This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Non-APS position titles'.

John Smith 
Dear John Smith 
I refer to your correspondence received by the Department of Education, Skil s and Employment (the 
department) on 31 July 2020 in which you requested access under the Freedom of Information Act 
1982 (the FOI Act) to:  
A document that contains a list of all the position/job titles of every non-APS contractor 
working within your department. 
e.g. a position title may be: 'security guard', or 'consultant', or 'APS3 FOI officer', etc. 

You may omit repeating a position title when there exist multiple contractors who have that 

position title. Additionally, if it would not be too onerous, please indicate the number of 
contractors that hold each position title. 
If no such document exists please produce a document containing the information under 

I am authorised to make decisions under the FOI Act and my decision regarding your request and the 
reasons for my decision are set out below. 
Decision on access to documents 
I have decided to refuse your request pursuant to subparagraph 24A(1)(b)(i ) of the FOI Act on the 
basis that I am satisfied that the documents you are requesting do not exist. 
Reasons for decision 
An agency or Minister may refuse a request for access under subsection 24A(1) of the FOI Act if: 
(a) all reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b) the agency or Minister is satisfied that the document: 
(i)  is in the agency’s or Minister’s possession but cannot be found; or 
(ii)  does not exist. 
I have decided to refuse your request pursuant to section 24A of the FOI Act on the basis that 
I am advised that al  reasonable steps have been taken by relevant departmental officers to find 
documents falling within the scope of your request and those documents do not exist. 
In processing your FOI request, I have considered whether a document can be produced under 
section 17 of the FOI Act. Section 17 relevantly provides: 

(1) Where: 
(a) a request (including a request in relation to which a practical refusal reason exists) is made in 

accordance with the requirements of subsection 15(2) to an agency; 
(b) it appears from the request that the desire of the applicant is for information that is not 
available in discrete form in written documents of the agency; and […] 
(c) the agency could produce a written document containing the information in discrete form by: 
the use of a computer or other equipment that is ordinarily available to the agency 
for retrieving or col ating stored information; or 
the making of a transcript from a sound recording held in the agency; 
the agency shall deal with the request as if it were a request for access to a written document so 
produced and containing that information and, for that purpose, this Act applies as if the agency 
had such a document in its possession. 
(2) An agency is not required to comply with subsection (1) if compliance would substantially 
and unreasonably divert the resources of the agency from its other operations. 
I am advised that checks have been conducted and have confirmed that the department’s systems 
do not ordinarily use a “position title” field as an identifier for contractors. Section 17 of the FOI Act 
can apply in circumstances where the information requested is able to be produced in discrete 
written form by “the use of a computer or other equipment ordinarily available to the agency for 
retrieving or col ating stored information” (section 17(1)(c)(i) above). As noted above, the 
information you request is not centrally collated in electronic record systems. As such, section 17 of 
the FOI Act does not require production of a document in this case as it is not possible to produce 
the document you have requested using a computer or other equipment that is ordinarily available 
to the department for retrieving or collating stored information. 
In forming this view I have had regard to the decision of the Full Federal Court of Australia in 
Collection Point Pty Ltd v Commissioner of Taxation which stated in relation to section 17(1)(c)(i) of 
the FOI Act that the computer or other equipment referred to above “must be capable of functioning 
independently to col ate or retrieve the stored information”. For the reasons given above, the 
department’s computer systems cannot function independently to col ate the information you 
I have therefore decided to refuse your request pursuant to subparagraph 24A(1)(b)(ii) of the FOI 
Act. I have enclosed information about your rights of review under the FOI Act at Attachment A.  
Yours sincerely 
Authorised FOI Decision Maker 
Schools and Corporate Legal Branch   
28 August 2020 

Attachment A 
Internal Review 
Section 54 of the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act) gives you the right to apply for an internal 
review of this decision. The review wil  be conducted by a different person to the person who made 
the original decision. 
If you wish to seek an internal review of the decision you must apply for the review, in writing, within 
30 days of receipt of this letter.   
No particular form is required for an application for internal review, but to assist the decision-maker 
you should clearly outline the grounds upon which you consider the decision should be reviewed. 
Applications for internal review can be lodged in one of the following ways: 
The FOI Coordinator 
Schools and Corporate Legal Branch   
Department of Education, Skil s and Employment 
Location code: C50MA10 
GPO BOX 9880 
External Review by the Australian Information Commissioner 
Section 54L of the FOI Act gives you the right to apply directly to the Australian Information 
Commissioner (AIC) to seek a review of this decision. 
If you wish to have the decision reviewed by the AIC, you must apply for the review, in writing or by 
using the online merits review form available at, within 60 days of receipt of this 
letter. To assist the AIC, your application should include a copy of this decision and your contact 
details. You should also clearly set out why you are objecting to the decision. 
You can also complain to the AIC about how an agency handled an FOI request, or other actions the 
agency took under the FOI Act.  The AIC advises that, before making a complaint to it, you should raise 
your concerns directly with the relevant agency. 
Applications for review or complaint can be lodged in one of the following ways: 
GPO Box 5218 Sydney NSW 2001 
+61 2 9284 9666 
For general enquiries, please call 1300 363 992 or +61 2 9284 9749 for international.