcourt.gov.au/. 
Making a complaint to the Commonwealth Ombudsman 
If you believe you have been treated unfairly by the OAIC, you can make a complaint to the 
Commonwealth Ombudsman (the Ombudsman). The Ombudsman's services are free. The 
Ombudsman can investigate complaints about the administrative actions of Australian 
Government agencies to see if you have been treated unfairly. 
If the Ombudsman finds your complaint is justified, the Ombudsman can recommend that 
the OAIC reconsider or change its action or decision or take any other action that the 
Ombudsman considers is appropriate. You can contact the Ombudsman's office for more 
information on 1300 362 072 or visit the Commonwealth Ombudsman's website at 
http://www.ombudsman.gov.au.