This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Distance to the node'.



  
18 November 2019  
 
Mr Andre Holwerda 
Sent via email: [FOI #5910 email] 
 
 
Our Ref: 1920/43.02 
 
Dear Mr Holwerda 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
nbn FOI request – Request for information re distance to node/cabinet 
 
I am writing in relation to your request to nbn under the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act).  
 
Background 
On 15 November 2019, nbn’s FOI Team received a request from you via the “Right to Know” website. In 
that request, you sought the: 
 
“…distance between my house and the node I will be/am contacted to? My address is: 2/6 Olivine 
Court, Rothwell QLD 4022.” 

 
Under section 15 of the FOI Act, I acknowledge your request. 
 
nbn’s Commercial Activities Carve-out 
nbn’s commercial activities are carved-out from the application of the FOI Act per section 7(3A) and 
Part II of Schedule 2 of the Act. Documents that relate to nbn’s current or future commercial activities 
are not subject to the operation of the FOI Act and would be exempt from release. The following link 
provides general background information (GBI Document) concerning nbn’s commercial activities carve-
out (CAC). The GBI Document refers to two Australian Information Commissioner Reviews that 
considered nbn’s commercial carve-out – Internode Pty Ltd and NBN Co Ltd [2012] AICmr 4 and the 
Battersby and NBN Co Ltd [2013] AICmr 61. 
 
In practical terms, the CAC ensures that nbn is not exposed to disadvantage in the marketplace and 
similar commercial environments. The CAC also enables nbn to function as any other commercial player 
in Australia’s highly competitive telecommunications industry. If nbn were required to release 
commercially-related information under the FOI regime, this would undermine nbn’s ability to protect 
the company’s valuable intellectual property, negotiate competitive contracts, develop products and 
services, grow market share and manage its staff, among other adverse effects. Disclosure of 
commercially-related information would also undermine nbn’s capacity to generate revenues, while 
driving up rollout costs. Ultimately, Australian taxpayers would have to bear those cost increases and 
other potentially adverse consequences. 
 
 



  
Location of nbn infrastructure and nbn’s commercial activities carve-out 
nbn
 has previously made FOI decisions refusing access to requests for documents that relate to the 
location of nodes and other nbn infrastructure. These FOI decisions were made on the basis of nbn’s 
CAC. While I am not making a formal decision and have not completed my review of your FOI request, 
based on the current scope of your request, nbn will most likely rely upon the CAC to refuse access to 
the information requested (among other possible exemption grounds under the FOI Act). 
 
To provide you with some background, disclosure of information related to the distance of an nbn node, 
cabinet or other nbn infrastructure from a particular location could set a precedent whereby nbn was 
required to release the same or similar information in response to other FOI requests. This would 
expose nbn to commercial disadvantage as it would tend to reveal the company’s business model for 
rolling out nbn™ network infrastructure. There is also a risk that disclosure of this information could 
have the potential to compromise the security of the nbn™ network, which comprises critical 
telecommunications infrastructure.  
 
Documents and information revealing the location of telecommunications infrastructure could also 
increase nbn’s vulnerability to physical and other attacks from hackers, vandals, criminals, terrorists and 
others. Furthermore, if such information were made publicly available, nbn may be required to increase 
security costs in its budget and commercial planning processes. This could lead to cost and time 
overruns and delays in the nbn rollout.  
 
It is my understanding that nbn Contact Centre staff will seek to provide general information regarding: 
 
•  An individual end-user’s premises and their nbn connection; 
•  An approximate distance to a node with an FTTN connection;  
•  Whether nbn has tested a given line; and 
•  If the line or nbn™ broadband access network connection meets minimum speed limits, 
as well as other general network information.  
 
However, nbn will not provide specific information regarding the above – and other similar data points – 
because the data have a commercial value to nbn and other players in the telecommunications industry. 
 
Request Consultation Process 
In light of nbn’s previous FOI decisions regarding nbn infrastructure placement, I consider that it would 
be an unreasonable diversion of nbn’s resources to revisit this decision. Section 24 of the FOI Act 
requires nbn to undertake a request consultation process, before issuing a notice to refuse access. 
Before issuing a refusal notice, section 24AB of the FOI Act requires nbn to provide applicants with 
written notice stating their intention to refuse access and to initiate a request consultation process. 
Accordingly, I request that you review the scope of your FOI request and notify me by 3 December 2019 
as to whether you wish to:  
 
•  withdraw the request, or 
•  make a revised request, or  
•  not revise the request.  
 
 



  
If you have not notified me by the abovementioned date, nbn will consider that this application has 
been withdrawn, per section 24AB(6) of the FOI Act.  In accordance with section 24AB(8) of the FOI Act, 
the time taken to consult with you regarding the scope of a request is not taken into account when 
calculating the 30-day statutory time limit for processing FOI applications. For reference, two days have 
passed in the processing deadline. 
 
FOI Processing Period and Charges 
The statutory period for processing an FOI request is 30 days, subject to any suspension of the processing 
period or extension of the time period for deciding the application. Please also note that nbn may impose 
processing charges in relation to FOI requests. I will inform you of any charges in relation to your request. 
For your reference, processing charges for FOI applications are set by regulation and may be found at 
nbn’s website – and, in particular, its FOI page. The hyperlink below outlines nbn’s approach to processing 
charges: Submission to the OAIC Charges Review.  More information about charges under the FOI Act is 
set out in part 4 of the OAIC FOI Guidelines. 
 
Disclosure Log 
nbn 
is required to publish documents provided to FOI applicants within 10 working days after release. The 
information you seek may be published in full (as released to you) or with some additional redactions as 
per section 11C of the FOI Act. For further information, please visit the Disclosure Log on nbn’s website. 
 
Please contact me if you have any questions in relation to the above or would like assistance to re-draft 
your request.  
 
Yours sincerely 
 
 
David Mesman 
General Counsel 
FOI, Privacy & Knowledge Management