This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Public enquiries/Individual's court matters & the AFP'.


 
Telephone: (02) 9230 8567 
FEDERAL CIRCUIT COURT OF AUSTRALIA 
DX 613 SYDNEY 
 
 
Your Ref:  
LEVEL 17 
Our Ref:  
LAW COURTS BUILDING 
QUEENS SQUARE 
SYDNEY NSW 2000 
 
 
 
9 December 2019 
 
 
Tesi (via Right to Know website) 
 
 
By email: [FOI #5932 email] 
 
 
Dear Tesi, 
 
Request made under the Freedom of Information Act  
I refer to your  email  of  21  November  2019, sent to the Customer Service mailbox of the 
Federal  Circuit  Court of Australia  (Court)  requesting  information  (FOI request)  under the 
Freedom of Information Act 1982 (Cth) (FOI Act).   
 
Specifically, you have made the following request: 
 
I am seeking information in relation to the complaint referral process of the Federal Circuit 
Court of Australia and the Jurisdiction of the AFP to accept any such referrals. Does the 
Federal Circuit court refer ‘complaints’ from members of the  public or is their a process 
involving referrals to the AFP from the Court. If the answer is yes, in what lawful capacity 
can they act?. The Courts independence from the Government does not make it Government 
Entity, Agency or Commonwealth Place, how can the AFP have any involvement without 
being in breach of their lawful jurisdiction?. 

 
Authorised decision-maker 
 
I am authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions on behalf of the Court in 
relation to requests made under the FOI Act.  
 
Decision 
 
The request you have made to the Court does not constitute a valid request under the FOI Act 
because it does not seek access to a ‘document of an agency’ in accordance with the relevant 
provisions of the FOI Act  and  it  does  not  provide sufficient information  to identify a 
‘document’ in accordance with the requirements of the FOI Act. 
 
In making my decision I have had regard to: 
 
a.  the terms of your requests; 

b.  the relevant provisions of the FOI Act; and 
c.  the FOI Guidelines issued by the Office of the Australian Information Commissioner 
(FOI Guidelines). 
 
I note that it is open to you to amend your request or to make a new request to the Court that 
specifically requests access to a ‘document’ and provides  sufficient information to identify 
that ‘document’ in accordance with the requirements of the FOI Act. 
 
For your information, I also note that general information regarding the Court’s handling of 
complaints is contained in the Court’s complaints policy which can be found here: 
http://www.federalcircuitcourt.gov.au/wps/wcm/connect/fccweb/about/policies-and-
procedures/complaints.
  The Court  does not have any policies or similar documents 
concerning the referral of complaints from members of the public to the AFP. 
 
Reasons for Decision 
 
Relevantly to your request, section 11 of the FOI Act provides that: 
 
(1)  Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in 
accordance with this Act to: 
 
(a)  a document of an agency, other than an exempt document; 

 
Subsection 4(1) of the FOI Act stipulates that a document is a ‘document of an agency’ if: 
 
(a)  the document is in the possession of the agency, whether created in the agency or 
received in the agency.  
 
The FOI Guidelines elaborate on the above legislative provisions by explaining, at paragraph 
2.33,  that the “right of access under the FOI Act is to existing documents, rather than to 
information
”. The FOI Guidelines  further  explain  that the FOI Act does not require an 
agency to create a new document  in order to provide information that might be sought in a 
request; the document must exist at the time the FOI request was made. 
 
In addition, subsection 15(2)(b) of the FOI Act relevantly provides that a request made under 
the FOI Act must “provide such information concerning the document as is reasonably 
necessary to enable a responsible officer of the agency, or the Minister, to identify it
”. 
Therefore, even if your FOI request had specifically asked for a ‘document’, you would need 
to have provided sufficient information that would enable the document to be identified. 
 
Given that your FOI request has not asked for access to a document and/or  provided 
sufficient information as would  be reasonably necessary to identify a document, I have 
determined that your FOI request is not a valid request made pursuant to the FOI Act.  
 
Charges 
 
You have not been charged for the processing of your request. 
 



Your Review Rights 
 
If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or to the 
Information Commissioner for review of those decisions. The decision maker encourages you 
to seek internal review as a first step as it may provide a more rapid resolution of your 
concerns.  
 
Internal review 
 
Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Federal Circuit Court for an 
internal review of this decision. The internal review application must be made within 30 days 
of the date of this letter.  
 
Where possible,  please attach reasons why you believe review of the decision is necessary. 
The internal review will be carried out by another officer within 30 days.  
 
Information Commissioner review 
 
Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the Australia Information Commissioner 
to review my decision. An application for review by the Information Commissioner must be 
made in writing within 60 days of the date of this letter and be lodged in one of the following 
ways: 
 
 
online: https://forms.business.gov.au/aba/oaic/foi-review-/  
 
email: [email address] 
 
post: GPO Box 2999, Canberra ACT 2601 
 
in person: Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 
 
More information about the Information Commissioner review is available on the Officer of 
the Australian Information Commissioner website at:  www.oaic.gov.au/freedom-of-
information/foi-reviews. 
 
 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Claire Hammerton Cole 
Registrar