This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Emails between xxxxxxxxxxxx and the Department'.

Our reference: RQ21/00224 
Agency reference: LEX 67721 
Ms Faye Lawson 
Sent by email: 
Extension of time under s 15AC 
Dear Ms Lawson 
On 25 January 2021, the Department of Industry, Science, Energy and Resources (the 
Department) advised this office that it had not made a decision on your FOI request of 
13 December 2020 within the statutory period provided by the Freedom of Information Act 
 (Cth) (the FOI Act).  Consequently, the FOI Act deems that the Department has refused 
your request. 
However, s 15AC of the FOI Act allows the Information Commissioner to extend the 
processing time for an FOI request where the initial decision period has ended and the 
agency or Minister has not provided the applicant with notice of a decision. The Department 
has applied for further time to finalise your request. 
Contact with you 
On 27 January 2021, I wrote to you to seek your view on the Department’s application.  
I invited you to provide any comments by 29 January 2021. You have not responded to my 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
I have decided to grant the Department further time to 24 February 2021 to process your 
request. My reasons follow: 
•  Delays have been encountered in processing your FOI request as the Department has 
received multiple FOI requests relating to the same subject matter. Due to the large 
volume of these requests, the Department advises it has faced unavoidable delays in 
processing this request. 
1300 363 992 
T +61 2 9284 9686 
GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

•  The Department was impacted by limited staff availability over the Christmas/New 
Year shutdown period. 
•  The Department have advised significant progress has been made and it is confident 
a decision is made within the requested extension. 
This extension of time under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is taken 
never to have applied if the Department makes a decision on your request by 24 February 
Such an extension can only be granted once and cannot be extended by a variation. 
If you don’t receive a decision by 24 February 2021, you may wish to seek Information 
Commissioner review of the Department’s deemed refusal of your request here. Further 
information on applying for IC review is available on the OAIC website. 
I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provides if an applicant is 
not notified of a decision on a request within the statutory time limit (including any 
extension of time), the agency or minister cannot impose a charge for providing access, even 
if the applicant was earlier notified that a charge was payable (regs 7(2), (3)). This extension 
under s 15AC of the FOI Act does not mean that charges can be reimposed and any deposit 
you have paid should be refunded. 
If you have any questions about this email, please contact me on 02 9284 9625 or via email In all correspondence please include OAIC reference 
number at the top of this letter. 
Yours sincerely 
Avanithah Selvarajah 
Review and Investigations Adviser 
Freedom of Information   
2 February 2021   


Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legally correct. You can make this 
application under the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court wil  not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing 
The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review following a decision made under the FOI Act. Complaints 
usually focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency will be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
thonline FOI complaint form if at all possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website:


Document Outline