This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Validity of the Corporations law'.


Australian Securities 
and Investments Commission 

Office address (inc courier deliveries): 
Level 7, 120 Collins Street, 
Melbourne VIC 3000 
Mail address for Melbourne office: 
GPO Box 9827, 
Brisbane QLD 4001 
Tel: +61 1300 935 075 
Harry Hopes 
 
Fax: +61 1300 729 000  
Via email: foi+request‐6075‐[email address] 
www.asic.gov.au 
 
 
 
17 January 2020 
 
 
Dear Mr Hopes 
 
Freedom of Information Request FOI 011‐2020 
 
I refer to your request for access to documents made under the Freedom of Information Act 
1982 
(FOI Act) dated 14 January 2020 by which you requested access to documents in the 
possession of the Australian Securities and Investments Commission (ASIC). 
 
Your request provides the following: 
 
‘I request the instrument, or otherwise information, that provides evidence the 
Corporations Act 2001 is valid Commonwealth law in that it has received the Royal 
assent pursuant to the Constitution at section 58.’ 

 
I am the authorised decision‐maker for the purposes of section 23 of the FOI Act and this 
letter gives notice of my decision. 
 
Decision 
 
My decision is to refuse your request for access. The reasons for my decision are set out 
below. 
  
Information considered 
 
In reaching my decision, I have considered the following: 
 
•  the FOI Act; 
•  the Corporations Act 2001 (Corporations Act); 
•  the Commonwealth of Australia Constitution Act (Constitution);  
•  the Legislation Act 2003 (Legislation Act
•  the Australian Information Commissioner’s FOI Guidelines issued under s 93A of the 
FOI Act (FOI Guidelines); and 
•  the scope of your request. 
 
 


Background information 
 
Section 58 of the Constitution relevantly provides: 
 
When a proposed law passed by both Houses of the Parliament is presented to the 
Governor‐General for the Queen’s assent, he shall declare, according to his 
discretion, but subject to this Constitution, that he assents in the Queen’s name, or 
that he withholds assent, or that he reserves the law for the Queen’s pleasure. 
 
Following Royal Assent, the bill becomes an Act of Parliament and, in the case of the 
Corporations Act, commenced on the date fixed by Proclamation. 
 
Section 15F of the Legislation Act provides that the First Parliamentary Counsel must register 
an Act as soon as practicable after the Act is assented to. Under section 15B of the 
Legislation Act, the Federal Register of Legislation is taken as being ‘a complete and accurate 
record of all registered Acts
’. 
 
The Federal Register of Legislation, which is located at www.legislation.gov.au, lists the date 
of Royal Assent for the Corporations Act as 28 June 2001.  
 
Section 24A of the FOI Act 
 
Section 24A of the FOI Act provides: 
 
Document lost or non‐existent  
 
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
(a) all reasonable steps have been taken to find the document; and  
(b) the agency or Minister is satisfied that the document:  
 
(i)  is in the agency’s or Minister’s possession but cannot be found; or  
(ii)  does not exist. 
For the reasons outlined above, I am satisfied that ASIC is not in possession of a document 
that explicitly records evidence of the Corporations Act having received the Royal Assent 
pursuant to section 58 of the Constitution. As such, I have decided to refuse your request 
pursuant to section 24A(1)(b)(ii) of the FOI Act.  
 
Review rights 
 
In the event that you are dissatisfied with the decision: 
 
1.  You may, within 30 days after the day on which you have been notified of this decision, 
apply in writing to ASIC for a review of my decision by another ASIC officer under section 
54B  of  the  FOI  Act.    This  request  should  be  addressed  to  me  or  to  the  Senior  Manager, 
Freedom  of  Information,  GPO  Box  9827,  Brisbane  QLD  4001  or  by  email  to 
[email address].  
 
2.  You may within 60 days after the day on which you have been notified of this decision, apply 
in writing to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for a review of 
my decision under section 54N of the FOI Act.  You may contact the OAIC by post at GPO 
 



Box 5218 Sydney NSW 2001, by email at [email address] or by telephone on 1300 
363 992 
 
Right to complain 
 
3.  You may lodge a complaint with the OAIC in relation to the conduct of ASIC in the 
handling of this request.  You may contact the OAIC as described above.   
 
Please contact me via return email if you have any questions.   
 
Yours sincerely 
 
 
Benjamin Ackhurst 
Freedom of Information Officer 
(Authorised decision‐maker pursuant to subsection 23(1) of the FOI Act)