This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Afghan files'.



 
17 September 2019 
 
P Johns 
 
E) foi+request‐5536‐[email address] 
 
 
 
 
 
Dear P Johns 
 
FOI REQUEST– REFERENCE NUMBER 201920‐006 
 
I refer to your email of 29 July 2019 in which you sought access to the following under the Freedom of 
Information Act 1982
 (the FOI Act): 
 
 

“All correspondence between Dan Oakes and David McBride relating to the afghan files publication.” 
 
Authorisation 
 
I am authorised by the Managing Director under Section 23 of the FOI Act to make decisions in respect 
of requests made under that Act. Following is my decision in relation to your request. 
 
Decision – Section 7(2) (program material) 
 
The ABC is specifically excluded from the operation of the FOI Act in relation to its program material, 
and documents in relation to its program material, by virtue of Section 7(2) and Division 1 of Part II of 
Schedule 2 of the FOI Act. 
 
'Program material' is not defined in the FOI Act. However, it has been the subject of judicial 
consideration. The FOI Guidelines issued by the Australian Information Commissioner (the Guidelines) 
summarise this case law at paragraph 2.16:  
 
 
The exemption for ‘program material’ of the ABC and SBS has been considered in Federal Court,1 
 
AAT2 and IC review cases.3 Australian Broadcasting Corporation and Herald and Weekly Times 
 
Pty Limited, the AAT held that program material means a document ‘which is the program and 
 
all versions of the whole or any part of the program, any transmission broadcast or publication 
 
1 See Australian Broadcasting Corporation v University of Technology, Sydney [2006] FCA 964; and Bell v 
Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation [2008] FCAFC 40. 
2 Australian Broadcasting Corporation and Herald and Weekly Times Pty Limited [2012] AATA 914 
3 Herald and Weekly Times Pty Ltd and Australian Broadcasting Corporation [2012] AICmr 7; F’ and Australian 
Broadcasting Corporation [2012] AICmr 8; ER’ and Special Broadcasting Service [2015] AICmr 12; and Fist and 
Australian Broadcasting Corporation [2014] AICmr 14. 
 
1519087_1 



 
 
of the program, and includes a document of any content or form embodied in the program and 
 
any document acquired or created for the purpose of creating the program, whether or not 
 
incorporated into the complete program’.4 
 
When it comes to documents ‘in relation to’ program material, the Guidelines adopt the ‘reasonably 
direct relationship’ test in ABC and HWT.5 I consider this the correct approach, i.e. that the ABC 
exemption applies to documents comprising ‘program material’ in the sense described above, as well as 
documents which have a reasonably direct relationship with that program material. The Guidelines 
contrast ‘reasonably direct’ with a connection that is “indirect, remote or tenuous”.6 I have taken the 
same approach. 
 
Mr McBride is an external party to the ABC and is therefore not party to or involved in any 
administrative or other day‐to‐day operational functions of the ABC. His contact with the ABC in relation 
to a specific piece of ABC content could only be in relation to that article or program’s substance. Any 
document containing correspondence between Mr McBride and Mr Oakes, that is also a document 
containing discussions surrounding publication of the Afghan Files, would, by its nature, be ABC program 
material or have a direct relationship with program material. 
 
It is clear you are seeking access to documents which are, or have a direct relationship to, the 
substantive matter of specific piece of ABC content. Those documents are ‘program material’ for the 
purposes of the FOI Act, and the ABC is exempt from the operation of the Act in relation to them. On 
that basis, access to the documents described in your request is refused under section 7(2) of the FOI 
Act and no further steps will be taken in this matter.   
 
Review rights 
 
You have rights in relation to this decision. Those rights are set out in Annexure A to this decision. 
 
Yours sincerely,  
 
 
Pamela Longstaff 
Head of Corporate Governance & FOI Coordinator 
[ABC request email] 
  
 
 
4 [2012] AATA 914 [57]. 
5 [2.16] 
6 OAIC Guidelines, [2.16] 
 
1519087_1 


 
Annexure A – Review rights 
If you are dissatisfied with this decision you can apply for Internal or Information Commissioner (IC) Review. You do 
not have to apply for Internal Review before seeking IC Review. 
Application for Internal Review  
You have the right to apply for an internal review of the decision refusing to grant access to documents in 
accordance with your request. If you make an application for review, the Managing Director will appoint an officer 
of the Corporation (not the person who made the initial decision) to conduct a review and make a completely fresh 
decision on the merits of the case. 
You must apply in writing for a review of the decision within 30 days of receipt of this letter. No particular form is 
required to apply for review, although it would help if you set out the reasons for review in your application. 
Application for a review of the decision should be addressed to: 
The FOI Coordinator 
ABC 
Level 13 
700 Harris Street 
ULTIMO NSW 2007 
Or sent to: [ABC request email] 
Application for Information Commissioner (IC) Review 
Alternatively, you have the right to apply for a review by the Information Commissioner of the decision refusing to 
grant access to documents in accordance with your request. Your application must: 
 
be in writing 
 
be made within 60 days of receipt of this letter 
 
give details of how notices may be sent to you (for instance, by providing an email address) 
 
include a copy of the decision for which a review sought. 
You should be aware that the Information Commissioner has a discretion not to undertake a review (see Division 5, 
FOI Act).  
Please refer to the OAIC website FOI review process page for further information and/or to access the online form 
for applying for IC review: 
https://www.oaic.gov.au/freedom‐of‐information/foi‐review‐process 
Application for a review of the decision by the Information Commissioner should be addressed to: 
Director of FOI Dispute Resolution 
GPO Box 5218 
Sydney NSW 2001 
Or sent to: [email address] 
Complaints to the Information Commissioner 
You may complain to the Information Commissioner about any action taken by the ABC in the performance of 
functions, or exercise of powers, under the FOI Act. The Information Commissioner may make inquiries for the 
purpose of determining whether or not to investigate a complaint.  
Complaints should be made in writing to the following address: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218  
Sydney NSW 2001 
 
1519087_1