This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Non-ASL public service staff'.


FOI 36918 
 
 
Statement of reasons issued under the Freedom of Information Act 1982 
Decision and reason for decision of Tayla (Position Number 62217695), Information 
Access Officer, Information Law Section, Legal Services and Audit Branch, Department of 
Veterans’ Affairs 

 
Applicant: 

 
 
John Smith 
 
Decision date:   

 
1 September 2020 
 
FOI reference number:   

FOI 36918 
 
Sent by email:   

 
[FOI #6470 email] 
 
 
Dear Mr Smith, 
Freedom of Information Request: FOI 36918 
Decision 
 
1.  The Department of Veterans’ Affairs (Department) has undertaken a reasonable search of its 
records and, in accordance with section 17 of the Freedom of Information Act 1982 (Cth) 
(FOI Act), I have made a decision to create and grant access in full to two (2) documents that 
meet the scope of your request. 
 
2.  The documents that I have chosen to grant access to are set out in Schedule 1, together with 
applicable provision of the FOI Act.  
 
Authority to make decision 
 
3.  I, Tayla (Position Number 62217695), Information Access Officer, Information Law Section, 
am an officer authorised by the Secretary of the Department to make decisions about access 
to documents in the possession of the Department in accordance with section 23(1) of the 
FOI Act.  
 
Summary 
 
4.  On 6 July 2020, you made a request for access to documents in the possession of the 
Department. Your request sought access to: 


…- A document that contains the total number of non-APS staff, filling equivalent roles 
to actual APS staff in your department. 
 
- A document that contains a list of all position titles within your department, that are 
currently fil ed by non-APS staff… 

 
5.  As an extension of time was applied to process your request in accordance with section 
15AA of the FOI Act, a decision on your request is due by 4 September 2020. I would like to 
thank you for agreeing to this extension of time, it is very much appreciated. Fortunately, we 
are in a position to finalise your request before the extended period. 
 
6.  I have decided not to impose a charge in relation to this request, in accordance with 
Regulation 8 of the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019. 
 
Material taken into account 
 
7.  In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, my findings on any material question of 
fact, the material on which those findings were based and the reasons for my decision to 
grant full access to the documents follows.   
 
•  the terms of your request; 
 
•  the types of information and documents that are in the Department’s possession; 
 
•  the content of the document that fal  within the scope of your request; 
 
•  the availability of information relevant to your request, insofar as it determines the 
practicality and ease in which the Department can create a document under section 17 
of the FOI Act; 
 
•  sections 3, 11 and 11A of the FOI Act which give the Australian community a legally 
enforceable right to obtain access to information held by the Government of the 
Commonwealth. I also considered section 17 (Requests involving use of computers 
etc.) as relevant to my decision; and 
 
 
•  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (FOI Guidelines);. 
 
8.  A full extract of all FOI Act provisions used to make my decision are provided in Schedule 2.  
 


Reasons for decision 
 
9.  I have decided to grant access to documents within the scope of your request, subject to the 
following exemption in accordance with the FOI Act: 
 
Creation of a document in response to your FOI request (section 17) 
 
10.  I consulted with the People Services Branch (PSB) in relation to your request. The PSB 
advised that the information relevant to your request was not held by the Department in a 
discrete document form. Rather it comprised of data listed in the Department’s wider data 
base.  
 
11.  So that you can be provided with access to the information you have requested, I asked the 
PSB to extract the relevant data and create documents in response to your request. These 
documents are listed at Schedule 1. These documents were created in accordance with 
section 17 of the FOI Act. 
 
Access to documents 
 
12.  The documents released to you in accordance with the FOI Act are enclosed. 
 
Information Publication Scheme 
 
13.  The Information Publication Scheme requires the Department to publish information 
released in response to individual requests made under the FOI Act, except in specified 
circumstances. 
 
14.  I am of the view that details of your request should be made available on the Department’s 
FOI Disclosure Log. As such, details of your request will be published on the Department’s 
FOI Disclosure Log which can be accessed at http://www.dva.gov.au/about-dva/freedom-
information/foi-disclosure-log. 
Please note that the Department does not publish details of 
FOI applicants, it only publishes details of the FOI request and the documents released in 
response to the request. 
 
Your rights of review 
 
15.  If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the 
Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We 
encourage you to seek internal review as a first step as it may provide a more rapid 
resolution of your concerns. 
 
 



Internal review 
 
16.  Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an Internal 
Review of my decision. The Internal Review application must be made within 30 days of the 
date of this letter. Where possible please attach reasons why you believe review of the 
decision is necessary. The internal review will be carried out by another officer within 30 
days. 
 
17.  You can make your application for Internal Review in one of the fol owing ways: 
 
Post:
   
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
Facsimile: 
(02) 6289 6337 
Email:   
[email address] 
 
OAIC review 

 
18.  Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An 
application for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this 
letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
 
Online: 

www.oaic.gov.au   
Post:   
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
Facsimile: 
(02) 9284 9666 
Email:   
[email address] 
In person:    Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 2000 
 
19.  More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12 
published by the OAIC: http://oaic.gov.au/freedom-of-information/foi-resources/freedom-
of-information-fact-sheets/foi-factsheet-12-your-review-rights 

 
Contact us 

 
20.  If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Law 
Section using the fol owing details: 
 
Post:   
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
Facsimile: 
(02) 6289 6337 
Email:   
[email address] 


 
Yours sincerely, 
 
 
Tayla (Position Number 62217695) 
Information Access Officer 
Information Law Section 
Legal Services and Audit Branch 
 
1 September 2020 



 
FOI 36918 
Schedule 1 
 
 
Schedule of documents 
 
Applicant: 

 
 
John Smith 
 
Decision date: 

 
1 September 2020 
 
FOI reference number: 

FOI 36918 
 
 Document  Date of 

Document description 
Page  Decision  Exemption 
reference  document 
number 
provision 
1    13 July 2020 A breakdown and total of the amount of APS positions 
2  Full 
s17 
currently filled by Contractors 
Access   

13 July 2020 Position Description of 321 unique titles 
2  Full 
s17 
Access   
 



 
FOI 36918 
Schedule 2 
 
 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act 

3   
Objects—general 
(1) 
The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by 
the Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
 
 
(a) 
requiring agencies to publish the information; and 
 
 
(b) 
providing for a right of access to documents. 
(2) 
The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy 
by contributing towards the fol owing: 
(a) 
increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better informed decision-making; 
(b) 
increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s 
activities. 
(3) 
The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held 
by the Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
(4) 
The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be 
performed and exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to 
information, promptly and at the lowest reasonable cost. 
 
11   
Right of access 
(1) 
Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in 
accordance with this Act to: 
 
 
(a) 
a document of an agency, other than an exempt document; or 
 
 
(b) 
an official document of a Minister, other than an exempt document. 
 
(2) 
Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
 
 
(a) 
any reasons the person gives for seeking access; or 
(b) 
the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking 
access. 
 
11A    Access to documents on request 
Scope 
 
(1) 
This section applies if: 
(a) 
a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or 
Minister for access to: 
 
 
 
(i) 
a document of the agency; or 
 
 
 
(ii) 
an official document of the Minister; and 
(b) 
any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given 
has been paid. 
 
(2) 
This section applies subject to this Act. 
Note: 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the fol owing: 
(a) 
section 12 (documents otherwise available); 
(b) 
section 13 (documents in national institutions); 
(c) 
section 15A (personnel records); 
(d) 
section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 
 


Mandatory access—general rule 
(3) 
The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with 
this Act, subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
(4) 
The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Note: 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a request 
(see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
 (5) 
The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally 
exempt at a particular time unless (in the circumstances) access to the document at that 
time would, on balance, be contrary to the public interest. 
Note 1:  Division 3 of Part IV provides for when a document is conditional y exempt. 
Note 2:  A conditional y exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, be 
contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3:  Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
 (6) 
Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is both: 
 
 
(a) 
a conditional y exempt document; and 
 
 
(b) 
an exempt document: 
 
 
 
(i) 
under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
(ii) 
within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt 
document in subsection 4(1). 
 
11B    Public interest exemptions — factors 
Scope 
(1)   
This section applies for the purposes of working out whether access to a conditionally 
exempt document would, on balance, be contrary to the public interest under 
subsection 11A(5). 
(2)   
This section does not limit subsection 11A(5). 
Factors favouring access 
(3)   
Factors favouring access to the document in the public interest include whether access to 
the document would do any of the fol owing: 
(a)   
promote the objects of this Act (including al  the matters set out in sections 3 and 
3A);  
(b)   
Inform debate on a matter of public importance; 
 (c)    promote effective oversight of public expenditure; 
(d)   
allow a person to access his or her own personal information. 
Irrelevant factors 
(4)   
The following factors must not be taken into account in deciding whether access to the 
document would, on balance, be contrary to the public interest: 
(a)   
access to the document could result in embarrassment to the Commonwealth 
Government, or cause a loss of confidence in the Commonwealth Government; 
(b)   
access to the document could result in any person misinterpreting or 
misunderstanding the document; 
(c)   
the author of the document was (or is) of high seniority in the agency to which the 
request for access to the document was made; 
(d)   
access to the document could result in confusion or unnecessary debate. 
Guidelines 


(5)   
In working out whether access to the document would, on balance, be contrary to the 
public interest, an agency or Minister must have regard to any guidelines issued by the 
Information Commissioner for the purposes of this subsection under section 93A.  
 
15  

Requests for access (as related to the requirements for requests) 
Persons may request access 
 (1)    Subject to section 15A, a person who wishes to obtain access to a document of an agency 
or an official document of a Minister may request access to the document. 
Requirements for request 
(2)   
The request must: 
(a)   
be in writing; and 
(aa)    state that the request is an application for the purposes of this Act; and 
(b)   
provide such information concerning the document as is reasonably necessary to 
enable a responsible officer of the agency, or the Minister, to identify it; and 
(c)   
give details of how notices under this Act may be sent to the applicant (for 
example, by providing an electronic address to which notices may be sent by 
electronic communication). 
(2A)    The request must be sent to the agency or Minister. The request may be sent in any of the 
following ways: 
(a)   
delivery to an officer of the agency, or a member of the staff of the Minister, at the 
address of any central or regional office of the agency or Minister specified in a 
current telephone directory; 
(b)   
postage by pre-paid post to an address mentioned in paragraph (a); 
(c)   
sending by electronic communication to an electronic address specified by the 
agency or Minister. 
 
17  

Requests involving use of computers etc 
(1)  
Where: 
(a)  
a request (including a request in relation to which a practical refusal reason exists) 
is made in accordance with the requirements of subsection 15(2) to an agency;  
(b)  
It appears from the request that the desire of the applicant is for information that 
is not available in discrete form in written documents of the agency; and 
(ba)  
it does not appear from the request that the applicant wishes to be provided with 
a computer tape or computer disk on which the information is recorded; and 
(c)  
the agency could produce a written document containing the information in 
discrete form by: 
(i)   the use of a computer or other equipment that is ordinarily available to the 
agency for retrieving or collating stored information; or 
(ii)  the making of a transcript from a sound recording held in the agency;  
 
the agency shall deal with the request as if it were a request for access to a written 
document so produced and containing that information and, for that purpose, this Act 
applies as if the agency had such a document in its possession. 
(2)  
An agency is not required to comply with subsection (1) if compliance would substantially and 
unreasonably divert the resources of the agency from its other operations. 
 
 
 
 


 23   
Decisions to be made by authorised persons 
(1) 
Subject to subsection (2), a decision in respect of a request made to an agency may be 
made, on behalf of the agency, by the responsible Minister or the principal officer of the 
agency or, subject to the regulations, by an officer of the agency acting within the scope of 
authority exercisable by him or her in accordance with arrangements approved by the 
responsible Minister or the principal officer of the agency. 
(2) 
A decision in respect of a request made to a court, or made to a tribunal, authority or body 
that is specified in Schedule 1, may be made on behalf of that court, tribunal, authority or 
body by the principal officer of that court, tribunal, authority or body or, subject to the 
regulations, by an officer of that court, tribunal, authority or body acting within the scope 
of authority exercisable by him or her in accordance with arrangements approved by the 
principal officer of that court, tribunal, authority or body. 
 
 
10 

Document Outline