This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Letter of Intent or Head of Agreement for Save the Children operations on Manus Island'.


 
 
 
7 May 2020 
Ms E Davey 
BY EMAIL:  [email address] 
In reply please quote: 
FOI Request: 
FA 19/11/01160 
File Number: 
OBJ2019/59187   
Dear Ms Davey 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 21 November 2019, the Department of Home Affairs (the Department) received a request for 
access to documents under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following documents: 
Requesting the initial Letter(s) of Intent or Head(s) of Agreement for Save the 
Children operations on Manus Island. The period in question is approximately 
October 2012 to June 2013. 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate records. 

Relevant material 
In reaching my decision I referred to the following:  
•  the terms of your request 
•  the FOI Act 
•  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 Belconnen ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • www.homeaffairs.gov.au 
 
 


 

Documents in scope of request 
The Department has identified two documents as falling within the scope of your request. 
These documents were in the possession of the Department on 21 November 2019 when 
your request was received. 
Attachment A is a schedule which describes the relevant documents and sets out my 
decision in relation to each of them. 

Decision 
The decision in relation to the documents in the possession of the Department which fall 
within the scope of your request is as follows: 
•  Release two documents in part with deletions 

Reasons for Decision 
Detailed reasons for my decision are set out below.  
Where the schedule of documents indicates an exemption claim has been applied to a 
document or part of document, my findings of fact and reasons for deciding that the 
exemption provision applies to that information are set out below. 
6.1  Section 22 of the FOI Act – irrelevant to request 
Section 22 of the FOI Act provides that if giving access to a document would disclose 
information that would reasonably be regarded as irrelevant to the request, it is possible for 
the Department to prepare an edited copy of the document, modified by deletions, ensuring 
that the edited copy would not disclose any information that would reasonably be regarded 
as irrelevant to the request. 
On 22 November 2019, the Department advised you that its policy is to exclude the 
personal details of officers not in the Senior Executive Service (SES), as well as the mobile 
and work telephone numbers of SES staff, contained in documents that fall within scope of 
an FOI request. 
I have therefore decided that parts of documents marked ‘s22(1)(a)(i )’ would disclose 
information that could reasonably be regarded as irrelevant to your request, and have 
therefore prepared an edited copy of the documents, with the irrelevant material deleted 
pursuant to section 22(1)(a)(i ) of the FOI Act.  
The remainder of the documents have been considered for release to you as they are 
relevant to your request. 
6.2  Section 33 of the FOI Act – Documents affecting National Security, Defence or 
International Relations 
Section 33(a)(i i) of the FOI Act permits exemption of a document if disclosure of the 
document would, or could reasonably be expected to cause damage to the international 
relations of the Commonwealth. 
The phrase 'international relations' has been interpreted as meaning the  ability of the 
Australian Government to maintain good working relations with other governments and 
- 2 – 


 
international organisations and to protect the flow of confidential information between them. 
The expectation of damage to international relations must be reasonable in all the 
circumstances, having regard to the nature of the information; the circumstances in which 
it was communicated; and the nature and extent of the relationship.  There must be real 
and substantial grounds for the conclusion that are supported by evidence.   
I consider that the release of the information marked 's33(a)(i i)' in the document(s) would, 
or could reasonably be expected to cause damage to the Australian Government's 
international relations. 
The information contained in parts of  document  2  relate to the Manus Island Regional 
Processing Centre in Papua New Guinea (PNG).  
I consider releasing part of document 2  would adversely impact on the ability of the 
Department to maintain good working relations with the Government of PNG. This 
assessment is made considering the nature of the information contained within the 
document and the current nature and extent of the Australia Government’s relationship with 
the Government of PNG. 
As such I have decided that the information redacted and marked 's33(a)(iii)" is exempt 
from disclosure under section 33(a)(i i) of the FOI Act. 
6.3  Section 47 of the FOI Act – Documents disclosing commercially valuable 
information 
Section 47 provides that a document is an exempt document if its disclosure under this Act 
would disclose any information having a commercial value that would be, or could 
reasonably be expected to be, destroyed or diminished if the information were disclosed. 
In determining whether the information within the documents is commercially valuable, I 
have had regard to the following factors: 
•  whether the information is known only to the person for whom it has value or, if it 
is known to others, to what extent that detracts from its intrinsic commercial value 
•  whether the information confers a competitive advantage on the person to whom 
it relates – for example, if it lowers the cost of production or allows access to 
markets not available to competitors 
•  whether a genuine "arm's-length" buyer would be prepared to pay to obtain that 
information 
•  whether the information is stil  current or out of date (noting that out of date 
information may no longer have any value) 
•  whether disclosing the information would reduce the value of a business operation 
or commercial activity, reflected perhaps in a lower share price. 
I consider that document numbered 2 contains information of a commercial value and that 
there is a reasonable likelihood that value would be, or could reasonably be expected to 
be, destroyed or diminished if the information were disclosed.  
The information contained within the document is valuable for the purpose of carrying on 
the commercial activities in which the entity is engaged.  The information is relevant to the 
profitability or viability of a continuing business operation.  If the information were to be 
released, it could enable a competitor to obtain a commercial advantage over the entity. 
- 3 – 


 
I have therefore decided that parts of document numbered 2 are exempt from disclosure 
under section 47 of the FOI Act. 

Legislation 
A copy of the FOI Act is available at https:/ www.legislation.gov.au/Series/C2004A02562. 
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
wil  be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
Applications for review should be sent to: 
By email to: [email address] 
OR 
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home Affairs 
PO Box 25 
BELCONNEN   ACT  2617 
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about review rights and how to  submit a request for a review to the OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online 
at https:/ www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-review-process.   

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
Email  [email address] 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home Affairs as the relevant agency. 
- 4 – 



 
10  Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
at [DIBP request email].  
 
 
 
Long Dang 
Authorised Decision Maker 
Department of Home Affairs 
 
- 5 – 


 
ATTACHMENT A 
SCHEDULE OF DOCUMENTS 
REQUEST UNDER FREEDOM OF INFORMATION ACT 1982 
FOI request:   FA 19/11/01160 
File Number:  OBJ2019/59187   
 
No Date of  Description 
No. of 

document   
pages 
Decision on release 
1.  12/ 10/2012  Letter of Intent - Save the Children (SCA) 

Release in part  S22(1)(a)(ii) 
2.  17/ 04/2013  Save the Children Heads of Agreement 
59 
Release in part  S22(1)(a)(ii), 
S47(1)(b), 
S33(a)(iii) 
 
Total 
 
61 
 
pages 
 
- 6 – 

Document Outline