This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Rationale for Controlled Action decision on EPBC referral 2019/8420 - Cultana Pumped Hydro Energy Scheme'.


 
 
Dan Monceaux
 
Email: [email address]  
 
Dear Mr Monceaux 
 
Freedom of Information Request No. 190910 
Decision on Access 
 
I refer to your request of 9 September 2019 to the Department of the Environment and Energy 
(the Department) under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). Your request 
seeks access to: 
 
Copies of all submissions received by the Department in response to EPBC Referral 
2019/8420 - Cultana Pumped Hydro Energy Scheme.
 
 
Authority 
 
I am authorised by the Secretary of the Department under section 23 of the FOI Act to make a 
decision in relation to your request. 
 
Decision 
 
The Department has identified six documents relevant to the scope of your request. 
 
I have decided to grant access to documents 1, 1a, 2, 2a, 3, and 3a in part, as they contain 
material that I consider exempt pursuant to section 47F of the FOI Act, or irrelevant to the 
request pursuant to section 22 of the FOI Act.  
 
A schedule describing these documents and my decision in respect of each is at 
ATTACHMENT AATTACHMENT B contains information regarding your review rights, should 
you wish to seek review of my decision.  
 
The documents are at ATTACHMENT C
 
Material considered in making my decision 
 
I had regard to: 
 
• 
the scope of the FOI request 
• 
the content of the documents subject to your request 
• 
the relevant provisions in the FOI Act 
• 
advice from subject matter experts within the Department 
• 
third party responses to third party consultation 
• 
the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s93A of the 
Freedom of Information Act 1982
 (the FOI Guidelines). 
 
 
 

 
GPO Box 787 Canberra ACT 2601 • Telephone 02 6274 1111 • Facsimile 02 6274 1666 
www.environment.gov.au 

Reasons for decision 
 
Material deleted pursuant to section 22 
Deletion of irrelevant material 
 
Section 22 of the FOI Act allows for information that is irrelevant to your request to be deleted.  
The documents captured by your request include the personal information of junior government 
officers and the personal contact information of senior government officers. As iterated in our 
correspondence of 16 September 2019, the Department considers this material to be irrelevant 
to the scope of a request where no representation has been made that they be specifically 
included. The Department has not received a representation to this effect. Accordingly, I have 
decided that the personal information of junior government officers and the personal contact 
details of senior officers are irrelevant to the scope of your request and have deleted that 
information pursuant to section 22 of the FOI Act. I have deleted information on this basis from 
documents 1, 1a, 2, 2a, 3 and 3a. 
Material exempted under section 47F  
Personal privacy 
Section 47F(1) of the FOI Act provides that where the disclosure of a document would result in 
an unreasonable disclosure of personal information about any person (including a deceased 
person), that document is conditionally exempt. The conditionally exempt document may then 
be withheld from release to the applicant only if giving access to it would be against the public 
interest. 
Unreasonable disclosure of information 
Documents 1, 1a, 2, 2a, 3 and 3a contain the names and contact details of government officers. 
I am satisfied that this information is “personal information” for the purposes of the FOI Act.  
To determine whether the disclosure of this personal information was unreasonable, I gave 
regard to the following criteria under 47F(2) of the FOI Act: 
(a)  the extent to which the information is well known; 
(b)  whether the person to whom the information relates is known to be (or to have been) 
associated with the matters dealt with in the document; 
(c)  the availability of the information from publicly accessible sources; 
(d)  any other matters that I consider relevant. 
Against criteria (a) – (c), I consider that: 
(a)  the information is not well known; 
(b)  the persons are not known to be associated with the matters dealt with in the document; 
and 
(c)  the information is not available from publicly accessible sources. 
Against criteria (d), and consistent with the decision in Re Chandra and Minister for Immigration 
and Ethnic Affairs 
[1984] AATA 437, I considered all relevant circumstances, including the 
nature of the information, the purpose for which the information was obtained, the likelihood of 
the information being information which the person concerned would not wish to have disclosed, 
and whether the information has any current relevance. In particular, I am satisfied that the 
personal information in question is not relevant to the information dealt with in the documents 
and is information which the persons concerned would not wish to have disclosed.  

 

With reference to my findings above, I consider that any disclosure of the names and contact 
details of government and state government officers contained within the documents would be 
unreasonable, and therefore that this personal information is conditionally exempt. I will 
consider whether access to this personal information would be contrary to the public interest. 
Contrary to the public interest 
To determine whether access to the conditionally exempt personal information would be 
contrary to the public interest, I must consider those public interest factors favouring access to 
the personal information and weigh them against those public interest factors against access. If 
satisfied that the public interest factors against access outweigh those favouring access, I may 
decide that access to the personal information is contrary to the public interest. 
I did not consider any of the irrelevant factors set out in section 11B(4) of the FOI Act. 
Section 11B(3) sets out the public interest factors that favour access to information: 
(a)  promote the objects of this Act (including all the matters set out in sections 3 and 3A); 
(b)  inform debate on a matter of public importance; 
(c)  promote effective oversight of public expenditure; 
(d)  allow a person to access his or her own personal information. 

Against these factors, I consider that access to personal information of government officers 
contained within Documents 1, 1a, 2, 2a, 3 and 3a would promote the objects of the FOI Act in 
respect of providing access to information held by the Government (promoting section 3(1)(b)) 
and that the information is a national resource (section 3(3)).  
 
However, I do not consider that this specific personal information would allow for greater insight 
into Government decision making (section 3(2)(a)) or that its release would allow for increased 
discussion or scrutiny of Government activities (section 3(2)(b)). Further, in my view, the 
disclosure of this personal information would not inform debate on a matter of public 
importance, promote effective oversight of public expenditure, or allow a person, being the 
applicant, further access to his or her own personal information. 
Paragraph 6.22 of the FOI Guidelines provides a non-exhaustive list of public interest factors 
against access. Of these factors, I consider that access to the personal information of 
government officers contained within Documents 1, 1a, 2, 2a, 3 and 3a: 
(a) could reasonably be expected to prejudice the protection of an individual’s right to 
privacy;  

After considering the public interest factors favouring access and those against access, I 
consider that the factor against access to outweighs those favouring access, and that access to 
the personal information discussed above to be contrary the public interest.  
I have therefore decided to withhold access to the conditionally exempt personal information of 
government officers contained within Documents 1, 1a, 2, 2a, 3 and 3a pursuant to section 47F 
of the FOI Act. 
Disclosure Log 
 
Pursuant to section 11C of the FOI Act, the Department will publish on their website details of 
how the documents at ATTACHMENT C may be obtained within 10 days of providing you with 
this decision.  
 
 

 

 
Further assistance 
 
The FOI Contact Officer in the Department can be contacted by telephone on 02 6274 2098 or 
by email at [Department of the Environment and Energy request email]. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Andrew McNee 
Assistant Secretary 
Assessments and Governance Branch 
 
8 November 2019 
 
ATTACHMENTS: 
A.
 Schedule of documents  
B. Information sheet “Your Review Rights” 
C.
 Documents subject to your request

 


 
 
 
ATTACHMENT A 
 
FOI 190910 Schedule of Documents 
No 
Description 
Decision 

Email correspondence - cover email containing attached 
Release in part 
letter responding to Department's request to comment on 
Section 22 - personal information of government officers 
referral 
Email - For information - Department of Agriculture 
Section 47F – personal information of government officers 
Response - EPBC 2019-8420 
1a 
Letter correspondence - response to Department's request  Release in part 
to comment on referral 
Section 22 - personal information of government officers 
- 2019-8420 - Referral - Comment - Agriculture and water 
resources 
Section 47F – personal information of government officers 

Email correspondence - cover email containing attached 
Release in part 
letter responding to Department's request to comment on 
Section 22 - personal information of government officers 
referral 
Invitation to comment on EPBC referral 2019/8420 Cultana  Section 47F – personal information of government officers 
Pumped Hydro 
2a  Letter correspondence - response to Department's request  Release in part 
to comment on referral 
Section 22 - personal information of government officers 
2019-8420 - Referral - Comment - Defence 
Section 47F – personal information of government officers 

Email correspondence - cover email containing attached 
Release in part 
letter responding to Department's request to comment on 
Section 22 - personal information of government officers 
referral 
EPBC 2019/8420 - Cultana Pumped Hydro Energy 
Section 47F – personal information of state government officers 
Scheme, near Port Augusta, SA 
 
 
GPO Box 787 Canberra ACT 2601 • Telephone 02 6274 1111 • Facsimile 02 6274 1666 
www.environment.gov.au 

No 
Description 
Decision 
3a  Letter correspondence - response to Department's request  Release in part 
to comment on referral 
Section 22 - personal information of government officers 
DEW response EPBC 2019-8420 Cultana Pumped Hydro 
Energy 
Section 47F – personal information of state government officers 

 


 
 

 
 
ATTACHMENT B 
 
YOUR REVIEW RIGHTS 
 
You may seek review of this primary decision either internally by the Department (internal 
review), or externally by the Information Commissioner (Information Commissioner review).  
Internal review 
 
An internal review is a review of the decision conducted by a senior officer within the 
Department. The reviewing officer will not be the same person whom made the primary 
decision. 
 
If you wish to seek an internal review, you must submit a written application to the Department 
within 30 days after the day you are notified of this decision. Whilst there is no required form for 
the written internal Review application, it is recommended that you include your reasons as to 
why the primary decision should be reviewed.  
 
The decision on the internal review will be provided to you within 30 days of the Department 
receiving your application. 
 
You can submit your written internal review application to the below addresses: 
 
Email:  
[Department of the Environment and Energy request email] 
 
Post:  
FOI Contact Officer 
General Counsel Branch 
Department of the Environment and Energy 
GPO Box 787  
Canberra ACT 2601 
 
Information Commissioner review 
 
An Information Commissioner review is a review undertaken by the Information Commissioner 
(IC). The IC will make a decision on the disclosure of the documents, giving regard to any 
submissions from the Department, yourself as the applicant, and any third parties consulted as 
part of this decision.  
 
There is no statutory timeframe for a decision on an IC request. 
 
If you wish to request a review by the IC, you must apply to the IC within 60 days after the day 
you received it. Further details on how to request an Information Commissioner review can be 
obtained from the Office of the Australian Information Commissioner: 
 
Online:    https://www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-review-process 
Post:   
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
Fax:  
02 9284 9666 
Phone:    1300 363 992 
Email:    [email address] 
 
GPO Box 787 Canberra ACT 2601 • Telephone 02 6274 1111 • Facsimile 02 6274 1666 
www.environment.gov.au