This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'MyGov Website'.



If not delivered return to PO Box 7820 Canberra BC ACT 2610 
 
 
28 July 2014 
 
 
 
 
 
Mr Geordie Guy 
 
By email: foi+request-672-
Our reference: LEX 9353 
[email address] 
 
Dear Mr Guy, 
 
Your Freedom of Information request 
 
1.  I refer to the request that you have made for access to the following under the Freedom of 
Information Act 1982 (Cth) (FOI Act): 
 
a copy of the source code for the MyGov web application”. 
 
2.  I am an officer authorised under subsection 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to FOI 
requests. 
 
3.  I am writing to notify you of my intention to refuse your FOI request on the basis that a practical 
refusal reason exists, as defined under section 24AA of the FOI Act. I consider that the work involved 
in processing your request would substantially and unreasonably divert the resources of this agency.   
 
4.  Before I make a final decision to refuse your request, you have an opportunity to engage in a 
‘request consultation process’ as set out under section 24AB of the FOI Act.  This process enables you 
to revise and narrow the scope of your request. You have 14 days to respond to this notice in one of 
the ways set out below. 
 
Why I intend to refuse your request 
 

5.  Subparagraph 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
a FOI request if the work involved in processing the request would substantial y and unreasonably 
divert the resources of the department from its other operations.   
 
6.  Subsection 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider when 
determining whether providing access in relation to a request would substantial y and unreasonably 
divert the department’s resources.  The department must specifical y have regard to the resources 
that would have to be used for: 
 
 
 
PAGE 1 OF 3 

a)  identifying, locating or collating the documents within the department’s filing 
system; 
b)  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the 
request relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including 
resources that would have to be used for examining the document or consulting in 
relation to the request; 
c)  making a copy, or an edited copy, of the document; and 
d)  notifying any interim or final decision on the request. 
 
7.  In order to assess the work that would be involved in processing your request, I have undertaken 
preliminary consultations with the department’s Online Services Branch. I have been advised that the 
source code that you have requested is stored in a code repository in electronic form only, with the 
total code base consisting of numerous lines of code. 
 
8.  While I understand that it may be possible to reproduce the code in written form, this would amount 
to in excess of 20,000 pages of material falling within the scope of your request. 
 
9.  A decision-maker could not uniformly apply a decision on access to the code in its entirety. As a 
result, all pages of material would need to be considered carefully in order to properly make a 
decision on access. Given the volume and complexity of the material being considered and the range 
of sensitivities associated with the potential disclosure of this information, I consider that the time 
required for decision-making would be substantial and would require significant input from subject 
matter experts. This does not take into account third party consultation, which I understand may also 
be required if this request were to be processed. 
 
10.  As well as involving a substantial diversion of the department’s resources, I also consider that 
directing those resources to processing your request in its current form would be unreasonable on 
the basis that making a decision on the code you seek would require department staff to consider 
sensitivities contained in voluminous material which would detract from their day to day 
responsibilities. 
 
11.  For the reasons outlined above, I have decided that a practical refusal reason exists under 
subparagraph 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act in relation to your request, as the work involved in 
processing your request would substantial y and unreasonably divert the resources of the 
department. 
 
Request consultation process 
 
12. You now have an opportunity to revise your request to enable it to proceed. Engaging in the ‘request 
consultation process’ under section 24AB of the FOI Act can mean narrowing the scope of the 
request to make it more manageable or explaining in more detail the documents you wish to access. 
 
13. Before the end of the consultation period you must do one of the fol owing, in writing: 
 
a)  withdraw your request 
b)  make a revised request, or 
c)  indicate that you do not wish to revise the request. 
 
14. The consultation period runs for 14 days and starts on the day after you receive this notice. 
 
PAGE 2 OF 3 
 
Department of Human Services 

15. If you do not do one of the three things listed above during the consultation period or you do not 
consult the contact person during this period, your request wil  be taken to have been withdrawn. 
 
Contact officer 

 
16. I am the contact officer for this request. 
 
17. During the consultation period you are welcome to seek assistance. If you revise your request in a 
way that adequately addresses the practical refusal grounds outlined above, we will recommence 
processing it (Please note that the time taken to consult you regarding the scope of your request is 
not taken into account for the purposes of the 30 day time limit for processing your request). 
 
18. If you would like to revise your request or have any questions, you can contact me by writing to the 
following address: 
 
FOI Legal Team 
FOI and Information Release Branch 
Department of Human Services 
PO Box 7788 
Canberra Mail Centre  ACT  2610 
 
19.  Alternatively, you can send an email to [email address]. 
 
20.  If you do not contact the department within this period, your FOI request wil  be taken to have 
been withdrawn under section 24AB(7) and wil  not be dealt with any further. 
 
 
Yours sincerely 
 
Julian Russel  
Government Lawyer 
FOI and Information Release Branch 
Legal Services Division 
Department of Human Services 
 
PAGE 3 OF 3 
 
Department of Human Services