This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request '$80M payment - Eastern Australia Agriculture'.

Ref: LEX-4161 
Mr John Smith 
Via email: 
Dear Mr Smith 
Your Freedom of Information request – decision 
I refer to your revised request, received by the Department of Agriculture, Water and the 
Environment (department) on 28 May 2020 for access under the Freedom of Information Act 
 (FOI Act) to the following documents: 
‘a copy of all emails in which this transaction [the Eastern Australia Agriculture’s 2017 
sale of water rights to the department] has been discussed by SES-level staff within the 
department (including deleted or archived emails). Please exclude emails that were not 
sent or recived [sic] by an SES level public servant from the FOI request. To make this 
part of the FOI request feasible, please restrict this request to only encompass emails 
that contain either 'Eastern Australian Irrigation' or the acronym 'EAI' as an exact term 
within the email. (This should make it possible to do a simple electronic search for 
emails within the department's database).’ 
My decision 
The department holds 3 documents (totalling 8 pages) that relate to your request. 
I have decided to: 
•  grant you full access to 1 document (document 3); and 
•  grant you part access to 2 documents (documents 1 and 2) with some of the content 
I have decided that parts of documents that you have requested are exempt under the FOI Act as 
the information is personal information about other people. 
On 18 May 2020 the department acknowledged your request and advised you that we would not 
include personal details about our staff. You did not contact the department again about this. 
Staff details have therefore been deleted in accordance with section 22(1) of the FOI Act. 
Please see the schedule at Attachment A to this letter for a detailed list of the documents. 
What I took into account 
In reaching my decision, I took into account: 
•  your original request dated 2 May 2020 and your revised request on 28 May 2020; 
•  the documents that fall within the scope of your request; 
T +61 2 6272 3933 
18 Marcus Clarke Street 
GPO Box 858 
F +61 2 6272 5161 
Canberra City ACT 2601 
Canberra ACT 2601 
ABN 34 190 894 983 

•  information about: 
o  the nature of the documents; and 
o  the department’s operating environment and functions; 
•  guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A of the 
FOI Act (Guidelines); and 
•  the FOI Act. 
Reasons for my decision 
I am authorised to make decisions under section 23(1) of the FOI Act. 
I have decided that certain parts of documents that you requested are exempt under the FOI Act. 
My findings of fact and reasons for deciding that an exemption applies to those documents are 
discussed below. 
Section 47F of the FOI Act - unreasonable disclosure of personal information 
I have applied the conditional exemption in section 47F(1) to third party email and phone 
numbers contained in documents 1 and 2  
Section 47F of the FOI Act relevantly provides: 
'(1)  A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would involve the 
unreasonable disclosure of personal information about any person (including a 
deceased person). 
(2)  In determining whether the disclosure of the document would involve the 
unreasonable disclosure of personal information, an agency or Minister must have 
regard to the following matters: 
(a)  the extent to which the information is well known; 
(b)  whether the person to whom the information relates is known to be (or to have 
been) associated with the matters dealt with in the document; 
(c)  the availability of the information from publicly accessible sources; 
(d)  any other matters that the agency or Minister considers relevant.' 
Personal Information 
The term 'personal information' is defined as follows: 
'...information or an opinion about an identified individual, or an individual who is 
reasonably identifiable: 
(a)  whether the information or opinion is true or not; and 
(b)  whether the information or opinion is recorded in a material form or not.' 
Paragraph 6.130 of the Guidelines provides: 

'Personal information can include a person's name, address, telephone number, date of 
birth, medical records, bank account details, taxation information and signature.' 
I find that documents 1 and 2 contain personal information of other people. This includes their 
email and phone numbers.  
Whether disclosure is 'unreasonable' 
In addition to the factors specified in section 47F(2) of the FOI Act, paragraph 6.127 of the 
Guidelines provides: 
'The personal privacy exemption is designed to prevent the unreasonable invasion of 
third parties' privacy.  The test of 'unreasonableness' implies a need to balance the public 
interest in disclosure of government-held information and the private interest in the 
privacy of individuals.' 
I am satisfied that the disclosure of the third party personal information would be unreasonable 
as the information is private and not available in full or in part from publicly-accessible sources; 
On this basis, I have decided that the personal information included in documents 1 and 2 is 
conditionally exempt under section 47F(1) of the FOI Act. 
Public interest considerations 
Section 11A(5) of the FOI Act provides: 
'The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally 
exempt at a particular time unless (in the circumstances) access to the document at that 
time would, on balance, be contrary to the public interest.' 
When weighing up the public interest for and against disclosure under section 11A(5) of the FOI 
Act, I have taken into account relevant factors in favour of disclosure.  In particular, I have 
considered the extent to which disclosure would promote the objects of the FOI Act. 
I have also considered the relevant factors weighing against disclosure, indicating that access 
would be contrary to the public interest. In particular, I have considered the extent to which 
disclosure could reasonably be expected to prejudice an individual's right to privacy. 
Based on the above factors, I have decided that in this instance, the disclosure of the documents 
would, on balance, be contrary to the public interest. 
I have not taken into account any of the irrelevant factors set out in section 11B(4) of the FOI Act 
in making this decision. 
How we will send your documents to you 
The documents are attached. 
You can ask for a review of my decision 
If you wish to seek an internal review, you must apply to the department within 30 days after 
the day you are notified of this decision. An application for internal review must be made in 
writing by post to the FOI Officer or email to 

Alternatively, you may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner 
(OAIC) to review my decision. An application for review by the Information Commissioner must 
be made in writing within 60 days after the day you are notified of this decision. You can also 
make a complaint to the Information Commissioner if you have concerns about how the 
department handled your request.   
You can find information about requesting a review, making a complaint, and other information 
about FOI on the OAIC website or phone the OAIC on 1300 363 992. 
Further assistance 
If you have any questions, please email  
Yours sincerely 
Matthew Dadswell 
Assistant Secretary 
Water Division 
November 2020 

Attachment A 
1.  1-2  
Email correspondence 
Release in part 
S 47F 
Page 1: personal information deleted under s 47F(1) 
Page 1: out of scope material deleted under s 22 
2.  3-5  
Email correspondence 
Release in part 
S 47 F 
Page 4-5: personal information deleted under s 47F(1) 
Page 3-4: out of scope material deleted under s 22 
3.  6-8  
Email correspondence 
Release in full 
Page 6: out of scope material deleted under s 22 
T +61 2 6272 3933 
18 Marcus Clarke Street 
GPO Box 858 
F +61 2 6272 5161 
Canberra City ACT 2601 
Canberra ACT 2601 
ABN 34 190 894 983