This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Sri Lanka-Australia Joint Working Group'.

Our ref:   
FOI20/222; CM20/10007 
10 December 2020 
Mr Elias Ross 
By email: 
Dear Mr Ross 
Freedom of Information Request FOI20/222 – Decision letter 
The purpose of this letter is to give you a decision about your request for access to documents which 
you submitted to the Attorney-General's Department (the department) under the Freedom of 
Information Act 1982 (the FOI Act). 
Your request 
On 30 November 2020, you requested access to: 
the daily program, attendee list and training and workshop materials distributed for 
the Sri Lanka-Australia Joint Working Group on People Smuggling and Other 
Transnational Crime's workshop on people smuggling and international crime 
cooperation. This training session was conducted for 39 Sri Lankan magistrates from 
31 May to 2 June 2013 in Negombo, Sri Lanka. 
A decision in relation to your request is due on 30 December 2020.   
My decision 
I am an officer authorised under section 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to 
freedom of information requests made to the department. 
In making my decision, I have taken the fol owing into account: 
  the terms of your request; 
  advice provided to me by officers with responsibility for matters to which your request 
  the provisions of the FOI Act; and 
  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A of the 
FOI Act (the Guidelines). 
Section 24A of the FOI Act relevantly provides that an agency or Minister may refuse a request for 
access to a document if al  reasonable steps have been taken to find the document and the agency is 
satisfied that the document: 
  is in the agency’s possession but cannot be found; or 
  does not exist. 

When considering a decision to refuse access under section 24A of the FOI Act, the Guidelines 
relevantly provide at [3.89] that an agency or minister should take comprehensive steps to locate 
documents, having regard to: 
  the subject matter of the documents; 
  the current and past file management systems and the practice of destruction or removal of 
  the record management systems in place; 
  the individuals within an agency or minister’s office who may be able to assist with the 
location of documents; and 
  the age of the documents. 
I note that responsibility for the subject matter relating to your request transferred from the 
department to the Department of Home Affairs as a result of machinery of government changes in 
December 2017. 
To identify the documents for your request, an officer in an area of the department that formerly 
had responsibility for the subject matter of your request undertook detailed searches of the 
department’s record management systems. Searches were undertaken in reference to the 
information provided in the scope of your request. Despite these searches, no relevant documents 
falling within the scope of your request were identified. 
Having regard to the above, I am satisfied that reasonable steps to locate the documents to which 
you have sought access were undertaken. I am also satisfied that the documents do not exist, or are 
no longer held, within the department’s current records holdings. 
I have therefore decided to refuse access pursuant to section 24A of the FOI Act. 
Additional information 
Your review rights under the FOI Act are set out at Attachment A to this letter. 
If you wish to discuss this decision, the FOI case officer for this matter is Euphrasia, who can be 
reached on (02) 6141 6666 or by email to 
Yours sincerely 
Antony Catt 
Freedom of Information and Privacy Section 

Attachment A: 
Review rights
Freedom of Information request FOI20/222 – Decision letter                                     
        Page 2 of 3 

Attachment A - FOI Review rights
If you are dissatisfied with the decision of the Attorney-General’s Department (the department), you 
may apply for internal review or Information Commissioner review of the decision. 
The department encourages applicants to consider seeking internal review as a first step as it may 
provide a more rapid resolution of your concerns. 
Internal review 
Under section 54 of the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act), applications for internal review 
must be made in writing within 30 days of the date of the decision letter, and be lodged in one of 
the following ways: 
post:   Freedom of Information and Privacy Section 
Strategy and Governance Branch 
Attorney-General’s Department 
3-5 National Circuit BARTON ACT 2600 
An officer of the department other than the officer who made the original decision will complete the 
internal review within 30 days of receipt of your request. 
Providing reasons you believe internal review of the decision is necessary will facilitate the 
completion of the internal review. 
Information Commissioner review 
Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the Australian Information Commissioner to 
review my decision. An application for review by the Information Commissioner must be made in 
writing within 60 days of the date of the decision letter, and be lodged in one of the following ways: 
online: 10 
post:  GPO Box 5218 Sydney NSW 2001 
More information about Information Commissioner review is available on the Office of the 
Australian Information Commissioner website. Go to
FOI Review rights 
Freedom of Information request FOI20/222 – Decision letter        
                                    Page 3 of 3