This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'What the address of NBN co in WA? And it’s relationship with service stream'.



  
28 October 2019  
 
‘Wham’ 
Sent via email: [FOI #5732 email] 
 
Our Ref: 1920/32.02 
To whom this may concern: 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
nbn FOI request 
 
I am writing in relation to your request to nbn under the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act).  
 
Background 
On 21 October 2019, nbn’s FOI Team received a request from you (‘Wham’) via the “Right to Know” website. In 
that request you sought: 
 
“…the address of nbn co in WA? And what is the relationship between nbn co and service stream in 192 
Pilbara road Welshpool WA
.” 
 
Request for clarification 
For your reference, nbn does not have a national office in Western Australia. Our two national offices are in 
Melbourne and Sydney. Our Sydney office details are found in the footer, below, and our Melbourne offices are 
located at Tower 5, Level 14/727 Collins Street, Docklands VIC 3008. If you need to post information to nbn, you 
may do so via either of nbn’s national offices. You can also reach nbn via https://www.nbnco.com.au/corporate-
information/contact-us-form 
or by telephoning 1800 687 626 and speak to our Contact Centre staff. 
 
In relation to the 2nd half of your application, i.e. the request for information regarding nbn’s “relationship” with 
Service Stream and a specific address in Welshpool, Western Australia, I am unclear as to what you are seeking. In 
particular, I am unclear as to whether you are seeking the details of nbn’s contractual relationship with Service 
Stream – or other delivery partners in (potentially) connecting a given address, how nbn connections are 
allocated in terms of the timing of connections, remediation works or how Service Stream allocates its own work 
to its staff and others – among other possibilities. To provide you with some context, Service Stream is one of 
nbn’s delivery partners in the rollout of the nbn™ broadband access network across Australia. There are various 
media announcements outlining Service Stream’s business dealings with nbn on nbn’s website - 
https://www.nbnco.com.au/, as well as via other publicly available resources. 
 
Under the FOI Act, members of the public have a general right of access to specific documents, subject to certain 
exemptions. Per section 15(2) of the FOI Act, a valid FOI request must provide such information concerning the 
requested document/s as is reasonably necessary to enable nbn to identify them, among other things. As 
currently drafted, the terms of your request are not sufficiently clear to enable nbn to commence the processing 
of your application. In circumstances where the scope of an FOI application is unclear, nbn will neither formally 
acknowledge, nor commence the processing of such requests. Until you clarify the terms of this request, the 
statutory time period for nbn to complete this FOI request will not commence. 
 
 



  
nbn’s Commercial Activities Carve-out 
nbn’s commercial activities are carved-out from the application of the FOI Act per section 7(3A) and Part II of 
Schedule 2 
of the Act. Documents that relate to nbn’s current or future commercial activities are not subject to 
the operation of the FOI Act and would be exempt from release. The following link provides general background 
document (
GB Document) concerning nbn’s commercial activities carve-out (CAC). The GB Document refers to 
two Australian Information Commissioner Reviews that considered nbn’s commercial carve-out – Internode Pty 
Ltd and NBN Co Ltd [2012] AICmr 4
 
and thBattersby and NBN Co Ltd [2013] AICmr 61. 
 
In practical terms, the CAC ensures that nbn is not exposed to disadvantage in the marketplace and similar 
commercial environments. The CAC also enables nbn to function as any other commercial player in Australia’s 
highly competitive telecommunications industry. If nbn were required to release commercially-related 
information under the FOI regime, this would undermine nbn’s ability to protect the company’s valuable 
intellectual property, negotiate competitive contracts, develop products and services, grow market share and 
manage its staff, among other adverse effects. Disclosure of commercially-related information would also 
undermine nbn’s capacity to generate revenues, while driving up rollout costs. Ultimately, Australian taxpayers 
would have to bear those cost increases and other potentially adverse consequences. 
 
While I have not yet identified any relevant documents, nor am I making formal findings of facts regarding this FOI 
application, I would flag that nbn has previously refused FOI requests for information concerning nbn’s 
contractual relations with its business and delivery partners. I would ask that you refer to the GB Document 
before reverting regarding the terms of your (clarified) request. In addition, I would be happy to assist in refining 
the terms of your FOI application. 
 
FOI Processing Period and Charges 
The statutory period for processing an FOI request is 30 days, subject to any suspension of the processing period or 
extension of the time period for deciding the application. Please also note that nbn may impose processing charges 
in relation to FOI requests. I will inform you of any charges in relation to your request. For your reference, processing 
charges for FOI applications are set by regulation and may be found at nbn’s website – and, in particular, its FOI 
page. 
The hyperlink below outlines nbn’s approach to processing charges: Submission to the OAIC Charges Review.  
More information about charges under the FOI Act is set out in part 4 of the OAIC FOI Guidelines. 
 
Disclosure Log 
nbn  
is  required  to  publish  documents  provided  to  FOI  applicants  within  10  working  days  after  release.  The 
information you seek may be published in full (as released to you) or with some additional redactions as per section 
11C of the FOI Act. For further information, please visit the Disclosure Log on nbn’s website. 
 
Please contact me if you have any questions in relation to the above or would like assistance to re-draft your 
request.  
 
Yours sincerely 
 
 
David Mesman 
General Counsel 
FOI, Privacy & Knowledge Management