This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Awareness of MassChallenge interests'.

Our reference: RQ21/00218  
Agency reference: LEX 67646 
Sent by email: 
Extension of time under s 15AC 
Dear Menzies 
On 25 January 2021, the Department of Industry, Science, Energy and Resources (the 
Department) advised this office that it had not made a decision on your FOI request of 2 
December 2020 within the statutory period provided by the Freedom of Information Act 1982 
(Cth) (the FOI Act).  Consequently, the FOI Act deems that the Department has refused your 
However, s 15AC of the FOI Act allows the Information Commissioner to extend the 
processing time for an FOI request where the initial decision period has ended, and the 
agency or Minister has not provided the applicant with notice of a decision. The Department 
has applied for further time to finalise your request. 
The Department attempted to obtain an agreement under s 15AA of the FOI Act for an 
extension of time from you.  The Department did not receive a response from you.  
Contact with you 
On 27 January 2021, I wrote to you to seek your view on the Department’s application. I 
invited you to provide any comments by 29 January 2021. You have not responded to my 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
I have decided to grant the Department further time to 24 February 2021 to process your 
request. My reasons and considerations follow: 
•  on 2 December 2020, the Department received your request  
•  on 4 December 2020, the Department commenced searches for documents within 
the scope of your request 
1300 363 992 
T +61 2 9284 9686 
GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

•  on 16 December 2020, the relevant Department line area sought further information 
from the FOI team to finalise searches   
•  on 5 January 2021, the Department contacted you to clarify the scope of your 
•  on 8 January 2021, the Department’s FOI team sent a revised search minute to the 
relevant line area 
•  the Department have advised that you have made eight separate FOI requests 
relating to similar subject matter   
•  the Department has also received a large volume of requests in relation to this 
subject matter since June 2020 and has devoted significant resources to processing 
the requests, and 
•  the Department further advises that due to the Christmas/new year shutdown 
period, this caused a delay in processing your request, and additional time is 
required to finalise the request. 
This extension of time under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is taken 
never to have applied if the Department makes a decision on your request by 24 February 

Such an extension can only be granted once and cannot be extended by a variation. 
I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provide that if an applicant 
is not notified of a decision on a request within the statutory time limit (including any 
extension of time), the agency or minister cannot impose a charge for providing access, even 
if the applicant was earlier notified that a charge was payable (regs 7(2), (3)). This extension 
under s 15AC of the FOI Act does not mean that charges can be reimposed and any deposit 
you have paid should be refunded. 
If you do not receive a decision by 24 February 2021, you may wish to seek Information 
Commissioner review of the Department’s deemed refusal of your request here. Further 
information on applying for IC review is available on the OAIC website. 
If you have any questions, please contact me on (02) 9284 9847 or via email Please quote OAIC reference number at the top of this email in 
all correspondence. 
Yours sincerely 
Jasmin Clarke 
Assistant Review and Investigation Advisor 
Freedom of Information 


1 February 2021   


Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legally correct. You can make this 
application under the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing 

The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review following a decision made under the FOI Act. Complaints 
usually focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency will be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
the online FOI complaint form if at all possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website: