This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'SHEV pathway'.


 
 
 
17 March 2020 
Asher Hirsch 
BY EMAIL:  [FOI #6081 email] 
In reply please quote: 
FOI Request: FA 20/01/00660  
File Number: OBJ2020/1905    
Dear Asher Hirsch, 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 17 January 2020 the Department of Home Affairs (the Department) received a request for 
access to documents under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following documents: 
 
Any documents discussing the likelihood of Safe Haven Enterprise Visa holders meeting 
the SHEV pathway requirements. Please include briefings, memos, reports and other 
advice. Please exclude email communications. Please limit this request to documents 
from 2016 to 2019. 
 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access documents or to amend or annotate records. 
 
 
 
 
 
 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 Belconnen ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • Fax: 02 6225 6970 • www.homeaffairs.gov.au 
 
 


 
 
 

Relevant material 
In reaching my decision I referred to the following:  
•  the terms of your request 
•  the documents relevant to the request 
•  the FOI Act 
•  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
•  Advice  from Departmental officers with responsibility for matters relating to the 
documents to which you sought access. 

Documents in scope of request 
The Department has identified 7 documents as falling within the scope of your request. 
These documents were in the possession of the Department on 17 January 2020 when 
your request was received. 

Decision 
The decision in relation to the documents in the possession of the Department which fall 
within the scope of your request is as follows: 
•  Release 7 documents in part with deletions   

Reasons for Decision 
Detailed reasons for my decision are set out below.  
Attachment A is a schedule which describes the relevant documents and sets out my 
decision in relation to each of them. 
6.1  Section 22 of the FOI Act – deletion of exempt material 
I have decided to prepare an edited copy of the documents.  The grounds upon which the 
edited copies of these documents have been prepared are set out in At achment A.  
The documents  contain  both  personal and contact details of departmental officers and 
other information which can reasonably be regarded as not being relevant to the nature of 
scope, being pathway requirements for Safe Haven Enterprise Visa (SHEV) holders.   
I have therefore decided that these  parts of the documents, which are marked 
‘s.22(1)(a)(i )’, would disclose information that could reasonably be regarded as irrelevant 
to your request and have prepared an edited copy of the documents, with the irrelevant 
material deleted pursuant to section 22(1)(a)(i ) of the FOI Act.   
 
 
 
- 2 – 


 
 
6.2  Section 47C of the FOI Act – Deliberative processes  
Section 47C(1) of the FOI Act provides that a document is conditional y exempt if its release 
would disclose deliberative matter, which includes matter in the nature of, or relating to 
opinion, advice or recommendation that is obtained for, or prepared for,  or recorded for a 
consultation or deliberation that has taken place in the course of, or for the purposes of, 
the deliberative processes involved in the functions of an agency, a Minister or the 
Government of the Commonwealth.  
I find that some documents, or parts of the documents, include correspondence that was 
developed during a consultative process. The documents in scope include draft documents 
or talking points that are intended to guide internal discussions or deliberations about the 
policy and operations of a visa program. I find that these types of documents, and other 
similar correspondence which record the collaborative notes of a consultative process are 
deliberative documents to which section 47C(1) applies.  
I have considered whether any exceptions, per section 47C(2), apply to these documents 
or parts of documents and I am satisfied that these exceptions do not apply. I find that the 
documents are neither operational information for the purposes of section 8A, nor 
information that is purely factual.   
Any disclosure resulting in the prejudice of the effectiveness of the Department’s 
operational methods and procedures would result in the need for this Department, and 
potentially its law enforcement partners, to change those methods and/or procedures to 
avoid jeopardising their future effectiveness. 
Accordingly, I find that the documents are conditionally exempt under section 47C(1) of the 
FOI Act.  Access to a conditionally exempt document must generally be given unless it 
would be contrary to the public interest to do so.  I have turned my mind to whether 
disclosure of the information would be contrary to the public interest, and have included my 
reasoning in that regard below. 
6.3  Section 47E of the FOI Act – Operations of Agencies 
Section  47E(d) of the FOI Act provides that documents are conditionally exempt if 
disclosure would, or could reasonably be expected to, have a substantial adverse effect on 
the proper and efficient conduct of the operations of an agency. 
I consider that the release of the documents would, or could reasonably be expected to, 
have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations of 
the Department.   
The documents contain information which overviews and may also inform the operation of 
assessment processes for the  SHEV  program.  The release of this information  into the 
public domain  may  expose parts of the assessment process to undue risks of being 
circumvented or undermined.  
 
 
 
- 3 – 


 
 
Any disclosure resulting in the prejudice of the effectiveness of the Department’s 
operational methods and procedures would result in the need for this Department, and 
potentially its law enforcement partners, to change those methods and/or procedures to 
avoid jeopardising their future effectiveness. 
Accordingly, I find that the documents are conditionally exempt under section 47E(d) of the 
FOI Act.  Access to a conditionally exempt document must generally be given unless it 
would be contrary to the public interest to do so.  I have turned my mind to whether 
disclosure of the information would be contrary to the public interest, and have included my 
reasoning in that regard below. 
6.4  The public interest – section 11A of the FOI Act 
As I have decided that parts of the documents are conditionally exempt, I am now required 
to consider whether access to the conditionally exempt information would be contrary to 
the public interest (section 11A of the FOI Act).  
A part of a document which is conditionally exempt must also meet the public interest test 
in section 11A(5) before an exemption may be claimed in respect of that part.  
In summary, the test is whether access to the conditionally exempt part of the document 
would be, on balance, contrary to the public interest.  
In applying this test, I have noted the objects of the FOI Act and the importance of the other 
factors listed in section 11B(3) of the FOI Act, being whether access to the document would 
do any of the following: 
(a) 
promote the objects of this Act (including all the matters set out in sections 3 and 
3A); 
(b) 
inform debate on a matter of public importance; 
(c) 
promote effective oversight of public expenditure; 
(d) 
allow a person to access his or her own personal information. 
Having regard to the above: 
•  I am satisfied that access to the documents would promote the objects of the 
FOI Act. 
•  I consider that the subject matter of the documents does have the character 
of public importance and that there may be broad public interest in the 
documents. 
•  I consider that an insight into public expenditure wil  be provided through 
examination of the documents. 
•  I am satisfied that you do not require access to the documents  in order to 
access your own personal information. 
- 4 – 


 
 
I have also considered the following factors that weigh against the release of the 
conditionally exempt information in the documents: 
•  Disclosure of the parts of the documents that are conditionally exempt under 
section 47E(d) of the FOI Act, which include  information about visa 
assessment processes and policy may enable  applicants to undermine or 
circumvent certain processes in the future. This would result in the Department 
having to continually change its processes at a cost to the Department. I have 
given this the consideration weight and believe that releasing this information 
would strongly be contrary to the public interest.  
•  Disclosure  of  conditionally exempt information under section 47C(1)  could 
reasonably be expected to prejudice the ability of the Department to manage 
its programs effectively towards the attainment of strategic outcomes.  I 
consider there to be a strong public interest in the Department being able to 
manage its programs as effectively and efficiently as possible and therefore 
consider that the release of this information is not in the public interest. 
I have also had regard to section 11B(4) which sets out the factors which are irrelevant to 
my decision, which are: 
a)  access to the document could result in embarrassment to the Commonwealth 
Government, or cause a loss of confidence in the Commonwealth Government; 
b)  access to the document could result in any person misinterpreting or 
misunderstanding the document; 
c)  the author of the document was (or is) of high seniority in the agency to which the 
request for access to the document was made; 
d)  access to the document could result in confusion or unnecessary debate. 
I have not taken into account any of those factors in this decision.  
Upon balancing all of the above relevant public interest considerations, I have concluded 
that the disclosure of the conditionally exempt information in the documents would be 
contrary to the public interest and it is therefore exempt from disclosure under the FOI Act. 
 

Legislation 
A copy of the FOI Act is available at https://www.legislation.gov.au/Details/C2017C00251. 
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
- 5 – 


 
wil  be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
Applications for review should be sent to: 
By email to: [email address] 
OR 
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home Affairs 
PO Box 25 
BELCONNEN   ACT  2617 
 
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about review rights and how to submit a request for a review to the OAIC, 
please see Fact Sheet 12 "Freedom of information – Your review rights", available online 
at http:/ www.oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-reviews.   

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
Email  [email address] 
 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home Affairs as the relevant agency. 
10  Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
at [DIBP request email].  
 
Signed electronically 
 
Position number 60081621 

Authorised Decision Maker | Freedom of Information Section 
FOI and Records Management Branch 
Productivity and Compliance Division | Corporate and Enabling Group 
Department of Home Affairs 
 
 
 
 
- 6 –