This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'John Lyons messages'.



 
31 January 2020 
 
P Johns 
 
E) [FOI #5548 email] 
 
 
 
 
 
Dear P Johns, 
 
FOI REQUEST – REFERENCE NUMBER ABC FOI 201920-010 
 
I refer your request for access to documents under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) in 
your email of 31 July 2019. You sought access to the fol owing documents: 
 
“A copy of all John Lyons messages sent and received from the device he used to tweet during the AFP 

search warrant at the ABC HQ. I am requesting all messages on any platform for the duration of the 
warrant execution and for 2 hours after.” 
Locating and identifying documents 
Reasonable steps were taken to identify and locate al  documents in scope of your request. The search 
for documents included contacting the Executive Manager ABC News, Analysis & Investigations who 
consulted with John Lyons in order to retrieve al  documents in scope of your request. 
 
As a result of that consultation, and after duplicate emails were withdrawn from the bundle, 63 
documents were identified as fal ing within the scope of your request and were assessed against the FOI 
Act for release. 
 
Authorisation 
 
I am authorised by the Managing Director under Section 23 of the FOI Act to make decisions in respect 
of requests made under that Act. Fol owing is my decision in relation to your request. 
 
Material taken into account 

 
In making my decision I have had regard to: 
 
•  the terms of your request 
•  the content of the documents identified as relevant to your request 
•  the FOI Act 
•  guidelines issued by the Office of the Australian information Commissioner under section 93A of the 
FOI Act (the Guidelines). 
 
1583739_1 

link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2 link to page 2
 
Decision  
 
Access is granted in ful  to 15 documents. Access is granted in part to 28 documents. Access is refused to 
20 documents. My reasons for refusal of access are provided in the section Reasons for decision and a 
schedule of the documents is available at Appendix A
 
Release of documents 

 
Section 22 of the FOI Act al ows access to be granted to an edited copy of a document if it is reasonably 
practicable to remove irrelevant material, or material found to be exempt from disclosure under the FOI 
Act. Accordingly, redactions have been applied to documents to which access has been granted in part, 
in order to release the document to you. 
 
Documents to which you have been granted access are attached to the email containing this decision. 
 
Reasons for decision 
 
Section 7(2) (program material) 
 
The ABC is specifical y excluded from the operation of the FOI Act in relation to its program material, 
and documents in relation to its program material, by virtue of Section 7(2) and Division 1 of Part II of 
Schedule 2 of the FOI Act. 
 
'Program material' is not defined in the FOI Act. However, it has been the subject of judicial 
consideration. The FOI Guidelines issued by the Australian Information Commissioner (the Guidelines) 
summarise this case law at paragraph 2.16: 
 
 
The exemption for ‘program material’ of the ABC and SBS has been considered in Federal 
Court,1  AAT2 and IC review cases.Australian Broadcasting Corporation and Herald and Weekly Times 
 
Pty Limited, the AAT held that program material means a document ‘which is the program and 
 
all versions of the whole or any part of the program, any transmission broadcast or publication 
 
of the program, and includes a document of any content or form embodied in the program and 
 
any document acquired or created for the purpose of creating the program, whether or not 
 
incorporated into the complete program’.4 
 
When it comes to documents ‘in relation to’ program material, the Guidelines adopt the ‘reasonably 
direct relationship’ test in ABC and HWT.I consider this the correct approach, i.e. that the ABC 
exemption applies to documents comprising ‘program material’ in the sense described above, as wel  as 
documents which have a reasonably direct relationship with that program material. The Guidelines 
contrast ‘reasonably direct’ with a connection that is “indirect, remote or tenuous”.6 I have taken the 
same approach. 
 
I have found that 19 full documents and part of 1 document you have requested are, or have a direct 
relationship to, ‘program material’. The documents comprise exchanges between Mr Lyons and other 
 
1 See Australian Broadcasting Corporation v University of Technology, Sydney [2006] FCA 964; and Bell v Commonwealth Scientific 
and Industrial Research Organisation [2008] FCAFC 40. 
2 Australian Broadcasting Corporation and Herald and Weekly Times Pty Limited [2012] AATA 914 
3 Herald and Weekly Times Pty Ltd and Australian Broadcasting Corporation [2012] AICmr 7; F’ and Australian Broadcasting 
Corporation [2012] AICmr 8; ER’ and Special Broadcasting Service [2015] AICmr 12; and Fist and Australian Broadcasting 
Corporation [2014] AICmr 14. 
4 [2012] AATA 914 [57]. 
5 [2.16] 
6 OAIC Guidelines, [2.16] 
 
1583739_1 


ABC staff that are directly related to ABC programming, in Mr Lyons’ capacity as Head of Investigative & 
In-depth Journalism and also as a potential subject for interview on ABC stories related to the AFP raid 
of 5 June. 
 
I consider that these documents were created directly and solely for the purposes of creating ABC 
program material. The documents are therefore clearly material that was “acquired or created for the 
purpose of creating the program”. The ABC is exempt from the operation of the FOI Act in relation to 
any such document, and on that basis, access is refused under section 7(2). 
 
Section 42 – legal professional privilege 
 
Access to 1 whole document and part of 1 document is refused under section 42 of the FOI Act. 
Section 42 exempts from disclosure material that would be privileged from production in legal 
proceedings on the ground of legal professional privilege. 
 
The Guidelines explain at [5.129]: 
 
“At common law, determining whether a communication is privileged requires a consideration of: 
•  whether there is a legal adviser‐client relationship 
•  whether the communication was for the purpose of giving or receiving legal advice, or use in 
                connection with actual or anticipated litigation 
•  whether the advice given is independent 
•  whether the advice given is confidential.” 
 
I am satisfied that the common law test for whether legal professional privilege exists has been met in 
this case. The documents in question involve the requesting and providing of advice by ABC Legal 
practitioners in their role as independent advisors to the ABC, regarding legal issues surrounding the 
creation of ABC programming about the AFP raid. The documents are considered confidential and 
privileged, and the ABC has not waived that privilege. The privileged information in the documents is 
exempt from release under section 42 of the FOI Act and access is therefore refused. 
 
Section 47F – personal privacy 
 
Access to parts of 27 documents is refused on the basis those parts are exempt under section 47F of the 
FOI Act: that is, release of that material would involve the unreasonable disclosure of personal 
information. 
 
In making this decision I have considered firstly whether the documents contain personal information, 
and secondly whether it would be unreasonable to disclose that information. In my view, each of the 
elements of the conditional exemption in section 47F are met. 
 
For the purposes of the FOI Act ‘personal information’ has the same meaning as the Privacy Act 1988
Paraphrased, it is information about an identifiable individual. 
 
The relevant documents contain either the mobile phone numbers of ABC staff, or the names and 
contact details of other individuals operating external y to the ABC. Paragraph 6.130 of the Guidelines 
states that, “Personal information can include a person’s name, address, telephone number, date of 
birth, medical records, bank account details, taxation information and signature.” I am satisfied that 
mobile phone numbers and the names and contact details of people who are not employed by the ABC 
are personal information for the purposes of section 47F. 
 
I have considered whether it would be unreasonable to disclose the personal information contained in 
the documents. I have had regard to the factors listed in section 47F(2), specifical y the extent to which 
the information is well known, whether the person to whom the information relates is known to be (or 
 
1583739_1 



to have been) associated with the matters dealt with in the document, and the availability of the 
information from publicly accessible sources. 
 
On each occasion the information is not publicly known, nor known to more than a small group of 
people. With regard to affected external parties, reasonable attempts at consultation with those parties 
was undertaken and I have concluded that unless otherwise explicitly stated by a party – i.e. they are 
happy for certain personal information to be known – general y the persons involved hold, or would 
likely hold, opposition to the release of the material. 
 
In my view it would be unreasonable to disclose the information having regard to the concerned 
individuals’ privacy and the lack of relevance of the information to the substantive matter contained in 
the documents. I am satisfied that the personal information contained in the documents is conditional y 
exempt from disclosure under section 47F of the FOI Act. 
 
Public interest test 
 
Section 11A(5) of the FOI Act requires the ABC to provide access to a conditional y exempt document 
unless, in the circumstances, access to the document would, on balance, be contrary to the public 
interest. 
I have had regard to the factors set out in section 11B of the FOI Act which favour disclosure, specifical y 
whether disclosure would promote the objects of the FOI Act, inform debate on a matter of public 
importance, promote effective oversight of public expenditure, or al ow a person to access his or her 
personal information. 
I consider there is negligible public interest in the disclosure of the personal information. The 
information is not of serious concern or benefit to the public, nor related to matters of the public’s 
common concern. I also note that the personal information contained in the documents has no direct, 
demonstrable relevance to the affairs of government. 
I consider the public interest in maintaining individuals’ privacy, in circumstances where al  relevant 
information has been relayed via release, outweighs any public interest in disclosure. Accordingly, the 
relevant information in the documents is exempt under section 47F of the FOI Act. 
Review rights 
 
You have rights in relation to this decision. Those rights are set out in Annexure A to this decision. 
 
Yours sincerely, 
 
Connie Carnabuci 
ABC General Counsel & FOI Coordinator 
[ABC request email] 
  
 
 
1583739_1 


Appendix A – Schedule of documents 
  Doc 
Description 
Time 
Pages 
Decision  Refusal 

Reason 

The Australian email newsletter 
11:50AM  2 
Release 
 

New York Times email 
11:58AM  1 
Partial 
47F 

AFP Media email 
12:08PM  1 
Release 
 

The Project email 
12:23PM  1 
Partial 
47F 

ABC internal email + attachment 
12:29PM  1+8 
Release 
 

Text message New York Times 
12:29PM  1 
Partial 
47F 

ABC internal email 
12:38PM  1 
Refuse  
PM 

ABC internal email 
1:00PM 

Refuse  
PM 

Ben Fordham Show email; ABC internal email 
1:04PM 

Partial 
47F 
thread 
10 
ABC internal email 
1:09PM 

Partial 
47F 
11 
ABC internal email thread 
1:21PM 

Refuse  
PM 
12 
Text message thread The Walkley Foundation 
1:21PM 

Partial 
47F 
13 
ABC internal email 
2:00PM 

Refuse  
PM 
14 
ABC internal email 
2:11PM 

Release 
 
15 
ABC internal email 
2:26PM 

Refuse  
PM 
16 
Radio New Zealand email to John Lyons 
2:34PM 

Partial 
47F 
17 
ABC internal email thread 
2:53PM 

Refuse  
PM 
18 
External email 
2:55PM 

Partial 
47F 
19 
ABC internal email 
3:02PM 

Partial 
47F 
20 
ABC internal email 
3:05PM 

Refuse  
PM 
21 
Text message 
3:12PM 

Refuse  
PM 
22 
ABC internal email thread 
3:15PM 

Release 
 
23 
ABC internal email 
3:18PM 

Refuse  
PM 
24 
ABC internal email 
4:19PM 
3+10 
Refuse  
PM 
25 
Email with link to attachment 
4:23PM 
1+video  Refuse  
PM 
26 
External email 
4:23PM 

Partial 
47F 
27 
Text message chain The Australian 
4:25PM 

Partial 
47F  
28 
The Australian email newsletter 
4:33PM 

Release 
 
29 
AFP Media email to ABC, forward to internal ABC 
4:37PM 

Release 
 
30 
ABC internal email 
4:37PM 

Partial 
47F 
31 
National Press Club email; ABC internal email 
4:59PM 

Release 
 
32 
ABC internal email thread 
5:04PM 

Refuse  
42  
33 
BBC email 
5:22PM 

Partial 
47F 
34 
Frontiers Press email 
5:40PM 

Release 
 
35 
ABC internal email thread with attachment 
5:42PM 
2+1 
Release 
 
36 
Internal ABC text message chain 
5:46PM 

Partial 
PM, 47F 
 
1583739_1 


37 
ABC internal email thread 
5:48PM 

Release 
 
38 
External email 
5:49PM 

Partial 
47F 
39 
ABC internal email thread 
5:54PM 

Release 
 
40 
The Walkley Foundation email 
5:57PM 

Partial 
47F 
41 
ABC internal email 
6:07PM 
1+2 
Refuse  
PM 
42 
ABC internal email 
6:12PM 

Partial 
47F 
43 
Text message thread SMH 
6:15PM 

Partial 
47F 
44 
ABC internal email thread 
6:23PM 

Refuse  
PM 
45 
ABC internal email thread 
6:32PM 

Release 
 
46 
ABC internal email thread 
6:39PM 

Release 
 
47 
ABC internal email thread 
6:40PM 

Refuse  
PM 
48 
ABC internal email + attachment 
6:43PM 
1+1 
Release 
 
49 
ABC internal email 
6:47PM 

Partial 
47F 
50 
Text message thread Sky News 
6:49PM 

Partial 
47F 
51 
ABC internal email thread 
7:08PM 

Refuse  
PM 
52 
ABC internal email thread 
7:08PM 

Partial 
42 / 47F 
53 
Channel 4 News email 
7:29PM 

Partial 
47F 
54 
Euronews-NBC newsdesk email 
7:38PM 

Partial 
47F 
55 
Internal ABC text message thread 
7:39PM 

Refuse  
PM  
56 
BBC News World Service email 
7:40PM 

Partial 
47F 
57 
Dutch Public Radio VPRO email 
8:02PM 

Partial 
47F 
58 
ABC internal email 
8:21PM 

Refuse  
PM 
59 
ABC internal email 
9:41PM 

Refuse  
PM 
60 
ABC internal email 
9:42PM 

Partial 
47F 
61 
ABC internal email thread 
9:44PM 

Refuse  
PM 
62 
Text message thread Nine News 
10:14PM  1 
Partial 
47F 
63 
Columbia Journalism Review email newsletter; ABC  10:18PM  7 
Release 
 
internal email 
 
PM – Program material: exempt from the operation of the FOI Act under section 7(2) 

42 –  Legal professional privilege exemption 
47F – Personal privacy conditional exemption 
  
 
 
1583739_1 


Annexure A – Review rights 
If you are dissatisfied with this decision you can apply for Internal or Information Commissioner (IC) Review. You do 
not have to apply for Internal Review before seeking IC Review. 
Application for Internal Review 
You have the right to apply for an internal review of the decision refusing to grant access to documents in 
accordance with your request. If you make an application for review, the Managing Director wil  appoint an officer 
of the Corporation (not the person who made the initial decision) to conduct a review and make a completely fresh 
decision on the merits of the case. 
You must apply in writing for a review of the decision within 30 days of receipt of this letter. No particular form is 
required to apply for review, although it would help if you set out the reasons for review in your application. 
Application for a review of the decision should be addressed to: 
The FOI Coordinator 
ABC 
Level 13 
700 Harris Street 
ULTIMO NSW 2007 
Or sent to: [ABC request email] 
Application for Information Commissioner (IC) Review 
Alternatively, you have the right to apply for a review by the Information Commissioner of the decision refusing to 
grant access to documents in accordance with your request. Your application must: 
•  be in writing 
•  be made within 60 days of receipt of this letter 
•  give details of how notices may be sent to you (for instance, by providing an email address) 
•  include a copy of the decision for which a review sought. 
You should be aware that the Information Commissioner has a discretion not to undertake a review (see Division 5, 
FOI Act).  
Please refer to the OAIC website FOI review process page for further information and/or to access the online form 
for applying for IC review: 
https://www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-review-process 
Application for a review of the decision by the Information Commissioner should be addressed to: 
Director of FOI Dispute Resolution 
GPO Box 5218 
Sydney NSW 2001 
Or sent to: [email address] 
Complaints to the Information Commissioner 
You may complain to the Information Commissioner about any action taken by the ABC in the performance of 
functions, or exercise of powers, under the FOI Act. The Information Commissioner may make inquiries for the 
purpose of determining whether or not to investigate a complaint. 
Complaints should be made in writing to the fol owing address: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218  
Sydney NSW 2001 
 
1583739_1